CAPITOLUL 48 – Humbert Humbert XV

Chenchen fusese trezită de apăsarea podelei reci. La început nu înțelesese ce se întâmplase. Își amintea doar că se întorcea acasă cu o mică jiejie de la cursul de fotografie – casa ei era într-adevăr foarte aproape, chiar după colț de parc. Deși arăta destul de sărăcăcioasă, era totuși destul de ordonată.
Telefonul nu fusese foarte util, conexiunea fiind întotdeauna proastă. Micuța jiejie jurase pe față că nu trebuia decât să tragă de fir ca să-l repare și îi adusese și o băutură rece într-o sticlă.
Cu paiul în gură, Chenchen sorbise din sucul de mango și se gândise că, poate, se deranja prea mult. Se gândise dacă să spună „Ar trebui să mă întorc la școală în schimb”, dar înainte de a putea vorbi, se simțise ca și cum ar fi fost smulsă din corp, toate membrele pierzându-și controlul. Se zbătuse de câteva ori, iar după aceea nu mai știa nimic.
Trenciul lui Chenchen se destrămase, era acoperită de praf, iar membrele îi erau legate. Probabil că fusese târâtă violent pe podea, pentru că toată pielea ei expusă fusese zgâriată și o durea acut. Banda adezivă lipită pe buzele ei avea un gust cauciucat. S-a ghemuit cu greu, încercând cu disperare să se ascundă – Su Luozhan era la câțiva pași distanță, privind-o de sus!
Su Luozhan avea capul înclinat, o șuviță lungă de păr căzându-i de la tâmplă. O răsucea în jurul unui deget lung și subțire de lângă obraz, cu ochii ei reci ca ai unui animal periculos cu sânge rece.
Apoi și-a strâmbat colțurile gurii, rânjind la Chenchen.
„Ești cu adevărat demnă de dispreț.”
Chenchen a tremurat violent.
„Eu disprețuiesc cel mai mult tipul tău de lingușitor fără habar. Sunteți toate niște târfe intrigante. La vârsta voastră, bazându-vă pe a face crize de furie, având mereu nevoie de cineva care să vă ducă undeva, obținând tot ce vreți. La cel mai mic lucru, vă comportați de parcă ați fi un copil mic, de parcă întreaga lume trebuie să se acomodeze cu voi.”
În timp ce vorbea, Su Luozhan s-a aplecat și a luat un tocător curbat din dulapul de pantofi de la ușă. Unealta metalică era un pic prea grea pentru mâinile ei subțiri; cuțitul a răzbătut de dulapul vechi de lemn cu un foșnet.
Chenchen s-a zbătut violent. Gura îi era sigilată; scotea sunete mici și slabe de scâncet ca ale unui animal mic, fața i se înroșise din cauza efortului depus în timp ce se străduia să se elibereze din legături.
„Dacă el nu vrea să vină, pot să o fac singură!”
Su Luozhan s-a înflăcărat brusc, ridicând cuțitul și mergând spre Chenchen.
În condiții de teroare extremă, puterea latentă a unei persoane poate fi nelimitată. În acel moment, în ciuda stării sale legate, Chenchen a găsit undeva puterea de a lua podeaua sub picioare. Înainte ca ea să se ridice, cuțitul se apropiase deja. Chenchen a închis ochii și s-a aruncat în față, ieșind de sub cuțitul lui Su Luozhan, lovindu-se cu capul de colțul măsuței de cafea și deschizându-și instantaneu colțul frunții.
Chenchen era dezorientată și amețită din cauza loviturii. Tot ce voia era să se tânguiască și să cheme pe cineva să o ajute, dar știa că nu avea rost să plângă. A fost nevoită să-și apese umărul de măsuța de cafea, încercând din nou să se ridice.
Cuțitul din mâna lui Su Luozhan se legăna cu prea multă ferocitate; s-a înfipt într-un dulap de lemn dintr-un colț. Cuțitul era greu, la urma urmei; folosind toată puterea ei, tot nu reușea să-l scoată. Agitată și exasperată, Su Luozhan s-a apropiat și a apucat-o pe Chenchen de păr din spate. Chenchen a simțit că tot scalpul îi fusese smuls. Ea nu putea decât să se aplece stângaci sub tragere. Lacrimile ei care curgeau neîncetat udaseră deja marginea benzii adezive. Era ca un mielușel dus la abator.
Dar asta nu făcea decât să-i stârnească celuilalt dorința de a se chinui.
Su Luozhan a ridicat o mână și a pălmuit-o. Chenchen, care nu fusese niciodată atinsă cu un deget, aproape că și-a pierdut cunoștința.
„Târfă”, a spus Su Luozhan, „ești doar o târfă!”.
Sub influența filmelor și a televiziunii, cuvântul „curvă” era, de fapt, utilizat pe scară largă în școlile gimnaziale și în clasele superioare ale școlii primare. Întotdeauna au existat unii copii, care se dezvoltau puțin mai devreme decât contemporanii lor, care aveau acest fel de vocabular puternic cu aromă de adult atârnând de buze – chiar dacă acasă fiecare dintre ei făcea pe prostul, de parcă untul nu se topea în gură.
Su Luozhan a împins-o cu ferocitate pe Chenchen spre măsuța de cafea. Partea inferioară a spatelui lui Chenchen s-a lovit de masa scurtă. Persoana moartă din fotografia veche de sub blatul de cristal al mesei a afișat un zâmbet intrigat, nu prea intrigat, către cele două fete vii, care respirau. Banda adezivă de pe gura lui Chenchen, îmbibată cu lacrimile ei, a căzut în timpul acestei lupte. Imediat a strigat:
„Ajutați-mă!”.
Primul strigăt a fost răgușit și slab. Apoi, pe măsură ce Chenchen se obișnuia rapid cu senzația de a vorbi, vocea ei a devenit răsunătoare.
„Ajutați-mă! Ajutați-mă!”
Su Luozhan a încremenit la strigătul ei. Tocmai simțise că îi lipsea ceva; nu prea „zgâria mâncărimea”. Acum constata că era faptul că nu auzise țipete. „Ajută-mă” înlăcrimat al lui Chenchen a stimulat-o; era ca un copil care primise un cadou, privindu-l pe Chenchen cu o expresie de surpriză fericită. A bătut din picior, aducându-l în jos pe mâna lui Chenchen întinsă pe podea.
La un moment dat, durerea a fost atât de mare încât Chenchen nu a mai putut să țipe. Și-a deschis larg gura, aspirând în tăcere aer.
Su Luozhan a spus:
„Țipă! De ce nu vrei să continui să țipi?”.
Chenchen plângea atât de tare încât nu mai putea să respire. Folosindu-se de forțele care îi mai rămăseseră, a forțat câteva cuvinte șovăitoare:
„Su…uh…jiejie…chiar…chiar îmi place…te invidiez… Tu…tu…”
La început, Su Luozhan a fost indiferentă; doar cuvântul „invidie” a făcut-o să se oprească puțin. Mâna ei, pe punctul de a apuca părul fetei, s-a oprit în aer, iar ochii ei mari ca niște boabe negre de fasole se holbau la Chenchen.
Chiar atunci, cineva a bătut puternic în ușă de mai multe ori. Vocea aspră a unui bărbat a spus:
„Ce-i cu gălăgia asta! Nu poate un bărbat să doarmă puțin!”.
În interiorul camerei, Su Luozhan și Chenchen tremurau simultan.
Bărbatul a spus furios:
„Deschideți ușa sau chem poliția! Vă uitați la filme de groază acasă în miez de noapte? Cu toate aceste strigăte, credeți că sunteți singurii care locuiți aici?”
Su Luozhan i-a acoperit gura lui Chenchen. Dintr-o cutie de carton de lângă ea, a scos niște prosoape de hârtie rămase de cine știe când, le-a rulat și le-a băgat în gura lui Chenchen.
„Îmi pare rău, unchiule.”
Su Luozhan a respirat adânc. Expresia ei s-a răcit. A vorbit cu blândețe.
„Cei mari nu sunt aici. Nu pot să deschid ușa pentru un străin. O să dau volumul mai încet.”
Bărbatul de la ușă a făcut o pauză, apoi, foarte sever, a spus:
„Ce-i asta? Un copil? Vino încoace, o să iau locul părinților tăi și o să-ți dau o lecție!”.
Su Luozhan s-a încruntat. Înainte ca ea să fi răspuns, cazul mental de la ușă își continua deja drumul.
„Un comportament adecvat înseamnă să ai un spirit public. Știi ce este spiritul public? Cerința minimă este să nu deranjezi oamenii. Și tu! La ce școală mergi? Va trebui să le dau un telefon profesorilor tăi. Ce vă învață, diavolilor!”
Văzând că nu terminase de vorbit, fața mică și drăguță a lui Su Luozhan s-a răcit.
„Unchiule, îmi pare rău, este în regulă dacă îmi cer scuze?”.
„Ce ai spus? Nu te aud! Nu erai destul de zgomotoasă să faci scandal înainte?”.
Su Luozhan nu voia decât să-l trimită departe pe acest ciudat apărut brusc. A băgat prosoapele de hârtie mai ferm în gura lui Chenchen și s-a ridicat, îndreptându-se spre ușă.
Un pas, doi pași… Brusc, la al șaptelea pas, Su Luozhan s-a oprit în loc.
Deși acea persoană făcea mereu curățenie în casa veche și plătea regulat taxele, locuitorii din jur știau că nimeni nu locuia aici. Rămăsese goală de mult timp. De ce persoana de la ușă, auzind că acolo se afla un copil fără adulți în miez de noapte, ar fi fost cu totul nesurprinsă?
Su Luozhan s-a întors brusc să fugă. În același timp, ușa veche din lemn a fost forțată să se deschidă din exterior.
Câțiva polițiști criminaliști au năvălit înăuntru la scurt timp după aceea. Su Luozhan a apucat cuțitul înfipt în dulap. Sub o presiune puternică, cuțitul pe care nu reușise să-l scoată oricât de mult ar fi încercat a alunecat ușor din crăpătura din dulap. Dar poliția era pe punctul de a o prinde…
Su Luozhan a îndreptat cuțitul spre ceafa lui Chenchen. Vârful cuțitului a lăsat imediat o tăietură pe gâtul alb ca zăpada al fetei. Su Luozhan a strigat:
„Nu te apropia!”.
Ușa care fusese spartă se scutura neliniștită de-a lungul peretelui; atmosfera din încăpere se închegase deja.
Su Luozhan s-a ghemuit imediat, ascunzându-se în spatele lui Chenchen, mânuind cuțitul stângaci ca și cum ar fi fost pe punctul de a-l scăpa. A făcut un cerc rapid, oprindu-se în cele din urmă în dreptul gâtului lui Chenchen.
Mâna îi tremura necontrolat. Ochii ei priveau în sus ca cei ai unui mic animal sălbatic care se lupta până la moarte, fioroși și furioși.
Tao Ran a oprit în grabă apropierea celor de lângă el și a stat cu prudență la câțiva pași distanță.
„Su…Su Luozhan, nu-i așa?”.
Su Luozhan nu a scos niciun sunet.
Tot felul de gânduri se învârteau prin mintea lui Tao Ran. Pentru o vreme, nu știa cum ar trebui să negocieze cu un suspect atât de mic. Chiar atunci, Fei Du a apărut încet la ușă.
S-a dat ușor la o parte, blocându-și brațul rănit, iar privirea lui a măturat absentă un cerc în interiorul camerei. „Unde este persoana pe care vrem să o arestăm?”.
Su Luozhan a făcut o pauză, uitându-se involuntar la el.
„Oh, e un copil.”
Fei Du părea că tocmai o descoperise. Destul de ușuratic, a întrebat:
„Unde a plecat criminalul de răpire care era cu tine?”
Su Luozhan s-a uitat la cuțitul din mâna ei. S-a uitat la persoana de sub cuțit. Și-a ridicat capul și s-a uitat la Fei Du ca și cum nu ar fi știut cum să răspundă.
„De ce nu te grăbești să lași cuțitul jos? Totul este în regulă acum, nu trebuie să fii atât de nervoasă.”
Fei Du s-a uitat prin cameră. Deși generațiile anterioare de proprietari plecaseră deja cu drag, rămăseseră în urmă urmele stilului lor de viață haotic. Pereții erau pătați de un galben slab din cauza fumului, iar într-un colț încă mai exista o grămadă de sticle de băutură.
„Este într-adevăr în regulă. Să forțezi un copil să servească drept momeală și să te ascunzi pe tine însuți – este prima dată când văd un criminal atât de evaziv. Domnișoară, liniștește-te. Afară sunt o mulțime de polițiști. Nu va scăpa. Unchii polițiști și legile care protejează minorii te vor proteja… Este foarte nedrept să te punem să ții în mână un cuțit atât de mare. Nu-i așa că e greu?”
Totul fusese în regulă înainte de a o spune. De îndată ce a menționat-o, Su Luozhan a simțit imediat că încheietura mâinii nu putea suporta povara; în curând avea să amorțească din cauza greutății toporului mare. În același timp, ea a înțeles în mod conștient cuvintele lui Fei Du – poliția credea că toate acestea fuseseră făcute de acea persoană, iar ea era doar momeala jalnică!
În inima lui Su Luozhan a crescut mulțumirea de a-i păcăli pe alții. A clipit cu ochii roșii, părând de fapt ceva mai patetică decât Chenchen, privind abject spre Fei Du.
Tao Ran a înaintat un pas la vorbele lui Fei Du. Văzând-o pe Su Luozhan încolăcită, a urmărit îndeaproape mâna ei care ținea cuțitul și s-a ghemuit, întinzându-și mâinile spre ea, aducându-și privirea la nivelul celei a fetei. Privirea lui a trecut cât se poate de repede peste Chenchen, concentrându-se asupra lui Su Luozhan. „Este adevărat? Te-a constrâns cineva?”
Su Luozhan a ezitat doar câteva secunde, apoi a dat din cap cu hotărâre.
Vocea lui Tao Ran s-a înmuiat și mai mult. A întins încet, încetul cu încetul, o mână întinsă spre ea.
„Dă-i unchiului cuțitul acum, iar apoi ne vei duce să-l arestăm pe cel rău, este în regulă?”
Su Luozhan s-a holbat la mâna lui, părând nehotărâtă pentru o vreme. Când mâna lui Tao Ran s-a apropiat prea mult, a ridicat din nou cuțitul destul de nervoasă, lama care tremura constant lăsând câteva tăieturi mici pe gâtul lui Chenchen – chiar nu ar fi putut să țină cuțitul prea mult timp.
Tao Ran și-a oprit în mod corespunzător mâna în aer.
„Pe tipul cel rău îl cheamă „Xu Wenchao? S-a folosit de tine pentru a o prinde pe Qu Tong? Ți-a făcut lucruri rele?”
Fei Du a spus:
„Când mama ta era în viață, pentru a se apropia de el, te îmbrăca adesea ca pe o păpușă occidentală și te machia?”
Su Luozhan a respirat cu greu, părând să își folosească toată puterea pentru a-și stăpâni emoțiile agitate.
„Ea însăși îmbătrânise și nu mai arăta ca pe atunci, așa că folosea un copil. Nu ți-a permis să porți alte haine, nu ți-a permis să te tunzi, nu-i așa?”
Fei Du și-a fixat privirea asupra ei.
„A abuzat de tine? Te-a lovit înainte?”
Lacrimile lui Su Luozhan, reale sau false, curgeau rapid în timp ce vorbea, întunecându-i câmpul vizual. Dintr-o dată, a simțit o strângere la încheietura mâinii. Tao Ran profitase de ocazie pentru a o apuca de mâna cu care ținea cuțitul. Su Luozhan s-a zbătut în subconștient. Tao Ran a spus în liniște:
„Nu-ți fie teamă, totul este în regulă acum, totul este în regulă. Unchiul știe că ești un copil bun. Tipul cel rău te-a forțat să faci toate aceste lucruri, nu trebuie să-ți faci griji…”
Vocea lui era blândă, iar forța cu care o ținea de încheietura mâinii era mare. Su Luozhan nu avea cum să reziste. Pentru o clipă nu s-a clintit. Apoi, în cele din urmă, și-a relaxat strânsoarea și i-a permis lui Tao Ran să-i smulgă cuțitul.
Un polițist criminalist a venit imediat și a ridicat-o pe Chenchen, scoțând-o din raza de acțiune a lui Su Luozhan.
Luo Wenzhou, care tocmai sosise, a auzit un coleg spunând prin cască:
„Căpitane Luo, unul dintre suspecți a fost capturat. Ea îl acuză pe Xu Wenchao că este complicele ei. Putem solicita un mandat de arestare?”
„Da, anunțați-i imediat pe cei care îl supraveghează. Nu-l lăsați pe glumeț să scape.”
Luo Wenzhou s-a întors și a ajutat la ridicarea targăi lui Chenchen în ambulanță. S-a întors spre Su Luozhan, care fusese reținut de poliție.
„Unde este Qu Tong? Este încă în viață?”
Su Luozhan nu a vorbit, doar a clătinat din cap spre el. Părea să se gândească la ceva; colțurile delicate ale gurii i s-au ridicat necontrolat. Apoi și-a dat seama și, foarte docilă, și-a coborât capul.
Chiar dacă se pregătise mental după ce văzuse cutia muzicală, Luo Wenzhou tot se simțea sufocat.
Privirea lui a zburat peste părul ușor ondulat al fetei și peste genele lungi și dese. Dintr-o dată, a simțit o tensiune de tristețe greu de numit, absurdă.
A făcut un semn cu mâna, lăsându-și colegii să o escorteze pe Su Luozhan până la o mașină de poliție. Și-a întors capul și a privit spre ambulanță.
Câțiva medici se ocupau de rana de pe fruntea lui Chenchen în timp ce îi puneau câteva întrebări. Familia lui Chenchen sosise deja cât mai repede posibil. Pierderea sufocantă și recuperarea au făcut ca picioarele mamei lui Chenchen să cedeze; aproape că a ajuns în genunchi. Alături de ea, soțul ei a ajutat-o rapid să se ridice. Acuzațiile reciproce temporare dintre cei doi dispăruseră într-o clipă. Sprijinindu-se unul pe celălalt, au mers spre fiica lor.
Aceasta dispăruse de aproape opt ore. Deși se speriase destul de tare, în afară de faptul că era acoperită de mici răni, Zhang Yuchen fusese adusă înapoi teafără și nevătămată. Era deja aproape un miracol.
După o noapte de agitație, cel puțin salvaseră una.
Luo Wenzhou a suspinat, apoi a ridicat o mână din obișnuință. Dar a așteptat o veșnicie, iar partenerul care, în mod normal, i-ar fi dat un „bate palma” nu se mișcase.
Luo Wenzhou s-a întors cu stângăcie și a văzut că Tao Ran îl mângâia pe Chang Ning. Lacrimile lui Chang Ning încă curgeau, iar Tao Ran îi spunea în liniște ceva liniștitor, scoțând o batistă din buzunar și dându-i-o. Uitase cu totul de faptul că avea un partener.
Luo Wenzhou:
„…”
Chiar exista un bărbat pe pământ care prețuia atât de mult sexul în detrimentul prieteniei!
Tocmai atunci, palma pe care încă nu o retrăsese a fost bătută ușor. Uimit, Luo Wenzhou a întors capul. A văzut că președintele infirm Fei Du, cu brațul atârnând, se plimbase pe lângă el și, în plus, dintr-un motiv necunoscut, condescenduse să facă un lucru atât de superfluu.
După ce a făcut-o, și-a băgat fără grabă mâna în buzunar și s-a uitat la Luo Wenzhou cu un zâmbet care nu era chiar un zâmbet. „Cât de copilăros, căpitane Luo”.
Luo Wenzhou a rămas fără cuvinte. Privea cu ochii larg deschiși cum acest membru al personalului temporar, ca de la sine înțeles, s-a urcat în mașină și și-a încrucișat cu calm picioarele, așteptând să fie condus.
Ar fi garantat pentru propria sa abilitate bine călătorită și bine testată de a citi oamenii; citise cu desăvârșire o aromă de flirt nepotrivit din tonul și expresia lui Fei Du.
Luo Wenzhou s-a gândit cu neîncredere: Încearcă să se urce peste mine… Nu, să se urce până la ceruri?

Loading