CAPITOLUL 89

Loialitatea – Partea a unsprezecea

 

Doar după o pauză lungă de timp, Jiang Cheng a strigat în cele din urmă: „Despre ce prostii vorbești?!”

Wen Ning părea liniștit: „Nu este o prostie.”

Jiang Cheng: „Taci din gură! Miezul meu a fost… Miezul meu a fost…”

Wen Ning, „A fost reparat de BaoShan SanRen.”

Jiang Cheng, „De unde știi? Chiar ți-a spus despre asta?”

Wen Ning: „Nu mi-a spus. Tânărul maestru Wei nu a menționat niciodată nimănui acest lucru. Am văzut cu ochii mei.”

Ochii lui Jiang Cheng erau injectați în sânge în timp ce râdea: „Mincinosule! Ai fost acolo? Cum ai fi putut fi acolo?! Eu am fost singurul care a urcat pe munte; nu ai fi putut să mă urmărești!”

Wen Ning: „Nu te-am urmărit. Am fost pe munte încă de la început.”

Venele s-au cutremurat pe fruntea lui Jiang Cheng: „… Mincinosule!”

Wen Ning: „Ascultă și vezi dacă mint! Aveai o bucată de pânză neagră pe ochi când ai urcat pe munte. Țineai în mână o creangă lungă. Ai trecut pe lângă o pădure de piatră când erai pe cale să ajungi în vârf și ai reușit să o ocolești doar după aproape o oră întreagă.”

Mușchii de pe fața lui Jiang Cheng s-au contractat ușor. Wen Ning a continuat: „Și apoi ai auzit sunete de clopot. Sunetele au trimis un stol de păsări în zbor. Ai ținut creanga strâns în mână, ca și cum ai fi ţinut o sabie. Când clopotele s-au oprit, o sabie a fost apăsată în centrul pieptului tău. Ai auzit o voce de femeie, care ţi-a ordonat să nu mai înaintezi.”

Întregul corp al lui Jiang Cheng a început să tremure în timp ce Wen Ning și-a ridicat vocea: „Te-ai oprit imediat din drum, părând extrem de neliniştit, aproape puțin emoționat. Vocea femeii era foarte joasă. Te-a întrebat cine ești și cum ai găsit acest loc. Ai răspuns…”

Jiang Cheng a răcnit: „Taci din gură!”

Wen Ning a răcnit și el: „… Ai răspuns că tu eşti Wei Ying, fiul lui CangSe SanRen! Ai vorbit despre distrugerea sectei tale, despre pandemoniul de la Lotus Pier și despre faptul că miezul tău de aur a fost dizolvat de Wen Zhu Liu, Mâna care topește miezul. Femeia ți-a pus la nesfârșit întrebări despre părinții tăi, iar când ai răspuns la ultima întrebare, ai simțit brusc mirosul a ceva parfumat înainte de a-ți pierde cunoștința…”

Jiang Cheng părea aproape de parcă era pe punctul de a-și acoperi urechile cu mâinile: „De ce știi? De unde știi?!”

Wen Ning: „Nu ți-am spus deja? Am fost chiar acolo, dar nu numai atât, tânărul maestru Wei a fost și el acolo. În afară de noi, mai era și sora mea, Wen Qing. Cu alte cuvinte, pe tot muntele, noi trei eram singurii care te așteptam.”

„Lider de sectă Jiang, chiar credeai că este reședința izolată a unui… unui oarecare BaoShan SanRen? Tânărul Maestru Wei însuși nu știa nici el unde pe Pământ să găsească un astfel de loc. Mama sa CangSe SanRen nu i-a dezvăluit niciodată nimic despre locul unde se afla învățătorul ei acelui copil atât de mic! Muntele nu era nimic mai mult decât unul dintre vârfurile sterile din Yiling!”

Strigând cu vocea răgușită, Jiang Cheng a repetat aceleași lucruri din nou și din nou, ca și cum ar fi folosit expresia malițioasă pentru a-și ascunde lipsa bruscă de cuvinte: „Prostii! Ajunge, la naiba! Atunci de ce a fost reparat miezul meu?!”

Wen Ning: „Miezul tău nu a fost niciodată reparat de la bun început. A fost de mult timp complet topit de Wen Zhu Liu! Motivul pentru care ai crezut că a fost reparat a fost că sora mea Wen Qing, cel mai bun medic al Sectei Qishan Wen, a scos miezul de aur al tânărului maestru Wei și l-a înlocuit pe al tău cu al lui!”

Pentru o clipă, fața lui Jiang Cheng era complet goală: „L-a înlocuit pe al meu cu al lui?”

Wen Ning, „Așa este! De ce crezi că nu a mai folosit niciodată Suibian și nu a mai luat-o niciodată cu el când a ieșit în oraș? A fost într-adevăr din cauza unei aroganțe de tinerețe? Să se fi bucurat cu adevărat când alții spuneau că era nepoliticos și lipsit de disciplină, fie că era pe la spate sau nu? Era pentru că, chiar dacă ar fi purtat-o cu el, nu ar fi fost de nici un folos! Era doar pentru că… dacă ar fi purtat sabia la acele banchete și vânători de noapte, cu siguranță ar fi existat oameni care ar fi cerut să se dueleze cu el din orice motiv. Iar el, fără miezul său de aur, era lipsit de energie spirituală. Dacă și-ar fi folosit sabia, nu ar fi putut rezista deloc mult timp…”

Jiang Cheng a rămas cu gura căscată. Ochii lui străluceau verzui. Buzele îi tremurau. A uitat chiar să folosească Zidianul. Dintr-o dată, a aruncat sabia Suibian jos și l-a lovit puternic cu mâna în piept pe Wen Ning, strigând: „Mincinosule!”

Wen Ning s-a clătinat câțiva pași înapoi din cauza forței. A luat Suibianul, a pus-o înapoi în teacă și a împins-o din nou în brațele lui Jiang Cheng: „Ia-o!”

Jiang Cheng nu s-a putut abține să nu ia sabia. Nu a făcut nicio mișcare. În schimb, neștiind ce să facă, a privit în direcția în care se afla Wei Wuxian. Era bine când nu se uita, dar acum că se uita, înfățișarea slabă a lui Wei Wuxian – cu fața palidă, cu sângele încă la colțurile buzelor – i-a lovit inima ca un ciocan. Ochii lui Lan Wangji au răcit aerul din jurul corpului său, făcându-l să se simtă ca o peșteră de gheață.

Wen Ning: „Ia această sabie și du-te în sala de banchet, pe terenul de antrenament, oriunde vrei și cere-i fiecărei persoane pe care o vezi să scoată sabia. Vezi dacă vreunul dintre ei o poate scoate! Și atunci vei ști dacă mint sau nu! Lider de sectă Jiang – tu, o persoană atât de ambiţioasă, te-ai comparat cu alții toată viața ta, dar știi că nu ai fi putut niciodată să-l egalezi!”

Jiang Cheng l-a lovit cu piciorul pe Wen Ning înainte de a se împiedica spre sala de banchet, ținând Suibian în mână.

A urlat în timp ce alerga într-un mod aproape nebunesc. Wen Ning a fost lovit cu piciorul spre unul dintre copacii din curte. S-a ridicat încet și s-a întors spre ceilalți doi. Fața imaculată a lui Lan Wangji era în acel moment mai mult decât palidă. Expresia lui era, de asemenea, acoperită de ger. După ce a aruncat o ultimă privire la sala ancestrală a Sectei Yunmeng Jiang, a ridicat trupul lui Wei Wuxian astfel încât să se odihnească în mod stabil și în cele din urmă a plecat în direcția opusă fără să se întoarcă.

Wen Ning, „Tânăr maestru Lan, unde te duci?”

Figura lui Lan Wangji s-a oprit în fața scărilor: „Chiar acum mi-a spus să-l duc cu mine.”

Wen Ning l-a urmat imediat, ieșind împreună cu el pe porțile de la Lotus Pier.

La doc, majoritatea bărcilor pe care le folosiseră pentru a veni aici se întorseseră deja după ce ajunseseră la destinație. Doar două feriboturi vechi, nesupravegheate, au rămas în fața docului. Feriboturile erau atât lungi și înguste, în formă de frunze de salcie, capabile să conțină șapte sau opt persoane. Ambele capete ale fiecărui feribot se curbau în sus, cu două vâsle la un capăt. Ducându-l pe Wei Wuxian în spate, Lan Wangji a urcat pe feribot fără nicio ezitare. Cu repeziciune, Wen Ning a sărit pe coada bărcii, luând vâslele în mod voluntar. Cu doar două mişcări, feribotul a plutit în mod constant în derivă la o distanță destul de mare. În curând, feribotul a urmat cursul apei departe de doc, apropiindu-se de centrul râului.

Lan Wangji l-a lăsat pe Wei Wuxian să se sprijine pe corpul său. Mai întâi i-a dat două pastile. Abia după ce a confirmat că le-a înghițit cum trebuie, și-a scos batista și și-a șters încet sângele de pe față.

Dintr-o dată, vocea emoţionată a lui Wen Ning s-a auzit: „Tânăr maestru Lan.”

Lan Wangji, „Ce este?”

Curajul lui Wen Ning de atunci când se afla în fața lui Jiang Cheng dispăruse deja fără urmă. Și-a adunat tot curajul înainte de a vorbi: „Te rog… Te rog să nu-i spui tânărului maestru Wei că i-am dezvăluit secretul miezului său. M-a avertizat foarte serios să nu spun nimănui, indiferent de situație. Deși probabil că nu aș putea să-l țin în întuneric pentru mult timp, eu…”

După un moment de tăcere, Lan Wangji a răspuns: „Nu îţi face griji.”

Părea că Wen Ning a scos un oftat de ușurare, chiar dacă morții nu aveau suflare pentru a suspina. El a vorbit cu seriozitate: „Tânăr maestru Lan, mulțumesc.”

Lan Wangji a clătinat din cap. Wen Ning: „Îți mulțumesc că ai luat apărarea mea și a surorii mele atunci, în Turnul Koi. Nu am uitat niciodată. Pentru modul în care mi-am pierdut controlul după aceea, eu… chiar îmi pare rău.”

Lan Wangji nu a răspuns. Wen Ning a continuat: „Îți mulțumesc și mai mult pentru că ai avut grijă de A-Yuan în toți acești ani.”

Auzind acest lucru, Lan Wangji a ridicat ușor privirea. Wen Ning: „Am crezut că fiecare persoană din secta noastră a murit. Chiar nu mă așteptam ca A-Yuan să fie încă în viață. Seamănă atât de mult cu vărul meu când avea în jur de douăzeci de ani.”

Lan Wangji: „S-a ascuns prea mult timp în trunchiul copacului și a făcut febră puternică.”

Wen Ning a dat din cap: „Știu că trebuie să fi fost bolnav. Nu-și amintește nimic din copilărie. Am stat de vorbă cu el mult timp. A continuat să vorbească despre tine.” A spus oarecum dezamăgit: „În trecut, vorbea despre tânărul maestru Wei… Oricum, nu a vorbit niciodată despre mine.”

Lan Wangji, „Nu i-ai spus.”

Wen Ning: „Te referi la trecutul lui? Nu, nu i-am dezvăluit.”

S-a întors cu spatele la cei doi, vorbind în timp ce vâslea sârguincios pe feribot: „Se descurcă foarte bine acum. Dacă ar ști prea multe sau dacă și-ar aminti lucruri prea grele… nu s-ar descurca atât de bine cum o face acum.”

Lan Wangji, „Este doar o chestiune de timp.”

Wen Ning a ezitat pentru o clipă: „Da. Este doar o chestiune de timp.” A privit cerul: „La fel ca tânărul maestru Wei și liderul de sectă Jiang. A fost doar o chestiune de timp până când Liderul Sectei Jiang a aflat despre miez. Nu putea să ascundă asta de Liderul de Sectă Jiang toată viața, nu-i așa?”

Noaptea era tăcută, iar râul curgea greu.

Dintr-o dată, Lan Wangji a luat cuvântul: „A fost dureros?”

Wen Ning, „Ce?”

Lan Wangji, Îndepărtarea miezului. A fost dureros?”

Wen Ning: „Dacă aș spune că nu a fost așa, tinere maestru Lan, nu ai crede, nu-i așa?”

Lan Wangji, „Am crezut că Wen Qing va găsi o cale.”

Wen Ning: „Înainte de a urca pe munte, sora mea a făcut mai multe anestezice, sperând că vor reduce durerea provocată de scoaterea miezului său. Dar apoi a aflat că acele anestezice erau absolut inutile. Pentru că dacă persoana se află în condiții de anestezie atunci când i se scoate miezul, separându-se de corp, și miezul ar fi afectat. Era greu de spus dacă se va dizolva, când se va dizolva.”

Lan Wangji, „… Și atunci?”

Wen Ning s-a oprit din vâslit pentru o clipă: „Și astfel, persoana al cărei miez este îndepărtat trebuie să fie trează.”

Trebuia să fie treaz. Trebuia să privească cum miezul de aur conectat la căile sale spirituale este desprins din corpul său. Trebuia să simtă suprimarea treptată, sedarea, așezarea puterilor sale spirituale inițial în creștere, totul până când acestea au devenit o baltă de apă moartă, incapabilă să se mai ridice vreodată.

Abia după o lungă perioadă de timp, vocea lui Lan Wangji a răsunat din nou, oarecum răgușită. Primul cuvânt părea să tremure: „În mod constant treaz?”

Wen Ning, „Două nopți și o zi. Mereu treaz.”

Lan Wangji, „Care erau șansele?”

Wen Ning: „Cam jumătate.”

„Jumătate.” Fără zgomot, Lan Wangji a inspirat adânc. Apoi a clătinat din cap, repetând: „… Jumătate.”

Și-a strâns brațul pe care îl înfășurase în jurul umerilor lui Wei Wuxian. Degetele îi deveniseră deja albe.

Wen Ning: „La urma urmei, în trecut, nimeni nu a mai încercat vreodată să transfere vreun miez de aur. Deși sora mea scrisese un eseu despre transferul de miezuri, ea făcuse doar câteva presupuneri. Nimeni, absolut nimeni nu o lăsa să experimenteze, așa că aceste conjecturi au rămas conjecturi. Toți seniorii au spus că ea își lăsa imaginația să zburde. Pe deasupra, era nerealistă. Toată lumea știa că nimeni nu și-ar da de bunăvoie miezul de aur altcuiva, pentru că, dacă acest lucru s-ar fi întâmplat cu adevărat, ei înșiși ar fi devenit absolut inutili, nefiind niciodată capabili să atingă culmea sau să ajungă undeva în viață. Și astfel, când tânărul maestru Wei s-a întors pentru prima dată după noi, sora mea a refuzat să o facă. Ea l-a avertizat că articolul și efectuarea efectivă a experimentului erau două lucruri diferite. Nu era nici măcar pe jumătate încrezătoare.

Dar tânărul maestru Wei a continuat să o deranjeze. A spus că și jumătatea aia era bine. Existau șanse egale de reușită și de eșec. Dacă miezul său era distrus, ar fi reușit să trăiască, dar liderul de sectă Jiang era un caz diferit. El era prea determinat. Punea prea mult accent pe un astfel de subiect. Cultivarea era viața lui. Dacă Liderul de Sectă Jiang ar fi fost doar o persoană obișnuită, incapabilă să meargă nicăieri în viață, întreaga lui viață s-ar fi terminat.”

Lan Wangji s-a uitat în jos. Ochii săi ca de sticlă s-au uitat la fața lui Wei Wuxian în timp ce își întindea mâna. În cele din urmă, el a atins cu vârful degetului obrazul lui Wei Wuxian, aproape neobservat.

Wen Ning s-a întors. Nu s-a putut abține să nu întrebe: „Tânăr maestru Lan, nu pari prea surprins de acest lucru. Ai… Ai știut și tu despre asta?”

„…” Lan Wangji a spus doar: „Știam doar că puterile sale spirituale erau cumva afectate.”

Dar când se gândea că acesta era adevărul…

Wen Ning, „Dacă nu din cauza asta…”

Dacă nu cumva pentru că nu prea exista o a doua cale pe care să meargă.

În acest moment, capul sprijinit de umărul lui Lan Wangji s-a mișcat ușor. Genele lui Wei Wuxian tremurau în timp ce se trezea încet.

 317 total views,  1 views today