CAPITOLUL 9

Aroganța – Partea a patra

Pe de altă parte, Lan Si Zhui și ceilalți discipoli nu găsiseră nimic în zona mormintelor antice și trecuseră la căutarea de indicii în Templul Zeiței.

În Muntele Dafan, în afară de mormintele strămoșilor Picioarelor lui Buddha, exista și Templul Zeiței. Ființa de cult nu era nici Buddha, nici Guan Yin, ci statuia unei „zeițe dansatoare”.

Cu câteva sute de ani în urmă, un vânător din Picioarele lui Buddha s-a aventurat în munți și a găsit o piatră extraordinară într-o peșteră. Avea în jur de trei metri înălțime, era formată în mod natural și semăna în mod ciudat cu un om, cu patru membre care luau o poziție de dans. Cel mai ciudat lucru era că pe statuie se puteau vedea vag trăsături umane, părând să fie cea a unei doamne zâmbitoare.

Locuitorii din Picioarele lui Buddha au fost cu toții uimiți și au crezut că este o piatră magică formată prin adunarea energiei Cerului și a Pământului, inventând o serie de legende despre ea. Unii au spus povestea unui nemuritor care s-a îndrăgostit de Zeița celor Nouă Ceruri și a sculptat o statuie de piatră după înfățișarea zeiței pentru a transmite greutățile pe care le presupune să fii îndrăgostit. După ce a descoperit acest lucru, zeița s-a înfuriat, așa că statuia neterminată a trebuit să fie lăsată în pace. Alții au spus povestea Împăratului de Jad și a fiicei sale iubite care a murit de tânără. Dorul împăratului pentru fiica sa s-ar fi transformat, se presupune, în această statuie.

În orice caz, existau tot felul de mituri, capabile să facă pe oricine să se minuneze. În cele din urmă, orășenii au început și ei să creadă în aceste legende care ieșeau din propria lor gură. Prin urmare, cineva a transformat peștera de piatră într-un templu, iar platforma de piatră într-un scaun sfânt. Statuia a fost numită „Zeița dansatoare”, iar acolo se aflau persoane care se închinau pe tot parcursul anului.

Interiorul peșterii era spațios, asemănător cu mărimea unui templu erjin, cu statuia zeiței așezată în centru. La prima vedere, arăta într-adevăr ca un om – talia fecioarei putea fi considerată chiar suplă și grațioasă. Cu toate acestea, după ce o priveai mai atent, părea mai aspră. Pe de altă parte, o statuie cu formă naturală fiind atât de asemănătoare cu un om real era suficient pentru a-i face pe cei mai mulți oameni să tresară de uimire.

Lan Jing Yi a ridicat și a coborât busola răului, dar indicatorul ei tot nu s-a mișcat. Un strat gros de cenușă de tămâie acoperea masa pentru ofrande, iar lumânări dezordonate zăceau și ele pe ea. Un miros bolnăvicios de dulce venea din farfuriile pentru păstrarea fructelor. Cei mai mulți dintre oamenii din Secta Gusu Lan aveau un anumit grad de miofobie minoră. Și-a vânturat aerul din fața nasului și a vorbit: „Localnicii au spus că este destul de eficient să te rogi la Templul Zeiței, dar cum poate fi atât de distrus? Ar trebui măcar să vină să curețe din când în când”.

Lan Si Zhui a vorbit: „Au fost deja șapte oameni care și-au pierdut sufletul. Toată lumea spune că fulgerul a dat drumul unei creaturi feroce din mormintele străvechi ale Picioarelor lui Buddha, așa că ar îndrăzni cineva să urce pe munte? La templu nu există nicio prezență, așa că, în mod natural, nu este nimeni care să curețe locul.”

O voce disprețuitoare a venit din afara peșterii: „Este doar o piatră stupidă, căreia i s-a dat titlul de zeiță de către cine știe cine, iar oamenii îndrăznesc să o pună aici, acceptând tămâie și închinare!”.

Jin Ling a intrat înăuntru, cu mâinile încrucișate la spate. Timpul limită pentru vraja de tăcere nu era lung, așa că gura lui putea deja să se deschidă. Cu toate acestea, nimic frumos nu a ieșit din acea gură a sa, deoarece s-a uitat la statuia zeiței și a spus: „Acești săteni nu muncesc din greu atunci când se confruntă cu dificultăți, ci în schimb se roagă la Buddha și la alte lucruri în fiecare zi. Sunt milioane de oameni în lume, dar zeii și Buddha sunt deja cu mâinile ocupate cu propriile probleme, așa că cui i-ar păsa de ei? Cu atât mai puțin o zeiță neputincioasă și fără statut, ca aceasta. Dacă este într-adevăr atât de eficientă, atunci mă voi ruga ca creatura devoratoare de suflete din Muntele Dafan să apară în fața mea chiar acum. Poate statuia să facă asta?”

Câțiva cultivatori din clanuri mai mici au venit în spatele lui și toți au râs imediat după ce l-au auzit, fiind de acord cu cuvintele lui. Templul inițial liniștit a devenit plin de zgomot, după ce grupul de oameni s-a grăbit să iasă în față, iar spațiul părea de asemenea mai înghesuit. Lan Si Zhui a clătinat în tăcere din cap, întorcându-se și aruncând o privire fără țintă. Privirea lui a aterizat pe capul statuii zeiței; trăsăturile unei fețe zâmbitoare pline de compasiune puteau fi văzute vag.

Cu toate acestea, simțea un sentiment ciudat de familiaritate față de zâmbet, ca și cum l-ar fi văzut undeva înainte de asta.

Unde naiba o mai văzuse până atunci?

Lan Si Zhui s-a gândit că trebuie să fie o chestiune foarte importantă și nu s-a putut abține să nu se apropie de statuie, dorind să examineze cu atenție trăsăturile zeiței. În același timp, cineva s-a lovit de el.

Un cultivator care stătea inițial în spatele lui căzuse fără niciun zgomot. Ceilalți erau alerți de surpriză. Jin Ling a vorbit pe un ton vigilent: „Ce s-a întâmplat cu el?”.

Lan Si Zhui a ținut sabia și s-a aplecat să o examineze. Nu era nimic în neregulă cu respirația cultivatorului, dar parcă ar fi adormit brusc. Cu toate acestea, oricât de tare ar fi fost împins sau strigat, nu se trezea. Lan Si Zhui s-a ridicat în picioare: „Se pare că…”

Înainte de a-și termina fraza, peștera întunecată s-a luminat brusc. Peștera a fost brusc acoperită de o lumină roșie, ca și cum o cascadă de sânge se rostogolea de pe pereții ei. Lumânările de pe platforma pentru ofrande și din colțurile peșterii se aprinseseră singure.

În câteva șuierături, toți cei din peșteră fie își scoaseră săbiile, fie își scoteau talismanele. În același timp, o persoană a dat brusc buzna din afara templului, ținând în mână o cană cu alcool medicinal. A aruncat-o spre statuia de piatră, iar flăcări furioase au izvorât din ea, luminând peștera de piatră astfel încât putea trece chiar și drept ziuă.

Wei Wuxian a folosit toate obiectele pe care le găsise în geanta qiankun. A aruncat-o și a strigat: „Toată lumea, întoarceți-vă afară! Fiți atenți la zeița consumatoare de suflete din interior!”.

Cineva a strigat surprins: „S-a schimbat postura zeiței!”.

Înainte, statueta avea clar un picior ridicat și ambele brațe ridicate în sus, dintre care unul era îndreptat direct spre cer, cu forma sa grațioasă. Cu toate acestea, în mijlocul flăcărilor purpurii și galbene, își coborâse atât brațele, cât și piciorul. Nu exista niciun dubiu – cu siguranță nu era o greșeală de vedere!

În clipa următoare, statuia a ridicat din nou un picior și a ieșit din foc!

Wei Wuxian a strigat: „Fugiţi, fugiţi, fugiţi! Nu mai staţi aici! Nu va funcționa!”

Cei mai mulți dintre cultivatori l-au ignorat. Monstrul consumator de suflete pe care se străduiseră atât de mult să-l găsească apăruse în sfârșit, așa că de ce ar fi ratat șansa? Cu toate acestea, chiar și cu atâtea săbii care tăiau și înjunghiau, și cu atâtea talismane și unelte magice aruncate asupra ei, înaintarea statuii nu s-a oprit deloc. Avea în jur de trei metri înălțime, semănând cu un titan în timp ce se mișca, emițând un puternic sentiment de opresiune. A luat doi cultivatori și i-a ridicat în fața sa. Gura de piatră părea că se deschide și se închide, iar săbiile din mâinile cultivatorilor au căzut la pământ cu două pocnituri. Capetele lor au căzut. Sufletele lor au fost aspirate.

Fără nicio metodă de atac care să funcționeze cum trebuie, ceilalți au fost în sfârșit dispuși să asculte cuvintele lui Wei Wuxian. Toată lumea a țâșnit afară, împrăștiindu-se în toate direcțiile cât de repede au putut. Cu atât de mulți oameni și fețe, cu cât Wei Wuxian devenea mai nerăbdător, cu atât mai mult îi lua mai mult timp să-l găsească pe Jin Ling. Wei Wuxian a încălecat pe măgar și a intrat în fugă într-o pădure de bambus, întâlnindu-i pe juniorii din Clanul Lan când s-a întors.

Wei Wuxian i-a strigat: „Copii!”

Lan Si Zhui a răspuns: „Cine sunt copiii tăi? Știi din ce sectă suntem? Chiar credeai că vei fi considerat senior doar pentru că te-ai spălat pe față?”

Wei Wuxian a vorbit: „Bine, bine, bine. Trimiteți un semnal și aduceți-l pe… Han Guang-Jun al clanului vostru aici!”

Juniorii au dat din cap de câteva ori și au alergat de colo-colo în timp ce căutau semnale. Lan Si Zhui a vorbit: „Semnalele luminoase… au fost toate folosite în timpul nopții în satul Mo.”

Wei Wuxian a fost șocat: „Nu v-ați aprovizionat după aceea?”

De obicei, luminile de semnalizare nu erau necesare decât o singură dată în opt sute de ani. Lan Si Zhui a răspuns cu timiditate: „Am uitat”.

Wei Wuxian a încercat să îi sperie: „Este o chestiune pe care puteţi să o uitați? Dacă Han Guang-Jun află despre asta, o să vă facă să vă pară rău”.

Fața lui Lan Jing Yi era palidă de teroare: „S-a terminat. De data aceasta, vom fi pedepsiți până la moarte de Han Guang-Jun…”

Wei Wuxian: „Într-adevăr, el ar trebui să vă pedepsească! Fără pedeapsă, nu o să vă amintiţi data viitoare”.

Lan Si Zhui, „Tânăr maestru Mo, tânăr maestru Mo! De unde ai știut că nu era un spirit sau o fiară consumatoare de spirit, ci statuia zeiței în schimb?”

Wei Wuxian îl căuta pe Jin Ling în timp ce alerga: „De unde știu? Am văzut.”

Lan Jing Yi a ajuns și el din urmă. Fiecare a alergat de o parte și de alta a lui: „Ce ai văzut? Și noi am văzut o mulțime de lucruri.”

„Ai văzut, deci facem în continuare? Ce lucruri se aflau în zona mormintelor antice?”.

„Ce altceva ar putea fi? Au fost doar suflete moarte.”

„Corect, erau suflete moarte. De aceea nu poate fi vorba de un spirit sau de o fiară consumatoare de suflete. Este simplu – dacă ar fi fost oricare dintre acestea două, cu atât de multe spirite moarte în zonă, ar fi ales să nu le mănânce? Nu, nu ar fi făcut-o.”

De data aceasta, au fost mai multe persoane care au întrebat: „De ce?”.

„Ce pot să spun despre secta voastră Gusu Lan…” Wei Wuxian nu a mai putut tolera: „De ce nu puteți preda prostii mai puțin enervante și lungi, cum ar fi eticheta de cultivare, arborele genealogic și istoria care necesită memorare, și să predați lucruri mai practice? De ce este greu de înțeles? Sufletele moarte sunt mult mai ușor de asimilat decât cele vii. Corpul fizic al unei persoane vii este ca un scut, iar dacă ar vrea să mănânce un suflet viu, ar trebui să spargă scutul. De exemplu…” S-a uitat la măgarul care gâfâia în timp ce alerga, dându-și ochii peste cap. „De exemplu, dacă ți se pune în față un măr și un altul este pus într-o cutie încuiată, pe care ai alege să-l mănânci? Bineînțeles, ar fi cel din fața ta. Această creatură mănâncă doar suflete vii și știe o modalitate de a le obține. Este atât puternică, cât și selectivă în ceea ce privește hrana.”

Lan Jing Yi era uimit: „Deci așa funcționează? Are foarte mult sens!

Stai puţin. Deci chiar nu ești nebun?”

Lan Si Zhui a explicat în timp ce alerga: „Cu toții am crezut că, deoarece alunecarea de teren și fulgerul au dus la seria de evenimente, trebuie să fie un spirit consumator de suflete.”

Wei Wuxian a vorbit: „Greșit.”

„Ce s-a întâmplat?”

„Ordinea și corelația sunt greșite. Dați-mi voie să vă întreb – pentru alunecarea de teren și pentru evenimentele consumatoare de suflet, care au fost primul și al doilea, cauza și efectul?”

Lan Si Zhui a răspuns fără să se gândească de două ori: „Alunecarea de teren a fost prima, iar consumarea sufletului a fost a doua. Prima a fost cauza, iar cea de-a doua a fost efectul.”

Wei Wuxian a vorbit: „Complet greșit. Consumul de suflet a fost primul, iar alunecarea de teren a fost al doilea. Consumul de suflet a fost cauza, iar alunecarea de teren a fost efectul! În timpul nopții alunecării de teren, a început brusc o furtună, iar o dâră de fulger a spart un sicriu – țineți minte asta. Această primă persoană care și-a pierdut sufletul, leneșul, a fost prinsă în munți pentru întreaga noapte și s-a căsătorit câteva zile mai târziu.”

Lan Jing Yi a întrebat: „Ce este greșit?”.

Wei Wuxian a răspuns: „Totul este greșit! De unde ar putea face rost de bani o persoană bună de nimic pentru a face o nuntă atât de grandioasă?”

Băieții au rămas fără cuvinte. Dar, nu aveau ce face, din moment ce Secta Gusu Lan era o sectă care nu avea nevoie să se preocupe de chestiuni legate de avere. Wei Wuxian a vorbit din nou: „V-ați uitat la toate sufletele moarte care plutesc pe Muntele Dafan? A fost un bătrân care a murit în urma unei lovituri la cap, purtând haine de înmormântare care erau făcute cu măiestrie și țesături fine. Cu astfel de haine de înmormântare extravagante, sicriul său nu putea fi gol și trebuie să fi existat câteva obiecte funerare pentru a-l proteja. Sicriul care a fost spart de fulger era cel mai probabil al lui. Cu toate acestea, oamenii care au venit să recupereze cadavrul nu au găsit niciun obiect funerar, ceea ce înseamnă că acestea au fost cu siguranță luate de către leneș, explicând de ce a devenit brusc bogat. El a decis brusc să se căsătorească cu cineva după noaptea alunecării de teren, așa că trebuie să se fi întâmplat ceva neobișnuit în timpul nopții. În acea seară, a fost o furtună puternică și s-a adăpostit în munte. Unde pe Muntele Dafan este posibil să te adăpostești de ploaie? La Templul Zeiței. Și, atunci când majoritatea oamenilor intră într-un templu, există un singur lucru pe care l-ar face.”

Lan Si Zhui a întrebat: „Să se roage?”

„Așa este. De exemplu, s-a rugat să fie norocos, să devină bogat, să aibă destui bani pentru a se căsători și așa mai departe. Zeița i-a îndeplinit dorința cu fulgerul care a deschis mormântul, lăsându-l să vadă comorile din sicriu. Rugăciunile i s-au împlinit și, ca jertfă, zeița a venit la el în seara nunții și i-a luat sufletul!”.

Lan Jing Yi, „Toate astea sunt doar presupunerile tale, nu-i așa?”

Wei Wuxian: „Da, sunt presupuneri. Dar, urmând această logică, toate lucrurile care s-au întâmplat după aceea ar putea fi explicate.”

Lan Si Zhui: „Cum poate explica asta ce s-a întâmplat cu fata, A-Yan?”.

Wei Wuxian: „Bună întrebare. Probabil că ați întrebat înainte de a veni pe munte. A-Yan tocmai se logodise în acele zile. Toate fetele recent logodite vor avea cu siguranță aceeași dorință.”

Lan Jing Yi era nedumerit: „Ce dorință?”

Wei Wuxian a răspuns: „Nimic altceva decât ceva de genul: „Mi-aș dori ca soțul meu să mă iubească și să aibă grijă de mine toată viața lui, să fie atras doar de mine”.”

Băieții erau nedumeriți: „Oare o astfel de dorință chiar ar putea fi îndeplinită?”.

Wei Wuxian și-a întins palmele: „Este simplu. Dacă „întreaga viață” a soțului ei s-ar sfârși imediat, nu s-ar socoti că „a iubit o singură persoană toată viața”?”.

Lan Jing Yi a înțeles în cele din urmă și a strigat entuziasmat: „Deci motivul pentru care soțul ei a fost mâncat de lupi a doua zi după logodna ei a fost că era foarte posibil ca A-Yan să fi fost la Templul Zeiței pentru a se ruga!”.

Wei Wuxian a continuat cât fierul era încă fierbinte: „Era greu de spus dacă a fost atacat de un lup sau de altceva. Mai există un alt factor care este unic pentru A-Yan: de ce, dintre toate victimele, doar sufletul lui A-Yan s-a întors? Cu ce este ea diferită de toți ceilalți? Diferența constă în faptul că are o rudă care și-a pierdut și ea sufletul. Sau, cu alte cuvinte, o rudă a înlocuit-o! Fierarul Zheng este tatăl lui A-Yan, mai ales unul care și-a iubit fiica. Așa că, atunci când a văzut că fiica lui și-a pierdut sufletul și nu existau modalități de a se descurca, care a fost singurul lucru pe care l-a putut face?”.

De data aceasta, Lan Si Zhui a răspuns rapid: „Nu putea decât să-și încredințeze speranța Cerului. Prin urmare, a mers și el la Templul Zeiței pentru a se ruga, dorința fiind „Îmi doresc ca sufletul fiicei mele A-Yan să poată fi găsit”!”

Wei Wuxian a vorbit cu apreciere: „Acesta este motivul pentru care doar sufletul lui A-Yan s-a întors și, de asemenea, motivul pentru care fierarul Zheng și-a pierdut sufletul. Cu toate acestea, deși sufletul lui A-Yan a fost redat, este încă ușor fracturat. După ce sufletul ei s-a întors, ea a început inconștient să imite dansul statuii zeiței și chiar zâmbetul acesteia.”

Asemănarea dintre oamenii care și-au pierdut sufletele era că, cel mai probabil, toți se rugaseră în fața statuii zeiței. Prețurile de plătit pentru dorințele lor erau sufletele lor.

Statuia zeiței a fost inițial doar o piatră obișnuită care se întâmpla să arate ca o persoană. După ce a acceptat câteva sute de ani de venerare fără niciun motiv, a căpătat unele puteri. Cu toate acestea, pentru că era lacomă și gândurile sale s-au aventurat pe o cale greșită, a vrut să își sporească rapid puterile mâncând suflete. Acestea erau suflete pe care le obținea prin intermediul schimbului de dorințe și puteau fi considerate ca fiind sufletele sacrificate în mod voluntar ale oamenilor care se rugau. Cele două părți au avut o înțelegere echitabilă, o dorință pentru alta, și părea să fie justă și morală. Acesta era motivul pentru care indicatoarele busolelor răului nu s-au mișcat, pentru care steagurile de atragere a spiritelor nu au funcționat și pentru care puterile săbiilor și talismanelor au fost toate anulate – creatura din Muntele Dafan nu era niciun spiriduș, demon, fantomă sau monstru, ci o zeiță! Aceasta este o zeiță fără titlu născută din sute de ani de tămâie. A utilizat obiectele folosite pentru a trata spiritele și fiarele rele pentru a se ocupa de asta ar fi fost ca și cum ai folosi focul pentru a distinge focul!

Lan Jing Yi a strigat tare: „Stai! Înainte de asta, în templu, sufletul cuiva a fost de asemenea luat, dar nu i-am auzit dorința!”

Inima lui Wei Wuxian a tresărit brusc. Și-a oprit pașii: „Sufletul cuiva a fost luat în templu? Descrie-mi tot ce s-a întâmplat mai devreme, fără a omite niciun cuvânt.”

Lan Si Zhui a repetat scenariul atât clar, cât și rapid. Când a auzit spusele lui Jin Ling: „dacă este într-adevăr atât de eficient, atunci mă voi ruga ca creatura devoratoare de suflete din Muntele Dafan să apară în fața mea chiar acum. Poate statuia să o facă?”. Wei Wuxian a vorbit: „Cum să nu fie asta o dorință? Este mai mult ca sigur o dorință!”

Ceilalți au fost de acord cu Jin Ling, așa că a fost acceptat faptul că toți își doreau același lucru. În acel moment, zeița consumatoare de suflete era chiar în fața lor, așa că dorința a fost îndeplinită. Atunci, era timpul să profite de sacrificiu!

Dintr-o dată, măgarul s-a oprit și a fugit în direcția opusă. Wei Wuxian a fost, din nou, luat pe nepregătite, dar s-a agățat de frânghie. Cu toate acestea, în tufișurile din fața lui, s-a auzit un zgomot de mestecat, cu tot cu pocnituri și sorbituri. O siluetă imensă se târa din tufișuri, cu capul imens pe pământ și se mișca folosindu-se de stomac. Auzind zgomotul, și-a ridicat imediat capul. Ochii lor s-au întâlnit.

La început, trăsăturile zeiței consumatoare de suflete erau vagi, iar pe fața ei se vedeau doar formele ochilor, nasului, gurii și urechilor, dar după ce a mâncat sufletele câtorva cultivatori deodată, a putut deja să-și formeze trăsături clare. Era chipul unei femei zâmbitoare, cu sângele curgându-i pe la colțurile gurii, ronțăind un braț care fusese smuls.

Toată lumea, urmând măgarul, a fugit în cealaltă direcție.

Lan Si Zhui se prăbuși: „Asta nu trebuia să se întâmple! Patriarhul Yiling spusese mai înainte că cei de nivel înalt mănâncă suflete și doar cei de nivel scăzut mănâncă carne!”

Wei Wuxian nu s-a putut abține să nu comenteze: „De ce te închini orbește la el? Chiar și propriile lui invenții erau o mizerie! Nicio regulă nu rămâne la fel în toate situațiile. Poți să te gândești la el ca la un sugar – când nu are dinți, poate mânca doar congee și supă, dar când va crește, va dori, desigur, să mănânce și carne folosindu-și dinții. Puterile ei au crescut foarte mult, așa că, în mod natural, ar vrea să guste ceva nou!”

Zeița mistuitoare de suflete s-a ridicat de la pământ. Corpul ei era înalt. Își folosea brațele și picioarele pentru a dansa cu un entuziasm incontrolabil, părând extrem de mulțumită. Din senin, o săgeată a venit cu zgomot și i-a străpuns fruntea, vârful săgeții apărând din spatele capului ei.

Auzind sunetul de eliberare a arcului, Wei Wuxian a privit spre direcția acestuia. Jin Ling se afla în vârful unui deal înalt, nu departe, și avea deja a doua săgeată în arc. A tras la maximum și o altă săgeată care a penetrat capul a fost eliberată, forța făcând-o pe zeița consumatoare de suflete să se clatine câțiva pași înapoi.

Lan Si Zhui a strigat: „Tinere maestru Jin! Trimite semnalul!”

Jin Ling a plecat urechea la vorbele lui, hotărât să ucidă monstrul. Cu o față solemnă, a pus trei săgeți pe arc deodată. Deși a fost împușcată în cap de două ori, zeița devoratoare de suflete nu s-a înfuriat și a avansat spre Jin Ling cu același zâmbet lipit pe față. Deși dansa în timp ce mergea, viteza ei era teribil de rapidă, micșorând distanța dintre ei la jumătate în doar câteva momente. Câțiva cultivatori au apărut din lateral și s-au luptat cu ea, împiedicându-i pașii. Jin Ling a tras fiecare săgeată în timp ce zeița făcea fiecare pas, intenționând probabil să folosească mai întâi toate săgețile, înainte de a lupta la o distanță mai mică cu zeița consumatoare de suflete. Brațul său era destul de stabil, iar loviturile sale erau precise, dar toate armele magice erau inutile împotriva ei!

Atât Jiang Cheng, cât și Lan Wangji se aflau la Picioarele lui Buddha, așteptând orice veste, așa că cine știe cât timp le-ar fi luat să își dea seama că ceva nu era în regulă și să vină aici. Pentru a stinge focul, era nevoie de apă. Prin urmare, dacă armele magice nu funcționau, cum rămâne de vrăjitoria întunecată?

Wei Wuxian a dezgolit sabia de pe talia lui Lan Si Zhui și a tăiat o bucată dintr-un bambus subțire, transformându-l rapid într-un flaut. L-a ridicat în fața buzelor sale și a respirat adânc. Timbrul strident al flautului a fost ca o săgeată, tăind cerul nopții și trăgând în nori.

Aceasta ar fi trebuit să fie ultima soluție pentru el, dar, cu toate acestea, având în vedere că situația era deja așa, nu conta ce a invocat. Ar fi fost bine atâta timp cât energia întunecată era suficient de puternică și intenția de ucidere era suficient de ascuțită, astfel încât să poată rupe în bucăți zeița consumatoare de suflete!

Lan Si Zhui a fost șocat până la punctul în care nici măcar nu s-a putut mișca, în timp ce Lan Jing Yi și-a acoperit urechile: „Uite în ce situație suntem, iar tu încă mai cânți la flaut? Sună oribil!”

În timpul luptei, trei sau patru dintre cultivatorii care se luptau cu zeița consumatoare de suflete își pierduseră sufletele. Jin Ling și-a scos sabia. Era deja la mai puțin de doi zhang de zeița consumatoare de suflete. Inima îi bătea ca o nebună și tot sângele din corpul său s-a îndreptat spre cap. Dacă nu-i pot tăia capul cu această lovitură, voi muri aici – moarte să fie, atunci!

În același timp, din interiorul pădurilor Muntelui Dafan, a apărut un sunet ticăit.

Era uneori mai rapid, alteori mai lent; uneori făcea pauze, alteori continua. Avea ecou în pădurea tăcută, semănând cu sunetul unor lanțuri de fier care se ciocnesc și sunt târâte pe pământ. Se apropia și devenea mai puternic.

Dintr-un motiv oarecare, sunetul le dădea oamenilor un sentiment de amenințare neliniștitor. Chiar și zeița devoratoare de suflete s-a oprit din dans. Și-a ridicat brațele, privind în gol în întunericul din care venea sunetul.

Wei Wuxian și-a pus flautul deoparte și a privit cu atenție în direcția respectivă.

Sentimentul amenințător pe care îl simțea devenea din ce în ce mai puternic, dar pentru că era dispus să vină datorită invocării, ar fi fost cel puțin ceva care îl asculta.

Apoi, dintr-o dată, zgomotul a încetat. O siluetă a apărut din întuneric.

După ce au avut o vedere clară a figurii și a feței, expresiile cultivatorilor s-au sucit.

Chiar și atunci când se confruntau cu statuia zeiței care le-ar putea smulge sufletele în orice moment, grupul nu s-a agitat și nici nu a arătat vreo teamă, dar cu toate acestea, vocile lor acum erau pline de o teroare pe care nu o puteau ascunde.

„… „Generalul fantomă!” Este „Generalul fantomă”, este Wen Ning!”

Titlul de „general fantomă” era la fel de infamant ca și cel al patriarhului Yiling. De cele mai multe ori, cei doi apăreau împreună.

Cuvântul se referea doar la o singură persoană – mâna dreaptă a patriarhului Yiling, Wei Ying, care ajutase la crimele tiranului, stârnise vânt și valuri, jucase rolul șacalului în fața tigrului, răsturnase lumea cu el și, mai presus de toate, era un cadavru feroce care ar fi trebuit să fie transformat în cenușă de mult timp – Wen Ning!

Loading