KINNPORSCHE ROMANUL

CAPITOLUL 37: SPATE ÎN SPATE

–– Porsche ––

 

„Pete!!!”

Sunetul lui Khun plângând după Pete a răsunat în toată casa, în timp ce fumul plutea în jur.

După-amiază, după ce am terminat toate documentele necesare și am făcut curățenie, am incinerat trupul lui Pete. Tankhun a căzut în genunchi, plângând și strigând numele lui Pete. I-am văzut starea în care se afla și am simțit o profundă compasiune.

Înțeleg ce a simțit, fiind o persoană care a lucrat mult timp cu Pete. Au fost împreună aproape în fiecare zi, douăzeci și patru de ore pe zi. Îi va fi foarte greu să accepte că cineva care a fost alături de el nu se va mai întoarce niciodată.

Aseară, i-am trimis pe bunica și bunicul lui Pete înapoi în Chumphon, provincia lor. Tankhun a promis că va duce cenușa lui Pete pe insulă după ce se va încheia ceremonia de despărțire, iar el va urma în curând.

„Ieri, am uitat să ard o casă și cheile de la mașină pentru el. Vreau să i le trimit”.

În fața casei au fost amplasate găleți metalice, plus că astăzi au apărut două rezervoare. A fost o altă zi în care Tankhun a ars Gong Tek pentru Pete. Îi era teamă că lui Pete îi va lipsi ceva.

„Ar trebui să fie bine acum. Trebuie să arzi Gong Tek în fiecare zi? E de ajuns. De ce jelești atât de mult?” a strigat vocea lui Khun Korn și și-a blestemat obosit propriul fiu.

„Și dacă nu are o cheie? Cum va intra în casa cerului?”

Tankhun s-a întors spre tatăl său, care nu a făcut decât să dea din cap cu nerăbdare. În acest moment, Arm și Pol erau singurii din fața rezervoarelor. Cât despre mine și ceilalți, stăteam lângă ușa din față și nu făceam decât să ne uităm la el cu milă.

„Chiar acum, le ordon oamenilor mei să investigheze ce s-a întâmplat cu Pete. Nu cred că este cu adevărat mort.”

Kinn și-a pus mâinile în jurul gâtului meu.

„Cine altcineva?”

Deși aveam multe la care să mă gândesc în acest moment, mă prefac că sunt cât se poate de normal. În această după-amiază, m-am dus să mă întâlnesc cu Athi și, bineînțeles, multe lucruri m-au deranjat destul de mult.

„L-am trimis pe fratele Chan să afle pentru mine. L-am rugat să se ducă și să colecteze imaginile de pe camere de supraveghere pentru a prelua informațiile din jurul zonei în care a fost găsit Pete.”

Kinn m-a mângâiat ușor pe cap. Aşa cum a spus şi el, încă nu-mi venea să cred pe deplin că este Pete. Atâta timp cât rezultatele ADN nu au ieșit încă, dar…

„Fratele meu chiar are inima frântă. Dacă nu ar fi fost Pete, nici măcar nu-mi pot imagina ce viață ar fi avut.”

M-am uitat la fratele despre care vorbea și care ardea fără încetare hârtii. Emoțiile de astăzi erau mai apăsătoare decât cele de ieri, peste cincizeci de gărzi de pe lângă casă venind să se așeze în fața butoiului de fier pentru a jeli alături de noi.

„Aici, pasta de curry din sud. Am lăsat-o pe mătușa Prik să o amestece pentru tine, pentru că este preferata ta. Mănâncă!”

La naiba!

Focul a izbucnit din nou în flăcări. Ne-am plecat cu toții capul pentru a evita fumul, în timp ce mirosul de usturoi ne înțepa nasul până când lacrimile ne curgeau și nouă din ochi.

„Kik…Kik”

Ne-am ridicat cu toții cămășile pentru a ne acoperi gura și a ne închide nasul de mirosul îngrozitor. Oh, nebunule! Cine arde pastă de curry și o trimite la morți?

„Hai să facem un delicios curry sudic!!!” Khun a închis ochii și a strigat, apoi a dat din mână pentru a îndepărta fumul. „Și acesta este ulei de mașină.”

„Stai puțin, ticălosule!!! Nu arde uleiul mașinii tale.” a protestat Khun Korn imediat.

„De ce? Tată. Cum va conduce Pete mașina?”

Khun Korn nu a putut continua să vorbească. A aruncat un litru de benzină în rezervor și, bineînțeles, a fost o problemă.

La naiba!!

Focul a fost atât de intens încât aproape a ars casa. Am intrat cu toții în ea, închizând ușa ca un scut de fum. Fumul era mult mai gros decât de obicei. Nenorocitul ăsta! O să-i trimită pe toți împreună cu Pete!

„Cineva, scoateți-l pe nenorocitul ăsta din casa mea!” a strigat furios Khun Korn.

Fumul și mirosul se amestecau în aer de nu va mai dura mult până când toată casa va fi plină de fum și vom muri cu toții sufocați.

„Ce ai de gând să faci în legătură cu asta?” a strigat Kim cu voce tare. Mâna lui a apucat capul lui Che și l-a băgat sub cămașă pentru că fratele meu a tușit până aproape că a vomitat. Khun s-a îndreptat spre celălalt rezervor.

„Această răzbunare trebuie să fie plătită. Așteptați, ticăloșilor… tuse… O să vă fac pe toți să vă amintiți de Pete!” a spus Khun între două reprise de tuse. Fața îi era acoperită de funingine neagră pentru că tot urmărea direcția focului.

„Luați un kilogram de ardei iute și sare. Turnați-le înăuntru și pregătiți-vă.”

S-a întors și le-a ordonat celorlalte gărzi care stăteau în picioare în fața panoului, tușind și strănutând. Apoi a aprins o altă găleată de foc pentru a arde sarea și ardeii iuți în timp ce înjura familia minoră.

„Porsche, vrei să mergem sus? E mult fum aici jos.”

Kinn m-a tras la pieptul lui și a încercat să tragă de cămașa lui ca să-mi protejeze fața. Fumul gros era peste tot în jur. Cred că o să mor și eu.

„Puneți mai mult chili înăuntru. Voi arde chili și sare, apoi voi blestema familia minoră ca să nu se mai nască în viața următoare! Turnaţi tot!”

Avea fața plină de lacrimi, dar nu putea face nimic. Se holba la ardeii care erau turnați în găleată cu atâta răzbunare. Dinții îi erau încleștați și își strângea pumnii. Fața lui arăta acum ca un personaj negativ din telenovele.

„Cu toții, haideți să cântăm împreună!”, s-a întors pentru a le ordona gărzilor din spatele lui.

Ce mai are de gând să facă? Gărzile de corp îngrozite și-au ridicat pumnii și au strigat la unison.

„Fie ca clanul minor să fie devastat!!! Familia subordonată să piară!!!”

Refrenul la unison ne-a făcut pe mine, pe Kinn, pe Kim, pe Che, pe Khun Korn, pe Khun Chan și pe celelalte servitoare care veniseră să privească, confuzi și uimiți.

„Asta e! Mai tare! Și mai puneți sare!”

„Fie ca clanul minor să fie devastat!!! Familia subordonată să piară!!!”

„Vreau să mor de umilință.” Khun Korn și-a pus mâna pe tâmplă, neîncrezător. S-a întors spre casă și a intrat înăuntru. Fratele Chan l-a urmat în liniște și le-a ordonat servitoarelor să curețe funinginea.

„Bine!!! Exact așa, exact așa.”

„Fie ca al doilea clan să fie devastat! A doua familie va pieri!!!”

„Mai tare!!! Rezultatele karmei și blestemele vor funcționa mai repede și mai tare!”

„Fie ca al doilea clan să fie devastat!!! A doua familie va pieri! ”

„Ajunge! Destul! Opriți-vă!”

Kinn, care părea că nu mai suporta să privească haosul, s-a grăbit și a strigat să îi oprească. A arătat cu degetul spre instigator, gata să înjure și să certe fiecare suflet care striga cu Khun.

„…clanul…”

„Ce naiba faceți? E complet inutil! Oare nu aveți altceva de făcut?” Fața lui Kinn era furioasă când a întrebat gărzile.

„Domnul Khun ne-a ordonat, domnule Kinn.” a spus unul dintre ei cu capul plecat jos.

„Sunteți cu toții la fel ca el. În loc să ajutați la gestionarea companiei, promovați haosul. Ce faceți?”

„Ajut la administrarea casei, Kinn!!! Taci din gură!”

„Nu poți găsi o modalitate mai bună de a o face? Am uitat că ești un ding dong!”

Kinn stătea în picioare, cu mâinile așezate lejer pe șolduri. Părea epuizat. Nu puteam suporta să-i văd starea actuală acum, la fel de mult cum nu puteam să cred că fratele său mai mare putea face ceva imatur ca asta.

„De ce te deranjezi să-l întrebi?” i-am spus lui Kinn după ce fumul s-a mai domolit o vreme.

„Ei bine, dacă nu poți să te ocupi de a doua familie cu dovezi, ai auzit de această metodă? Trebuie să folosim trucuri sau o șmecherie. Cu magie sau vrăji. Acum, Pol și Arm, hai să facem un duș.”

Corpul îi era murdar, zdrențăros și arăta de parcă se jucase toată ziua cu cărbuni. Arăta dezgustător, vă spun eu.

„Trebuie să îți amintești că cel mai mult îți va ricoșa înapoi. Ai grijă.” a spus Kim, încercând să-și șteargă fața cu cămașa. Din nas a început să-i curgă mucus. Trebuie să fi durut foarte tare.

„Ți-am spus. Dacă vrei să vii să vezi, atunci fă-o. Dacă nu, atunci nu o face. Ai Pon, Arm, veniți aici. Dacă nu puteți face nimic, o voi face eu pentru voi.”

Dacă nu aș fi conștient că este fratele lui Kinn, l-aș bate măr. Mă enervează mirosul de rezervoare în flăcări. A umplut casa încât nu știu dacă voi putea dormi în noaptea asta. Plus că a contribuit și la încălzirea globală. Să sun la departamentul de mediu să-l prindă?

„Ar trebui să aveţi grijă. Sufletul lui va ajunge la persoana care îi simte cel mai mult lipsa. Și cum rămâne cu cele șapte zile? Este o perioadă în care sufletul își înregistrează amprentele. El se va întoarce în locul de care este legat! Poate că Pete nici nu și-a dat seama că a murit. Își va face rutina zilnică, cum ar fi…” spuse Kim pe un ton bântuit care m-a făcut să șuier.

Am început să-mi imaginez tot ceea ce spunea și, inconștient, am întins mâna pentru a trage strâns de tivul cămășii lui Kinn din spate. Sunt chiar mai speriat decât Khun!

„Va intra și va ieși din camera voastră după bunul plac. Chiar acum, spiritul lui s-ar putea să se plimbe prin camera voastră… să facă totul încet, ca de obicei… să meargă la baie, să vă pregătească pijamaua, până pe la zece seara. Veți sta și vă veți uita împreună la telenovele….huuuuuuuuuuuuuuuu…Ce faci?”

„Ajunge, Kim. Ai ascultat prea mult The Ghost?!”

[The Ghost: un podcast de groază]

Și-a împins cotul spre Kim, dar fața lui a început să-și piardă culoarea și s-a uitat suspicios la mine.

„Este adevărat?”, a întrebat cu o teamă nedisimulată, gândindu-se la tot ce a spus Kim.

„Serios. Nu vă gândiți prea mult că în viața de apoi nu va avea ce să mănânce, ce să folosească, pentru că moartea însăși este un mister. Un lucru este sigur, el va circula în jurul vostru. Wahaahahaha”

Când Kim a izbucnit în râs, l-am apucat rapid de talie pe Kinn și l-am îmbrățișat. Cu cât mă gândeam mai mult la asta, cu atât mai mult vedeam imaginea din capul meu. În plus, atmosfera din casă avea un efect înfiorător cu tot fumul și urmele de doliu. Cu tristețea și fumul slab, împreună cu câinii care lătrau în apropiere, mi s-a făcut pielea de găină pe tot corpul.

„Kim, nu mai vorbi. Soția mea este îngrozită.” s-a întors Kinn pentru a-l înjura pe Kim, care râdea continuu.

„Bine. Putem continua mâine, când cerul va fi luminos. Hai să împachetăm lucrurile astea. Arm, astăzi vii să dormi în camera mea”.

Khun s-a întors spre Arm care făcea o treabă bună stingând focul din rezervor. A scos un mormăit nemulțumit, ca și cum ar fi vrut să refuze, dar nu putea. Toată lumea a ajutat la îndepărtarea fumului, apoi s-a pregătit să se disperseze în casă și să-și continue datoria.

„Ajutor… Ajutați-mă…”

„Ce?”

Khun s-a întors brusc spre garda sa care strângea cărbunii și îi punea într-un sac.

„Da?”

Fața lui Pol îl privi înapoi, nedumerit. Și eu și Kinn eram nedumeriți. Se întoarse spre Pol din senin, când nimeni nu-l strigase.

Ce? Este bântuit de fantome la ora asta matinală? Sau poate că s-a îmbătat prea tare din cauza fumului. Corect, a luat-o razna, oh! E deja nebun.

„Ei bine, m-ai strigat.” s-a întors Khun să țipe la Pol în semn de dezaprobare.

Mintea mea s-a golit. Cred că nu e bine să mai stau aici. Nu mai pot gândi limpede și inima a început să-mi bată frenetic în timp ce imaginația mea hoinărea.

Ce ai auzit?

Am înghițit în sec și am strâns și mai tare talia lui Kinn de la spate.

„Nu e nimic.” m-a mângâiat Kinn cu blândețe pe braț.

„Nu am spus nimic încă.” a răspuns Pol.

„De ce m-ai strigat, Arm?” Khun și-a schimbat ținta și l-a întrebat pe Arm.

„Nu am fost eu. Sting focul.” a scuturat Arm repede din cap.

„Care dintre voi…”

Înainte ca el să se întoarcă să întrebe, toți gardienii din jur au făcut semn cu mâna în semn de negare. Apoi, brusc, o voce a intervenit.

„Stăpâne… Thankhun… Ajută-mă…”

În acest moment, toți cei prezenți au pălit și au încremenit pentru că cu toții am auzit vocea. M-am lipit mai mult de spatele lui Kinn, încât corpurile noastre aproape că au devenit unul singur. Am simțit cum picioarele mi se înțepenesc, iar inima mi-a tresărit pentru o clipă. Nu, nu… Probabil că am auzit greșit.

„Ce? Cine m-a strigat?”

L-am văzut pe Khun înghițind în sec, dar tot întorcea capul în stânga și în dreapta pentru a găsi sursa vocii.

„Domnule… Eu… Sunt aici.” O voce răgușită și un ușor geamăt plutea în vânt.

L-am îmbrățișat tot mai strâns pe Kinn, fără să mă intereseze de privirile din jurul nostru. Kinn mă ținea și el de braț. Ochii lui au hoinărit în jur, în timp ce mi-am dat seama că fața lui s-a albit.

„Kim, ai auzit asta?” Che’ și-a îngropat fața în cămașa lui Kim. Mâinile lor au început să se împreuneze de frică.

„Cine m-a strigat?” a întrebat Khun care, în loc să se ghemuiască, încă a acționat cu curaj și a strigat. A continuat să se uite în jur. „Cine este acolo?”

Și-a îngustat ochii spre gardul din fața casei. Dar când a făcut un pas mai aproape de el, toate gărzile de corp, inclusiv Arm și Pol, au făcut un pas înapoi și s-au adunat la scara de la intrarea în casă. S-au îmbrățișat strâns, privind împreună înainte cu teamă.

„Tinere stăpân, mă vezi? Pe aici.”

Umbra slabă se mișca ușor, silueta, înfățișarea și tonul ei mă făceau să rămân aproape fără suflare. Kinn, Kim, Kim, Che’ și cu mine ne-am retras în grabă câțiva pași la unison. Iar restul parcă erau pe punctul de a fugi cu toată viteza.

„Ce naiba faci acolo, Anon?”

Nu știu dacă din cauză că vede lumea într-un mod diferit sau pentru că este atât de nebun încât nu poate procesa ceea ce se întâmplă.

„Sunt aici, domnule Khun.”

Anon a ridicat mâna și s-a repezit în spatele lui Kim.

„Oh, Doamne. Și voi spuneți că mă iubiți atât de mult. De ce ți-e atât de frică, Jet?”

Khun s-a întors și s-a poziționat cu mâinile la brâu și le-a certat pe gărzile care se retrăseseră de lângă el și care stăteau la rând în spate.

„Phi Jet este bolnav încă din această după-amiază.” a spus Pol, apoi a mai făcut un pas înapoi.

„Tinere stăpân.”

„Cine este acolo? Ieși afară!”

„Te strigă pe tine, ticălosule.”

Kim l-a îmbrățișat strâns pe Che. Fața lui era albă ca zăpada în timp ce se uita în jur cu teamă.

„Tinere stăpân, ajutor. Te rog, ajută-mă.”

Chiar dacă toți păreau speriați, stăteau nemișcați. Toți ochii erau fixați în față și așteptau să apară sursa vocii.

Picioarele îmi tremurau de frică și inima simțeam că-mi va ieși din piept, dar eram și eu curios. Umbra siluetei a început să apară mai clar. Un șoc extrem de puternic ne-a cuprins pe toți, în timp ce am oftat la unison.

Ăsta e Pete! Categoric este Pete! Dar dacă e Pete… Ce naiba?!

Cu fața mânjită de sânge, s-a mișcat încet și a făcut un pas înainte. Nu ajuta nici faptul că purta o cămașă albă care era toată pătată de sânge și de urme necunoscute. Creierul meu a încetat să mai funcționeze și nu a putut procesa imaginea. Am simțit brusc nevoia de a urina și…

„Aaaaaaaaahhhhhhhhhhhhhh!!!!!” am strigat cu voce tare în timp ce am sărit pe Kinn, agățându-mi picioarele în jurul taliei lui și brațele legate de-a lungul gâtului lui. L-am îndemnat să fugă cu capul îngropat de-a curmezișul gâtului său.

„Wow!!! Pete!!! Sawadee krub! Animalelor, ajutați-mă!!!”

Nebunul stătea încremenit în fața casei cu mâinile tremurânde. Cât despre mine, am fugit departe pentru a supraviețui încă îmbrățișându-l strâns pe Kinn.

„Khun! Vino aici!” l-a strigat Kim în timp ce îl îmbrățișa protector pe Che’.

Khun a rămas acolo și doar a închis ochii, cu mâinile împreunate peste urechi, și a rostit o mantră thailandeză pentru a chema zeii.

„Ajutor!!! Eu… Nu-mi pot mișca picioarele! Ajutor!”

Ticălosul a deschis gura. Ochii lui s-au uitat la Pete, care se apropia tot mai mult, iar corpul lui tremura și mai tare.

„Ticălosule!!! Porsche, coboară jos pentru un minut. Mă duc să-l târăsc înăuntru.”

Kinn mi-a luat piciorul de pe talia lui, dar am scuturat repede din cap.

„Nu, nu te duce! Așteaptă. Pete te va păcăli și vei muri. Ce-o să mă fac?!”

Mi-am pus fața pe umărul lui Kinn și m-am ținut mai strâns decât înainte. Acum mă purta în spate și încerca să se ghemuiască pentru a-mi pune corpul pe pământ.

„Pete!!! Du-te unde vrei tu. Îți promit că voi face merite pentru tine.” a strigat Kim, în timp ce el și Che’ își împreunau mâinile și îi făceau „waii” lui Pete.

„Ei bine, îmi place aici… Au! Mă doare.” a strigat Pete înapoi, înainte de a se întoarce să se uite la încheieturile mâinilor sale cu linii însângerate. „De ce ți-e frică, tinere stăpân?”

„Nu mă păcăli!!! Ajutor!!! Vezica mea o să explodeze!” Khun își închise strâns ochii în timp ce striga cu voce tare după ajutor.

„Tinere stăpân, te voi asista la baie. Să mergem.”

Pete era pe punctul de a ajunge la el, dar cu cât se apropia mai mult, cu atât mai mult Khun tremura de frică.

„Probabil că a murit fără să-și dea seama.” a spus Kim, întorcându-se spre Kinn, care acum a reușit să-mi îndepărteze cu succes picioarele de la talia lui.

„Așteaptă aici. Mă duc să-l ajut pe Khun.” mi-a spus Kinn în timp ce mă așeza pe podea.

Ambele mele brațe și picioare erau lipsite de putere. Mușchii și creierul meu au încetat cu totul să mai funcționeze.

Priveliștea din fața mea era atât de înfricoșătoare încât îmi venea să leșin. Nu m-am gândit niciodată că voi întâlni o fantomă în viața reală, nu-mi venea să cred!

„Kinn! Nu, nu pleca!”

Am încercat să întind mâna și să îl apuc pe Kinn, dar el a fugit repede să îl ajute pe Khun care a început să strige în loc să fugă.

„Domnule Kinn, m-am întors.”

Pete a încercat să se repeadă înainte încât toți oamenii care priveau, care erau de fapt, toți îngrămădiți într-un cocon, au strigat la unison pentru a-l opri să se apropie de Kinn.

„Nuuuu!”

Pete s-a oprit în loc.

„Khun, intră repede.”

Kinn l-a tras de încheietura mâinii ca să-l urmeze în casă. Dar în timp ce Kinn îl înșfăca pe Khun, picioarele îi tremurau. Pete se uita fix la scenă ca și cum ar fi fost ofensat de ceea ce vedea.

„Domnule Kinn, m-am întors.”

„Pete, îți vom face merite, îți promit.”

Fața lui Kinn a devenit palidă, trăgându-l într-o îmbrățișare pe Khun, care părea să-și fi pierdut complet mințile. Avea mâinile în aer, recitând ceva stupid.

„Despre ce vorbești?” a privit Pete neîncrezător.

„Spune-i, Kinn. El nu știe.” a strigat Kim, așa că m-am întors și m-am uitat la el.

„Atunci de ce nu o faci tu însuți? Ce naiba îi ceri lui Kinn să facă? Dacă i se întâmplă ceva lui Kinn și se lasă păcălit de fantoma aia o să te omor!” am țipat la el care continua să-l îmbrățișeze pe fratele meu și se ascundea în spatele lui Non.

„Kinn este mai puternic decât mine! Spune-I, Kinn!”

„Pete, ești mort. Du-te unde vrei.” a spus Kinn în timp ce îl trăgea pe Khun să continue să meargă spre casă.

„Serios? Chiar sunt mort?”

Pete și-a pus mâinile pe față și a început să-și examineze pieptul în stânga și în dreapta.

„Pete, te iubim. Dar nu trebuie să vii să mă vezi așa.” a strigat Arm din interiorul casei și și-a ridicat mâinile neîncetat.

„Așteaptă!!! Când am murit?”

Pete s-a încruntat. Apoi a murmurat ceva în sinea lui, încet.

„Vegas nu m-a ucis. Sau a făcut-o? Da, Vegas nu voia să mă lase să ies…. Ce a făcut?”

Pete s-a încruntat gânditor. L-am văzut pe Kinn oprindu-se o clipă înainte de a-l lua pe Khun în brațe și de a fugi în casă, aruncându-l pe Khun spre Kim, care s-a apărat. Gărzile de corp au pus în grabă figurina de buddha în mâna dingdong-ului. Khun a început să murmure o rugăciune până când nu mai știa nimic din ceea ce se întâmpla în jurul lui.

„Kinn, unde te duci? Kinn!!!” l-am strigat pe Kinn în timp ce alerga înapoi afară.

„Domnule Kinn, nu sunt mort. Doar am fugit din casa celei de-a doua familii.”

Pete a suspinat greu. La fiecare pas pe care Kinn îl făcea departe de siguranța casei, oamenii de acolo plângeau periodic și îl chemau.

„Ahh, Kinn! Ți-am spus să vii înăuntru!” am țipat la Kinn.

Chiar dacă voiam să mă ridic și să trag brațul iubitului meu înapoi lângă mine, corpul meu refuza să coopereze cu mine.

„Pete, astăzi te-am incinerat. Îmi pare foarte rău.”

Kinn s-a oprit la o oarecare distanță de Pete. Puteam să-mi dau seama că era îngrozit în timp ce privea figura din fața lui.

„M-ați incinerat? Astăzi?”

Pete a arătat cu degetul spre el însuși, la care Kinn a dat încet din cap. Fața lui Kinn era plină de întrebări, iar ochii speriați s-au liniștit treptat.

„Serios… dar astăzi m-am trezit ca de obicei. Dar abia am dormit. Dimineața am mâncat terci, Vegas mi-a spus că trebuie să iasă… Am murit? Atunci cu cine a vorbit Vegas?”

Pete părea că se îneacă în gânduri. A spus ceva ce nu am putut înțelege.

„Pete, chiar nu ai murit încă?” Kinn s-a uitat la Pete din cap până în picioare.

„Sunt sigur. Nu sunt mort… Doar am fugit din casa celei de-a doua familii. Domnule Kinn, încearcă să mă atingi.” Pete i-a întins mâna lui Kinn.

„Nu-l crede, Kinn! Asta e ceea ce fac ei. Fantoma te înșeală!” a strigat Kim înapoi.

„Itipiso…namosa…namo.”

Și iată-l pe Khun recitând niște cântece inimaginabile în timp ce avea ochii bine închiși.

„Pete… La naiba!”

Nici măcar nu am rostit încă un cuvânt de avertizare către Kinn, când acesta a zburdat spre Pete, apucându-l de braț și îmbrățișându-l ușurat.

„Kinn!!!” am strigat.

„Cum te simți? Oh, Doamne! Îmi pare foarte rău. Îmi pare rău, Pete! Îmi pare foarte, foarte rău!!!” a spus Kinn fără menajamente în timp ce îl trăgea pe Pete într-o îmbrățișare strânsă.

„Domnule Kinn, sunt bine.” Pete a radiat luminos.

„Credeam că o să mă simt vinovat pentru tot restul vieții mele… Hei! Îți mulțumesc că te-ai întors!” a spus Kinn cu ochii în lacrimi. Un zâmbet slab i s-a înălțat la buze ca și cum întreaga lume i s-ar fi ridicat de pe piept.

„Kinn, ești înșelat de fantomă!” a continuat să strige Kim.

„Băieți, Pete nu e mort încă!!!” s-a întors Kinn și a strigat fericit către noi.

„Ai Pete!” Ai Pol, Arm, Anon și toți cei din casă au început să-l înconjoare treptat pe Pete în veselie.

„La naiba! Suntem morți cu toții. Toată casa a fost înșelată de fantomă!” a spus Kim, care a ieșit și s-a uitat cu dezgust la mulțime.

„Nu vă mai plângeți pentru o vreme. Mișcați picioarele și priviți. E clar că e o persoană.” Che’ s-a îndepărtat de Kim și a fugit spre Pete.

Imediat ce mi-am revenit și m-am gândit că, dacă Pete era o fantomă, nu ar fi putut să țină în brațe sau să vorbească cu cineva. Iar zâmbetul acela, acela e chiar Pete, chiar dacă acum arată ca o fantomă din cauza cămășii însângerate.

„Porsche.”

Pete a intrat în casă cu Che’ ținându-l de mână și Kinn în urma lui. Nu puteam să explic cum mă simțeam. Eram atât de speriat, până la punctul de a leșina, dar acum îmi simțeam corpul slăbit. Kinn m-a ridicat de pe podea și m-am dus direct să-l îmbrățișez strâns pe Pete.

„Unde ai dispărut?”

L-am îmbrățișat ca niciodată. Inima îmi bătea cu putere de fericire, entuziasmul îmi curgea prin tot organismul, în timp ce deznădejdea se transforma într-o sclipire de lumină în fața ochilor mei. Pete este în viață! Lacrimile au început să se formeze la baza ochilor mei.

„Mi-a fost atât de dor de tine.” a spus Pete în timp ce mă bătea pe spate.

„Mi-a fost atât de frică! La naiba. Chiar ești bine?” M-am îndepărtat de el ca să mă uit la corpul lui din cap până în picioare.

„Da, sunt.”

„Namo… Tassa…”

„Înainte de orice, aici, uitați-vă la nebunul ăsta. Spiritul lui s-ar putea să fi plecat deja în lumea a patra. Namo? Ce este asta? Tassa?” a spus Kim chicotind puțin în timp ce arăta spre Khun, care încă stătea pe podea și se ruga.

„Du-te și adu-i sufletul înapoi.” I-am bătut pe umăr pe Pete care a mers direct la Tanakhun și s-a așezat în fața lui.

„Huh…Namo…huh.”

Khun a început brusc să plângă. Lacrimile îi cădeau de pe ambii obraji, dar mâinile îi rămăseseră încrucișate și se ruga.

„Tinere stăpân, nu sunt încă mort.”

Pete și-a pus ambele mâini pe statuia lui Buddha din poala lui și a așezat-o lângă el. Nenorocitul s-a oprit și l-a privit pe Pete cu ochii plini de lacrimi.

„Pete!!! Ticălosule de Pete!!!”

Apoi s-a aruncat în îmbrățișarea lui Pete.

„Acum sunt aici.”

Khun l-a îmbrățișat strâns pe Pete, în timp ce acesta din urmă scotea un suspin imens de ușurare. Fața lui se calmase acum.

„Am fost speriat de moarte… Am crezut că nu te voi mai vedea niciodată.”

„Sunt bine.”

Pete i-a mângâiat spatele prin plapuma care era strânsă în jurul lui. Khun a plâns până aproape că a vomitat.

„Chiar te-ai întors? Să nu mai dispari din nou. Nu te voi ierta”.

„Ce naiba se întâmplă aici?”

Khun Korn a ieșit din birou și a rămas surprins pentru o clipă înainte de a exclama.

„Pete!!! De ce trebuie să te întorci așa?! Inima mea aproape a explodat!” a spus Khun Korn zâmbind ușor.

„Domnule, nu sunt încă mort.”

Pete s-a îndepărtat de Khun pentru a se ridica în picioare și a-i prezenta respectul lui Khun Korn, spunând că s-a întors.

„Înțeleg. Hai să mergem să stăm de vorbă. Ugh, fumul! Băieți, scoateți mirosul ăsta din casă acum.” le-a ordonat Khun Korn gărzilor să se ocupe de mirosul care persista în jurul casei, generat de fiul său nebun.

Eu, Kinn, Khun, Kim, Che, Khun Korn și Phi Chan, inclusiv Ai Pol și Arm, ne-am așezat împreună în sufrageria casei principale, în timp ce ceilalți au adus ventilatoare și unii au pulverizat deodorant în aer pentru a curăța aerul din casă.

„Uite aici. Oasele tale sunt încă calde. Tocmai s-au ars în această după-amiază.” a spus Khun tachinându-l pe Pete în timp ce manevra urna care conținea cenușa corpului care a fost incinerat astăzi.

„Cât despre această fotografie, am ales-o eu însumi.” a adăugat el, dându-i lui Pete fotografia cu data morții sale.

„Cine este cel pe care l-ați incinerat?” Pete a așezat urna pe masa din centru și a întrebat buimăcit.

„Este… Da, cine este?!” s-a uitat Tankhun gânditor la urnă.

„Dacă stau să mă gândesc, am organizat un mare eveniment pentru înmormântare, am investit peste o sută de mii de baht pe zi și i-am tratat și pe invitații tăi!” a murmurat Khun cu mirare.

„Haha… Nu-mi spune că înmormântarea a fost pentru mine, nu pentru unchiul Pong? Nenorocitul ăla de Vegas m-a mințit!” a spus Pete amețit. A mormăit și a strâns din dinți de furie.

„Știi despre înmormântare?” a întrebat Kinn care stătea vizavi de Pete.

„Da.”

Pete a tăcut o clipă, gândindu-se la cuvintele lui.

„El este unchiul Pong?” a întrebat Khun, șocat.

„Nu… am crezut doar că este el.”

„Știi ceva? Khun a ținut o înmormântare de șase zile pentru tine. Cu călugări care au dat binecuvântări și toate acestea în timp ce s-a îngrijit de oaspeți în fiecare zi.” a spus Kim zâmbind.

„Ai făcut toate astea? Este atât de mult!” Ochii lui Pete s-au mărit în șoc.

„Asta nu e tot. În această după-amiază, tocmai i-am trimis pe bunica și pe bunicul tău înapoi în provincie. Ne-am asigurat că s-au urcat în avion în siguranță.” Khun și-a scărpinat bărbia în semn de admitere.

„Bunicii mei știu și ei despre asta? O, Doamne! Trebuie să fi fost în stare de șoc!”

Pete își înfipse degetele în creștetul capului și părea foarte îngrijorat. Fața lui a devenit palidă, de parcă ar fi fost sfârșitul lumii.

„Kinn. Hai să ne ocupăm împreună de bunicii lui.” Khun Korn s-a întors să se uite la Kinn, care doar a dat din cap în tăcere.

„O să mă ocup eu însumi de asta, Pete. Toată lumea, nu-i sunați între timp. Dacă faceți asta, vor fi în stare de șoc. O să îi anunț mâine. Îi vei întâlni în curând.” a spus Kinn și toată lumea a fost de acord.

„Bunicii mei, până acum… probabil…”

„Eu voi fi singurul responsabil pentru toată această confuzie. Nu îți face griji.” a spus rapid Kinn, oferindu-i lui Pete liniște sufletească.

Dar dacă bunicii lui vor primi un telefon în care li se va cere să se întoarcă la Bangkok pentru că nepotul lor nu era mort, ce se va întâmpla atunci?

„De ce credea toată lumea că sunt mort?” a întrebat Pete în timp ce Pol și Arm îl ajutau să-și șteargă sângele de pe încheietura mâinii.

M-am uitat la urme și am murmurat un blestem încet. Am văzut că și Kinn se uita și el și abia a clipit din ochi.

„Din cauza lui Phi Chan… Phi Chan.”

Khun a arătat spre Phi Chan care a arătat spre el însuși.

„Din cauza mea?”

„Da, Phi Chan! Ai spus că a fost găsit un cadavru în împrejurimi. În plus, am găsit cartea ta de vizită în portofelul lui cu blazonul familiei principale. De asemenea, poartă inelul din oțel inoxidabil pe degetul mijlociu, la fel ca tine.” a spus Khun revoltat.

„Oh, chiar așa?”

Pete s-a gândit îndelung în timp ce își privea mâna stângă care în prezent nu avea inelul.

„Acela este Tom?”

„Ce?”

Toți cei care ascultau cu atenție au întrebat la unison.

„Tom, cel care a plecat luna trecută. A spus că va lucra pentru o altă companie. Când și-a dat demisia, i-am dat cartea mea de vizită, pentru ca, în cazul în care apărea o problemă, să mă poată contacta.”

„Tom… Tom… Tom… Tom care a fost subalternul tău. A fost garda mea pentru o vreme.” Khun și-a dat seama și a spus în timp ce Pete a dat din cap.

„Oh, serios. Tom a spus că Pete este atât de chipeș și de mișto. Că Pete este idolul lui. Mi-am amintit că poartă același inel pe degetul mijlociu, exact ca tine!” a spus Arm, în timp ce-și reamintea încet.

„Ei bine, am cumpărat acele inele împreună. Al meu era deja uzat, așa că l-am dat jos.”

„De ce nu ai spus asta înainte, Arm?” a arătat Khun spre fața lui Arm.

„Ei bine, am uitat de asta și nu m-am putut gândi în acele circumstanțe.”

„Deci este clar că este vorba de o neînțelegere.” a concluzionat Khun Korn.

„Este acesta într-adevăr Tom?” a privit Pete cu tristețe urna.

„Bine, toată lumea să se calmeze. Să-l lăsăm pe Chan să investigheze asta. Așteptați o vreme, în caz că apare din nou cineva de nicăieri, să nu ne facem griji între timp.” s-a grăbit Khun Korn să înlăture atmosfera mohorâtă.

„O să aflu eu însumi, în cazul în care există un preambul în spatele acestei întâmplări. Dacă a fost într-adevăr Tom, atunci asta nu are nimic de-a face cu familia principală.” a spus Phi Chan liniștit.

„Aproape că am plâns până la moarte.” a spus Khun.

„Ar fi trebuit să fie preluat de partea concurentă. Atâta timp cât Pete este bine.” a spus Kim.

[Kim se referă la cadavru. Acesta ar fi trebuit să fie preluat de o altă companie, deoarece Tom nu mai lucrează pentru ei.]

„Poate fi considerat ghinion, Pete.” a spus Che’ în timp ce îl ajuta pe Pol să ridice tifonul și bumbacul care erau folosite pentru îngrijirea rănilor lui Pete.

„Deci, ce ți-a făcut familia minoră?” a întrebat Kinn, în timp ce privirea lui se holba curioasă la Pete.

Fața lui era posomorâtă și puteam vedea în ochii lui întrebările subînțelese pe care nu îndrăznea să le pună. Pete a văzut asta și degetele i s-au strâns pe gulerul cămășii. Și-a întors privirea în altă parte.

Am văzut acest schimb neobișnuit. De fapt, nu existau urme de răni adânci pe corpul lui Pete. Cu excepția încheieturii mâinii stângi și, de asemenea, a vânătăilor slabe de pe gât și de pe piept, care mi se păreau familiare. Dar nu îndrăznesc să spun că acele semne sunt…

„Nenorocitul ăla de Vegas, nu-i așa? Ce ți-a făcut? Spune-mi!! O să mă duc să-l omor mâine!”

Khun și-a strâns pumnii cu putere și i-a izbit de masă. Părea hotărât și puțin resemnat.

„Uită de asta, nu-i nimic.” a spus Pete cu blândețe.

„Ce ți-a făcut el ție? Te-a ținut în captivitate? Te-a înfometat? Dar pari mai gras. Și ciudat de moale.”

Sunt de acord cu comentariile lui Khun. Din punct de vedere fizic, Pete arată puternic și toate cele. În plus, aspectul său pare curat, aproape că nu există urme că a fost ostatic.

„Este uhh…” Pete a ezitat ca și cum ar fi fost într-o dilemă.

„Huh! Îl voi răpi pe Macao sau pe Vegas! O să-i închid și o să-i torturez la fel cum ți-au făcut ție! Ticăloșii ăia! E un plan bun?” Khun și-a revărsat emoțiile în fiecare cuvânt de răzbunare.

„În regulă. Se face târziu. Lasă-l pe Pete să se odihnească astăzi și vorbim mâine despre asta.” a spus Khun Korn disprețuitor și toată lumea a fost de acord.

M-am uitat la Pete și ochii lui păreau încărcați de gânduri. Ca și cum ar fi fost o mulțime de lucruri blocate în mintea lui.

„Pete, vrei să mergi la spital? Te duc eu acolo.” a întrebat Kinn.

„Nu, domnule Kinn. Sunt cu adevărat bine.”

„Du-te în camera mea și dormi cu mine la noapte. Mi-e teamă să mă trezesc și să nu te găsesc din nou.” a spus Arm, dar Khun s-a strecurat între ei și s-a agățat de brațele lor.

„M-am întors, tinere stăpân.” i-a mângâiat ușor Pete mâna lui Khun.

„Nu știu. De ce nu dormi cu mine în camera mea? Și cu Arm și Pol.” a spus Khun și toți cei din casă au dat din cap în semn de refuz.

„Lasă-l pe Pete să se odihnească. Vei avea numai idei nebunești mai târziu. Dă-i drumul, lasă-l să plece.” Khun Korn l-a tras pe Tankhun de lângă brațul lui Pete și i-a împins afară din cameră.

„În ceea ce privește urna, o voi lăsa în grija ta Arm. Du-o în camera călugărului.” a spus Kinn și m-a tras de mână, apoi a ieșit din sală.

Astăzi m-am simțit ușurat ca niciodată până acum. Durerea amintirilor când părinții mei au murit se estompează încet-încet. Deși povestea părinților mei nu a fost la fel de miraculoasă ca cea a lui Pete, încă îmi păstrez speranța că totul se va clarifica în timp.

Am sentimentul că ceva rău este pe cale să se întâmple. Întrebările îngropate adânc în inima mea se ridică pentru a căuta răspunsuri, au fost închise de mult timp, dar se pare că se desfac treptat de la sine.

M-am așezat pe pat și mi-am șters încet părul ud. După ce am trecut printr-o mulțime de lucruri rele, există un lucru pe care vreau să-l rezolv. Moartea părinților mei.

Am scos poza din portofelul meu. Era o fotografie pe care Athi mi-a băgat-o în mână în după-amiaza în care l-am găsit la noi acasă. A spus niște cuvinte misterioase care mă bântuiau.

[Descrierea acelei întâlniri]

„Sunt nepoții mei. Ce mai faceți?”

„Athi.”

Am rămas uimit văzând chipul pe care nu l-am mai văzut de mult timp. Singura mea rudă rămasă în viață. Athi era slab, posomorât, iar trupul său murdar nu mai avea nici urmă de omul de afaceri care a fost în trecut.

„Unchiule, de ce dai buzna în casa mea?” am întrebat imediat, coborând mâna care ținea bucata de lemn pe care o ridicasem.

„Ai schimbat încuietoarea. Am trecut pe aici să mă odihnesc puțin, dar nu am reușit să deschid încuietoarea, așa că a trebuit să o sparg.” a spus Athi cu o privire indiferentă pe față.

„Atunci de ce ai venit după noi?” a întrebat Che’ uitându-se la Athi întrebător.

„Nenorocitule. Nu se poate să mi se facă dor de nepoții mei? Dar nu mai e nimic aici. Ai vândut totul? Nu a mai rămas nimic din lucruri.”

„Ce vrei să iei? Nu am mai fost aici de mult timp.” am spus uitându-mă neîncrezător la persoana din fața mea.

„Dar asta e tot. Ați mutat toate obiectele electrocasnice pentru a locui cu familia principală. Wow, ambii frați duc o viață confortabilă. Hei, e bine că te hrănește Korn. Nu. E vorba de Kinn și Kim, nu? De parcă ați încerca să vă vindeți”.

Mi-am încruntat imediat sprâncenele la ceea ce a spus. Trebuie să ne fi urmărit ca să știe toate aceste detalii.

„Despre ce vorbești?”

Che’ era pe cale să se repeadă spre Athi, așa că l-am apucat repede de braț.

„Despre ce vorbesc? Părinții voștri trebuie să fie mândri că au doi fii care știu cum să supraviețuiască. Veți fi bine. Ați agățat oameni bogați”. a spus Athi în batjocură. Mi-am strâns pumnii, respirând adânc pentru a-mi calma emoțiile.

„Dar tot e mai bine decât să furi chiar și ultima mobilă pe care o poți vinde dintr-o casă care nici măcar nu era a ta. Nu ți-e rușine de asta, unchiule?” Vocea mea a început să erupă în mod insuportabil.

„Kinn nu ți-a spus încă asta? Cum așa?”

Athi s-a încruntat, și-a dat ochii peste cap distrându-se în a mă provoca.

„Despre ce vorbești?”

„Știam că ești prost, dar nu credeam că vei fi atât de prost.”

Athi mi-a împins capul cu degetul, dar i-am îndepărtat mâna.

„Datoria mea și-a făcut scopul pentru tine. Dar cred că ultima mea comoară a tatălui tău ar putea fi vândută pentru o sumă destul de mare.”

Creierul meu a început să devină confuz și furia îmi clocotea în piept. Am tras de gulerul lui Athi mai aproape.

„Orice ai vrea să spui, spune!”

„Spune-le că am nevoie de bani dacă vor să-mi țin gura închisă. Să-mi trimită bani, altfel nu pot garanta tăcerea, haha.”

Apoi mi-a lovit umărul. A coborât pe scări și s-a îndreptat spre ușă. Distras, am întins mâna și am apucat brațul lui Athi.

În mintea mea era multă confuzie. Nici măcar Che’ însuși nu înțelegea și a rămas tăcut pentru o clipă.

„Stai puțin! Ce vrei să spui, unchiule?”

Athi s-a întors să își smucească brațul cu un zâmbet șiret.

„Ce? Transmite-i condoleanțele mele și lui Ai Korn. Dacă vrei să afli mai multe, trimite-mi vreo cinci sute de mii. Nu, probabil că ai deja mai mult de un milion. Sunt sigur că dacă vei afla despre moartea părinților și despre brutalitatea familiei principale, cu siguranță ți se va face pielea de găină.”

Athi mi-a îndesat o fotografie în mână înainte de a ieși în grabă din casă. Am despăturit acea fotografie mototolită. Mi-am mușcat buza cu putere, cu o înțepătură bruscă în inimă. Această fotografie veche este…

„Acesta este domnul Korn cu părinții noștri și cu copilul pe care domnul Korn îl ținea în brațe….”

Che’ s-a uitat la poză și s-a întors încet să se uite la mine. Copilul din poză eram eu.

[Şfârşitul descrierii întâlnirii]

„Dragule… hei, iubitule!!!”

Vocea lui Kinn m-a făcut să tresar puțin înainte de a ascunde fotografia în geantă.

„Ce s-a întâmplat?” am întrebat prostește, categoric în legătură cu faptul că Kinn poartă deja pijama.

„La ce te gândești?” Kinn m-a împins ușor spre pat, acţiune la care nu m-am opus prea mult.

„Nimic. Doar mă bucur că Pete s-a întors.” am spus, chiar dacă era doar o parte din adevăr.

„Sunt atât de ușurat. Când am văzut ochii îndurerați ai bunicilor lui Pete, m-am simțit atât de vinovat. Dar acum mă simt atât de bine.”

Kinn s-a întins pe o parte, apropiindu-și brațele și picioarele de mine.

„Ei bine, nu vreau să-mi văd prietenul murind. Și nu vreau ca tu să te stresezi și să te îngrijorezi.”

M-am întors să mă uit la Kinn, care acum își ținea capul lângă cot și se uita la mine.

„Apropo de asta, vrei o casă sau o mașină?” Kinn și-a folosit mâna liberă pentru a-și trece ușor vârful degetelor peste obrajii mei.

„Și dacă… le vreau pe amândouă?”

„Atunci voi munci mai mult ca să strâng bani și să ți le cumpăr.” Kinn și-a coborât capul și m-a sărutat ușor pe obraz.

„Și dacă vreau ochelari, inel, argint, ceasuri de aur… ce altceva?” am făcut o expresie gânditoare în timp ce îi zâmbeam lui Kinn, care m-a privit înapoi cu afecțiune.

„O să ți le cumpăr pe toate…Chiar dacă va dura o lună, voi găsi o cale să ți le cumpăr.” a spus Kinn, zâmbindu-mi, dar în ochii lui sticloși se citea sinceritatea și veridicitatea cuvintelor sale.

„Tu… mă iubești atât de mult?”

Inima mi-a stat o clipă pe loc. În ciuda tuturor lucrurilor care mă tulburau și a prostiei lui uneori, îmi place această latură a lui Kinn.

M-am gândit la cuvintele lui Athi și cred că acelea nu erau de încredere. ‘Brutalitatea familiei principale. Dacă ai ști, ți s-ar face pielea de găină‘. Am suspinat pentru că nu puteam să-mi scot acele cuvinte din creier.

„Te iubesc atât de mult. Mă iubești și tu pe mine?” Kinn și-a coborât capul și mi-a sărutat buza de jos cu blândețe, așa că am dat încet din cap în semn de răspuns.

„Dar mai ascunzi ceva de mine?” am întrebat pentru că nu mă puteam abține să nu mă gândesc prea mult.

Nu i-am spus faptul că ne-am întâlnit cu Athi în această după-amiază pentru că nu eram sigur ce ar trebui să-l întreb de fapt. Nu știu ce era acolo de cercetat. Athi ar putea să mă păcălească pentru a face rost de mai mulți bani. Și dacă nu e nimic altceva de fapt? O să fac doar un tam-tam pentru niște prostii.

„De ce întrebi?”

„Doar în caz că ascunzi ceva pe la spatele meu.”

„De fapt, este… dar vreau să vorbesc cu Pete mai întâi.”

Kinn părea să fi intuit ceva din ideea mea că fața lui a devenit brusc sumbră.

„Ce legătură are asta cu Pete?”

„Nu sunt sigur. Să zicem doar că îți voi spune cât mai curând posibil.”

„Dar vreau să știu acum.” l-am rugat.

Dacă era vorba despre faptul că părinții mei erau implicați cu familia principală, vreau să aud asta din gura lui Kinn. Pentru că, poate că până atunci, voi înțelege.

„Hai să dormim, iubire. Te-am întrebat ce vrei. Tu nu vrei să știi ce vreau eu?”

Kinn a schimbat rapid subiectul, crezând că nu am observat, dar am lăsat-o baltă pentru moment. Așa că m-am întors spre el și l-am întrebat ce vrea.

„Tu ce vrei?”

„Te vreau pe tine…”

Kinn și-a cuibărit fața în curbura gâtului meu înainte de a respira adânc. Buzele lui au început să sugă peste tot.

„Kinn, spune-mi mai întâi. Ce se întâmplă?”

Am încercat să împing pieptul lui Kinn departe de mine. Dar în zadar, buzele lui și-au continuat drumul, mângâindu-mi ușor lobul urechii.

„Kinn… Mă gâdilă.”

Vocea mea a început să se întrerupă. Respirația caldă în fanta gâtului meu m-a făcut să ațipesc ușor.

„Hmm.”

Mintea a început să-mi fie încețoșată pentru că gura catifelată a zăbovit mult timp pe aceeași zonă. Kinn a început să devină mai greu până când…

„Kinn… Kinn.”

Am simțit că s-a oprit. Am fost surprins să constat că sforăia încet.

„Kinn, Kinn?”

I-am scuturat brațul și am constatat că dormea deja deasupra mea. L-am împins pe o parte și m-am înghesuit mai aproape de pieptul lui. Brațele lui Kinn m-au înconjurat automat.

Știu că a fost obositor pentru el în ultima săptămână și înțeleg dacă a adormit ușor așa.

Pe măsură ce au trecut zilele și de când am acceptat faptul că îl iubesc, nu mi-a păsat niciodată de opiniile și emoțiile altora, în afară de cele ale fratelui meu. Dar astăzi, sunt îngrijorat de o mulțime de lucruri. Am simțit că se apropie o mare problemă și că se apropie rapid.

Indiferent de ce se va întâmpla în viitor, vreau să-mi amintesc această atingere de fericire. Acest parfum de iubire durează cât mai mult timp posibil și chiar nu vreau ca cineva să dispară din viața mea acum, mai ales Kinn.

M-am trezit foarte devreme, probabil pentru că eram obișnuit ca la înmormântarea lui Pete să mă trezesc și să merg la templu la ora șapte aproape în fiecare zi. Sau un alt motiv a fost goliciunea de lângă mine din pat.

Nu era niciun semn de Kinn, nici în baie, nici în birou. Așa că m-am dus să mă spăl pe față și pe dinți, apoi am ieșit să îl caut pe Kinn. Nu sunt obișnuit să nu-l văd ocupat să se plimbe prin cameră când mă trezesc. Ce treabă are așa de dimineață?

„Te-ai trezit devreme. Ce se întâmplă?” Arm a trecut pe lângă mine pe scări în timp ce eu dădeam din cap pentru a-l saluta.

„Nu l-ai văzut pe Kinn?”

„L-am văzut mergând spre camera lui Pete chiar acum. Ce s-a întâmplat?”

„Nimic. Unde te duci?”

„Îi duc lapte cald și celeilalte persoane care s-a trezit mai devreme. Știu că va coborî să-l caute pe Pete mai târziu.”

„Bine.”

I-am făcut semn cu mâna de la revedere lui Arm și m-am dus direct spre camera lui Pete. Nu știu ce fel de treabă avea Kinn cu Pete la ora asta matinală. În loc să-l lase să se odihnească, la fel și Khun. Persoana aceea îl va urmări pe Pete toată ziua, cu siguranță.

„Ai dormit azi-noapte?” am auzit vocea lui Kinn întrebându-l pe Pete prin ușa ușor întredeschisă a camerei. Am mers mai încet și nu am intrat imediat înăuntru.

„Ei bine, nu am dormit încă. Astăzi voi face exerciții în sala de fitness.”

„La ce te gândești? La Vegas?”

„…”

„Pete, te voi întreba în mod direct.”

Vocea lui Kinn s-a înmuiat odată cu oprirea pașilor mei. Poate că Kinn a coborât să vorbească cu Pete pentru că nu voia să afle nimeni despre asta. Ceea ce, știu foarte bine de ce este curios Kinn și probabil că este același lucru ca și în cazul meu

„Da.”

Stăteam lângă ușa camerei când am auzit un sunet slab provenind de la Pete.

„Ce ți-a făcut?”

Am păstrat tăcerea pentru că era ceva ce voiam să aflu și eu. Pete avea vânătăi, dar nu erau de la cineva care a fost atacat. În plus, am auzit de brutalitatea celei de-a doua familii. Dacă prindeau pe cineva spionându-i, nu ar lăsa persoana în viață. Lucru de care Pete a scăpat cu bine. Am observat și acest lucru.

„Și m-a ținut sechestrat.”

„Unde?”

„În camera lui.”

„Te-a rănit?”

„Ei bine, la început.”

„Și după aceea?”

„…”

Vocea lui Pete a rămas tăcută. Nu știu ce făcea, dar atmosfera era atât de inconfortabilă încât o simțeam din afara camerei.

„De ce nu m-ai contactat, Pete?”

„În acea zi, când am terminat să-ți trimit totul, telefonul meu a rămas fără baterie. M-am ascuns în dulap și Vegas m-a prins. Nu am mai putut face nimic după aceea.”

„Pete, îmi pare rău. Poți să fii supărat pe mine, să mă urăști. Dar sunt dispus să-mi asum responsabilitatea pentru tot ce s-a întâmplat. Câte daune dorești? Sau dacă vrei să fac ceva, spune-mi. Dar totul a fost o neînțelegere. Am crezut că te-ai dus deja la bunicii tăi să te odihnești, în timp ce tu încă lucrai pentru mine. Sunt un prost. Îmi pare foarte rău.”

„Domnule Kinn, de ce vă cereți scuze? Înțeleg. Atâta timp cât toată lumea nu a uitat cu adevărat de mine, mă bucur.”

„Eu te văd ca pe un frate mai mic, Pete. Ce ai vrea să fac? Poți să-mi spui chiar acum.”

„Nu e nevoie. S-ar putea să-mi iau un concediu și să mă duc acasă pentru o lună.”

„Mai vrei să lucrezi aici? Sau, dacă nu te simți bine, dă-mi puțin timp…”

„Nu îndrăznesc să te las, domnule Kinn. Nu m-am gândit niciodată că nu vreau să fiu aici. Dar s-ar putea să am nevoie de o pauză.”

„Sunt dispus să fac orice pentru a te face să te simți liniștit… pentru că eu sunt motivul pentru care tu…”

„Domnule Kinn, nu îți face griji. Cred că sunt capabil să gestionez totul.”

„În regulă, Pete. Când ai de gând să-ți iei rămas bun de la tânărul tău stăpân? Uită de asta. Acest lucru nu va fi bine. Îmi dau seama prin ce vei trece”.

Dar sunt sută la sută sigur că înțeleg la fel ca Kinn. Are legătură cu ceea ce a trăit Pete. Eu am trecut de acel punct. Știind cât de rău și de greu este să treci peste asta…

„Te-ai trezit?”

Am făcut câțiva pași pentru a intra, pretinzând că tocmai am ajuns la camera lui Pete. Un lucru este sigur: habar nu am cât de rău se simte Pete în acest moment. El nu vrea ca nimeni să afle despre asta, așa că m-am prefăcut că-mi plimb ochii prin jur.

„Tu întrebi?” i-am răspuns lui Kinn, care mi-a oferit un zâmbet discret.

„Afaceri, dimineața devreme.”

„Porsche s-a trezit atât de devreme.” a spus Pete, care cu puțin timp în urmă vorbea cu o voce răgușită.

Acum îi pot vedea fața întreagă și arăta destul de răvășit. Ochii umflați și cearcănele de sub ei reflectau o persoană care nu dormise deloc și care a plâns.

„Rănile s-au vindecat deja?” am încercat să-mi ajustez tonul. L-am întrebat fără să mă concentrez prea mult asupra ochilor lui sumbri.

„Nu m-a durut prea tare. Hai cu mine la sală.” mi-a sugerat Pete.

În momentul de față purta un trening cu gulerul pe gât, cu mâneci lungi și pantaloni slim-fit.

„Bine, fă niște exerciții. Te-ai îngrășat mult, ai observat? Dacă vrei să înveți sporturi noi, lasă pe seama mea.” Kinn mi-a atins vârful capului înainte de a se întoarce și a ieșit din cameră.

„Ticălosule!” a țipat Pete în timp ce loveam cu piciorul nisipul spre el cu entuziasm, în timp ce ne îndreptam spre sala de sport.

„Este bine că te-ai reîntors, știi? Mă bucur că te-ai întors.” i-am spus. Pete mi-a zâmbit.

Tocmai am aflat astăzi că Pete, în pofida tristeții pe care o avea, zâmbetul lui încă strălucea.

„Deci ești bine?” am încercat să întreb.

„Sunt în regulă. Sunt bine.”

Pete părea să aibă ceva în minte tot timpul. Spunea că e bine, dar pentru mine nu părea deloc bine.

„Bun.”

Nu știam cât de multe puteam să spun. Vreau să îl consolez teribil, dar nu știu care este motivul tristeții lui, dacă este din cauza experienței neplăcute sau pentru că se tot gândește la cineva.

Când am ajuns la sala de sport, Pete făcea exerciții grele, de parcă își reprima ceva să nu-i mai treacă prin minte. Se ținea ocupat. A alergat, s-a uitat la televizor și m-a invitat să stăm de vorbă, dar eu sunt încă teribil de confuz.

„Bună dimineața! Ați venit devreme!”

Vocea răsunătoare care a sosit m-a rănit la urechi de-mi venea să-i arunc cu greutățile de oțel în față.

„Bună ziua, tinere stăpân. Ai dormit bine azi-noapte?” Pete i-a zâmbit stăpânului său ca un șoricel.

Privindu-l pe Pete, s-a repezit în grabă lângă Khun. M-am uitat la el cu surprindere, pentru că sala de sport era aici de ani de zile, dar el nu a vizitat niciodată încăperea. Mă întreb dacă se simte bine.

„Am auzit că faci exerciții pentru a întâmpina noua zi, așa că am venit mai devreme ca prietenul tău. S-ar putea să te simți singur.”

Khun s-a îndreptat spre banda de alergare și a pornit mașina.

„Sunt bine. Porsche este aici cu mine. Dar asta va fi bun și pentru sănătatea ta.”

Pete întinse mâna pentru a apăsa turația și, în schimb, a setat dispozitivul pentru ticălosul neîndemânatic. Ca un prost fără vină, Pete l-a deservit. I-am înțeles pe deplin acțiunile după trauma prin care a trecut în ultima săptămână din cauza gândului că l-a pierdut pe Pete, garda lui de corp preferată.

„Ce faci?”

Am ridicat capul pentru a-l saluta pe noul venit, care nu era altul decât Che’. Azi este o zi de sărbătoare, așa că probabil că nu are cursuri și, cum obișnuia să se trezească devreme, a venit aici în schimb.

„Bună dimineața. Vrei să faci și tu exerciții?” i-a spus Pete.

„De ce te grăbești? Ar trebui să mai dormi puțin, Pete”.

Che’ s-a apropiat de mine și s-a așezat lângă mine.

„Caut ceva de făcut.”

„Ce bine că ești aici. În seara asta, hai să mergem la localul lui Jay Yok pentru a sărbători întoarcerea ta. Ești de acord?” Khun s-a întors spre Pete și a ridicat o sprânceană în semn de întrebare.

„Bine, oricum nu vreau să rămân în cameră. Cine va veni?” a întrebat Pete cu blândețe.

„Merg cu voi.” Privirea lui Che s-a îndreptat spre mine și Khun.

„Ești minor”.

Che’ și-a coborât imediat capul. Am văzut asta și mi-a venit să-mi dau un șut în burtă, căci mi-am amintit de mărturisirea lui de zilele trecute.

„Îți dau voie să vii cu noi. Cine o să mă oprească? Da, tu vii cu mine, dacă nu, o să mă dezlănțui.” i-a spus Khun lui Che’, dar mă privea fix.

Doamne, puștiul ăsta răsfățat!

„Ești de acord cu asta?” Che’ s-a uitat la mine cu precauție, dar eu doar mi-am dat ochii peste cap și am dat din cap.

„Bine. Porsche, du-te și sună pentru a rezerva localul lui Jay Yok. Eu îl voi închiria în mod privat în seara asta. Spune-i să nu lase pe nimeni să intre. Pregătește microfonul pentru că o să țip”.

„Jay Yok s-a întors din viața de apoi? Ai trimis-o în rai, îți amintești?”

M-am întins pe saltea și m-am întors să-l întreb pe Khun cu toată seriozitatea de care eram în stare.

„Atunci du-te și aprinde tămâia. Trebuie să-i chemăm sufletul înapoi.”

„Nu sunt sclavul tău, ticălosule.” am spus chicotind încet.

Omul ăsta nu era de luat în serios.

„Am uitat că ești cumnata mea. Atunci te rog să faci asta pentru cumnatul tău.”

Khun mi-a zâmbit vesel. Părea mai fericit și mai vesel astăzi. În ultimele zile, obișnuia să plângă imediat după ce deschidea ochii dimineața. Habar n-aveam cât de mult îl iubea pe Pete până când nu l-am văzut plângând în hohote.

Mă bucur că atmosfera este acum mai luminoasă. Mi-am plimbat ochii în jur și m-am simțit mulțumit.

M-am concentrat asupra telefonului meu, sunând la localul lui Jay Yok, în timp ce Che’ încerca să mediteze în timp ce se echilibra pe o minge de yoga. Pete a alergat până când a transpirat tot. Zâmbetul larg al lui Khun s-a estompat încet, pe măsură ce devenea slăbit de epuizare.

„Ow! Au!”

Dintr-o dată, nenorocitul tău a țipat cu putere până când a alunecat prin cureaua benzii de alergare și a căzut pe podea.

„Tinere stăpân, ce s-a întâmplat?”

„Crampe. Am crampe. Au! Mă doare!”

Pete s-a grăbit să strângă și să maseze piciorul lui Khun în zona gambei. Che’ și cu mine ne-am apropiat și ne-am așezat lângă el.

„Întinde-ți piciorul.”

L-am apucat de picioare pentru a i le îndrepta. Cu cunoștințele mele în domeniul sportului și al crampei de prim ajutor, am reușit să trăiesc.

„Nu te-ai întins înainte de a veni aici. Și faci rar exerciții fizice, mușchii tăi nu se pot adapta”.

Pete încă îi strângea și îi frământa piciorul în același fel. Eu nu puteam decât să-i țin piciorul și să i le îndrept.

„Du-mă la doctorul Top! Doamne, ce mă doare…”

„Nu vei muri de crampe. Nu fi prea nebun.” I-am înjurat.

În timpul înmormântării, l-a ignorat pe bunul doctor și acum este din nou îndrăgostit?

„Porsche! Ești ca mama mea. Îți place să mă întrerupi tot timpul. Trebuie să înțelegi că P’Top este iubirea mea.”

Lui Khun părea să i se fi atenuat durerea și a început să vocifereze într-o limbă străină.

„Dar te iubește și el? Recent, a venit la înmormântarea lui Pete. Ai turnat supă de pește pe capul lui Vegas. Phi Top era acolo, stând în picioare, șocat. Ai uitat?” am spus fără să mă gândesc, iar Pete s-a oprit o clipă, dar s-a prefăcut că nu este atent la ceea ce am spus.

M-am blestemat și mi-am cerut în tăcere iertare. Nu am vrut să o spun, pentru că probabil că nu voia să audă numele lui Vegas.

„Aşa este. Phi Top trebuie să fi văzut frustrarea mea. Îi place o persoană pasională ca mine. Simt că mă va accepta indiferent de situație. Hehe.”

Che’ nu și-a putut stăpâni râsul, s-a îndreptat să ia aparatul de masaj și i l-a înmânat lui Pete.

„Asta m-ar face să mă simt mai bine.”

„Dar în acea zi, Vegas s-a prefăcut că nu știa unde se află Pete. Ar fi trebuit să ridic toată oala și să i-o torn în cap. Ce nesimțit! În loc să-mi spună că omul meu nu e încă mort, s-a distrat uitându-se la mine cum jelesc! Cu siguranță mă voi răzbuna!”

Știu că a spus toate astea fără să se gândească, dar Pete era tăcut, ochii lui erau ațintiți asupra aparatului de masaj. Parcă încerca să se hipnotizeze ca să se concentreze doar pe picioare.

„O să te duc să faci o baie sfântă peste câteva zile. Povestea ta de supraviețuire este un miracol. Huh, Vegas este un psihopat, nu-i așa?” Khun a continuat să vorbească în timp ce Pete începea să se arate neliniștit.

„Cum a devenit așa?” a întrebat deodată Che’.

Ce s-a întâmplat cu fratele meu? De ce vrea să știe?

„Îți spun eu. A trecut prin multe. Zece ani nu sunt de ajuns, așa că lăsați-mă să vă spun ultima poveste. Un prieten din facultate mi-a povestit despre el. Vegas este un bărbat curvar. Să zicem că sunt 30 de homosexuali, douăzeci dintre ei vor trece prin mâinile lui Vegas cât ai zice pește.”

Pete a încremenit. A respirat adânc și s-a oprit din masaj.

„Continuă masajul. Încă mă doare piciorul.”

Khun l-a împins pe Pete, care a clipit de câteva ori, încercând să-și păstreze fața cât mai inexpresivă. Am început să devin un pic neliniștit că Pete s-ar putea simți prost auzind toate aceste lucruri. Sau este mai mult decât se vede la prima vedere? I-am observat fiecare mișcare și reacție și s-ar putea să mă înșel.

„Chiar așa? Atunci de ce nu a putut să-i aibă și pe ceilalți zece?”

Îmi venea să-mi scot pantoful și să-i dau o una în gură fratelui meu.

„Încă zece și e la nivelul lui Kinn.” a spus Khun, apoi mi-a zâmbit satisfăcut. Auzind asta, mi-a fiert sângele.

„Asta e o tâmpenie. Nu-i așa? Cât de absurd!” a exclamat el simțindu-se furios pe Kinn fără motiv.

„Această invidie este atât de puternică și există de mult timp. Nu știu ce să zic. Poate că e în regulă să spunem că oricine îl vrea pe Kinn, se va îndrăgosti în curând și de Vegas. Cred că este adevărat”.

Khun a fost foarte vorbăreț, iar mâinile mele mă mâncau să-i plesnesc gura. M-am uitat la el cu asprime.

„Spune-mi mai multe.”

Ochii mi s-au făcut mari când Che’ a rostit, dar nu puteam să opresc conversația fără să devin evident.

„Un prieten mi-a povestit cum a fost cu Vegas. Mi-a spus că, atunci când se sărutau, el avea mâinile legate și aproape că implora pentru viața lui. Așa. ”

Khun și-a ridicat mâinile făcând ca și cum ar fi fost legat deasupra capului și a vorbit cu un geamăt lasciv.

„Nu mai vreau. Mi-e frică, oprește-te.”

A jucat atât de bine încât nu m-am putut abține să nu râd, chiar dacă am văzut că Pete își ținea capul plecat în jos. Îmi pare rău pentru el. Nenorocitul naibii!

„Chiar așa, Phi?” Che’ a încercat să își rețină și el râsul.

„Nu mai vreau. Te rog să te oprești! Gata, ajunge! Îți vine să crezi? Era și legat la ochi, țipând de frustrare. Recent, acel prieten al meu a ieșit din raza de acțiune. Nu am putut să iau legătura cu el. Mi-e teamă că a murit. Prietenul meu…Au!!! Pete, ușor.”

Pete se pare că îi apăsă puțin mai tare picioarele în mod inconștient. Se repezi să se relaxeze și se grăbi să-și ceară scuze.

„Îmi pare rău, domnule Khun.”

„Ei bine, masajul este bun. Este încă încordat. Dar Ai Che’, nu s-a terminat aici. Am auzit că Vegas ar fute pe cineva până când ochii partenerului său devin albi. Îți poți imagina, când ți se dau ochii la ceafă? Prietenii trebuie să-l ajute și să-l plesnească pe celălalt pentru ca sufletul lui să se întoarcă. Acest Vegas este atât de distrus.”

„Ajunge. Nu e nevoie să vorbești despre asta.” I-am atins umărul ca să-l opresc din vorbit.

„He he he, dacă ți s-ar da ochii peste cap așa, ar fi de la prea multă plăcere.” a răbufnit ca și cum nu ar fi auzit ce am spus, căci fratelui meu și gărzilor din jur le plac atât de mult poveștile lui.

„Nu mai mult decât lovitura pe care am primit-o săptămâna trecută. Nu știu dacă mi-am revenit încă. Cam așa arată. Nu se vede decât albul ochilor mei… Doamne! Pete! Asta doare. Nu-mi mai circulă sângele. Ai de gând să mă omori?”

Pete și-a eliberat mâna de pe piciorul lui Khun și și-a plecat din nou capul în semn de scuze. Cred că se comportă foarte ciudat. Simțeam intenția criminală pentru Vegas ieșind ușor din Pete.

Pete, nu-mi spune că nu poți să treci peste ce ți-a făcut Vegas. Ce ți-a făcut? Ce simți în legătură cu asta?

Întrebările astea aș fi vrut să i le pun, dar nu pot.

„Cred că ar trebui să te duci sus și să faci o baie caldă. Îți va fi mai bine.” a spus Pete cu o voce joasă și răgușită.

„Bine. Apropo, eu îl idolatrizam.”

Che’ a râs până i s-a răsucit stomacul și a scuturat imediat din cap.

„Dar tu, Pete? Ah, greșit… Nu te pot întreba. Tu nu ai o iubită. Dar tu, Porsche? Ți-ai dat ochii peste cap așa?”

Khun s-a întors spre mine cu curiozitate, așa că mi-am ridicat picioarele spre fața lui în semn de iritare.

„Îmi vreau ochii așa cum sunt acum. Lasă-mă să te plesnesc până când rămâne doar albul. Așa?”

Dacă sentimentele lui Pete erau ceea ce credeam cu adevărat, până acum focul din interiorul lui Pete trebuie să se fi aprins deja și să fi ars.

„Îmi pare rău. Mă scuzați.” a spus Pete și a ieșit din sală.

„Ce s-a întâmplat cu Pete? Am spus ceva greșit? Sau nu-i plac oamenii cu ochii dați peste cap?” Khun nu s-a oprit din vorbit. „Sună și întreabă-l pe doctorul Top.”

M-am ridicat de pe podea și m-am grăbit să-l urmez pe Pete.

„Doctorul Top trebuie să știe ceva. Îl voi suna.”

„Nu face asta. Haha.”

Râsul lui Che a fost ultimul lucru pe care l-am auzit când am ieșit din cameră.

„Pete! Ești bine?”

L-am tras de braț pe Pete ca să se oprească din mers pentru că picioarele lui erau pe punctul de a păși în casă.

„Sunt în regulă. Sunt bine.”

Pete mi-a aruncat un mic zâmbet. Am căutat în buzunarul de la pantaloni, am scos o țigară și i-am întins-o lui Pete.

„O să fie mai bine.”

Pete și-a dus țigara la buze și i-am aprins-o.

„Se simte bine. Nu am mai fumat de foarte mult timp.” a spus Pete în timp ce se uita la țigară ca și cum ar fi fost ceea ce căuta de mult timp.

„Nu-l asculta prea mult pe ticălosul tău. Când îi dai ceva, el va multiplica. Când îi spui să împartă, va împărți foarte mult atunci. Pune-i oul în mâini și în curând va dispărea.”

„Chiar dacă ceea ce a spus este adevărat, nu are niciun efect asupra mea. El poate să meargă cu oricine, să îi ucidă sau să fie ucis, nu contează. Nu-mi pasă.” a spus Pete cu o voce tremurândă și a respirat adânc. Chiar dacă gura i se încreți într-o linie subțire, privirea plină de tărie din ochii lui dispăruse.

„Pete… poți să-mi spui ceva?”

„…”

„Poți să mă consulți în legătură cu orice, Pete. Chiar dacă nu mă pricep să dau sfaturi, te pot asculta.” am spus în timp ce mi-am pus ușor mâna pe umărul lui.

„Ce nenorocit. O să uit de el. Probabil că nu îi pasă că am evadat. Nu îi păsa de nimic.”

Chiar dacă nu i-am spus-o direct, cred că Pete ar trebui să fie capabil să vadă că am înțeles totul. Probabil că nu va recunoaște asta în mod direct.

„Orice ai spune s-ar putea să te rănească. Mai bine să nu vorbești despre asta.” I-am răspuns.

Fața lui Pete se întuneca de fiecare dată când tăcea și se îneca în gândurile sale. Nu vreau să-mi fac prietenul să se simtă stânjenit, vreau doar să-l fac să înțeleagă că nu este un lucru rău și că trebuie acceptat.

„Din moment ce tu ești al doilea la comandă aici, ai părut mai sănătos și vorbești ca un om acum.” a zâmbit Pete și și-a acoperit fața.

„Bineînțeles că sunt aceeași persoană nebună ca și tine. Trebuie doar să fiu mai conștient.” am spus cu un zâmbet.

„Mai dă-mi o țigară, te rog.”

Am băgat mâna în buzunar și i-am întins pachetul de țigări. La scoaterea mâinii, portofelul pe care îl lăsasem în buzunar a căzut pe jos, iar Pete s-a aplecat să îl ridice.

„Ah.”

Pete se holba la poza pe care am ascuns-o neglijent înăuntru aseară. Și-a încruntat sprâncenele.

„Poftim, țigara ta.” am spus luând portofelul înapoi din mâinile lui și am băgat în schimb țigările în el.

M-am grăbit să pun portofelul înapoi în buzunar. Habar nu am dacă a văzut poza care îmi provoacă probleme în minte. Dar, chiar și așa, mi-a venit o idee.

„Pete. Vreau să te întreb ceva.”

„Hmm.”

Pete s-a ridicat în picioare și a fumat țigara. Și-a ridicat sprâncenele spre mine.

„Dacă aș vrea să aflu despre afiliații familiei principale de acum mai bine de zece ani, pe cine ar trebui să întreb?”

Ar trebui măcar să spun cuiva, ca să pot căuta ajutor. Dar sunt foarte confuz dacă să investighez în liniște singur sau să implic și alte persoane, așa că l-am întrebat mai întâi pe Pete.

„Unchiul Chan. Phi Chan știe totul aici.”

„Dar tu știi ceva despre afiliați?”

„Sunt aici doar de câțiva ani. Știu doar despre mica fabrică de ciocolată.” a spus Pete, scoțând fum pe gură.

„Oh, și despre titlul de proprietate de la Ban Ku. Știi ceva?”

Am încercat să mă gândesc la întrebarea lui Athi din acea zi care ar avea sens.

„Ce s-a întâmplat, Porsche? Ce-i cu întrebările astea?” a întrebat Pete nedumerit.

„Eu… uhh…”

Să-l rog pe Pete să mă ajute? Am vrut să mă asigur că ceea ce a spus Athi despre familia principală era adevărat sau doar o bârfă fără sens. Mă întreb ce legătură au părinții mei cu asta.

„Poţi să mă ajuți, Pete?”

„Eu? Pentru ce ai nevoie de mine?”

Pete a arătat spre el însuși. Fața și expresia lui arătau ca a cuiva care era pe punctul de a plânge cu voce tare.

„Nu am încredere în nimeni în afară de tine.”

„Data trecută, domnul Kinn mi-a spus același lucru. Nu ai încredere în alți oameni? Pol și Arm sunt în regulă. Cei doi sunt de încredere. Ai încredere în mine.”

Pete pare să fi fost traumatizat de Kinn.

„Dar nu-ți voi face probleme.”

„Se pare că voi doi sunteți cu adevărat demni de a fi soț și soție. Domnul Kinn mi-a spus și asta.”

Mă gândesc că Pete va refuza cu încăpățânare.

Dar te asigur că te voi ajuta să investighezi, nu te voi duce la moarte ca Kinn!

M-am gândit un moment. Tot nu găseam o soluție la această problemă. De unde să încep? Am avut o afacere de vânzare de mașini. S-ar putea ca familia mea și familia principală să fi avut afaceri private înainte? Prin urmare, companiile afiliate nu ar fi dificil de demarat.

„Bine! Orice ai nevoie, dacă pot, te voi ajuta,” izbucnește brusc Pete observând că am tăcut de ceva vreme.

„Ești sigur?”

„De fapt, nu sunt. Dar mai întâi spune-mi despre asta. Numai să nu mă pui să intru prin efracție în casa altcuiva. Nu în casa celei de-a doua familii din nou. Nici o șansă!”

Pete și-a mușcat buza în grabă, ca și cum ar fi spus ceva ce nu trebuia. Nu m-am putut abține să nu-l tachinez.

„Promit să nu-ți amintesc de asta. Hehe.”

„Hei, Porsche!!!”

Am fugit o vreme din strânsoarea lui Pete. Nu am de gând să-i amintesc de problemele lui, ceea ce înseamnă Vegas. Dar văzând expresia momentan ezitantă de pe fața lui mă face să vreau să-l tachinez doar astăzi.

Sper să pot rezolva cu ușurință această problemă fără a rupe vreo relație. Mă rog ca totul să nu iasă așa cum am crezut eu că va fi. Khun Korn și părinții mei au fost probabil prieteni înainte, așa că au făcut o poză împreună.

Nu-i aşa?

Sau ar fi putut face comerț în afaceri. Dar chiar și așa, de ce nu-și amintește deloc de mine?

Loading