CAPITOLUL 49 – Humbert Humbert XVI
Zilele tinereții mele, ori de câte ori le privesc în urmă, îmi par ca niște fulgi albi de zăpadă într-o furtună matinală, spulberați de vânt de lângă mine. – Lolita15**

„Va trebui să munciți ceva, tovarăși. O să vă rambursez gustările de la miezul nopții și măștile faciale ale doamnelor. Celor care au soții și copii, o să le trimit acasă scrisori de căință în locul vostru. chiar dacă va trebui să muncim toată noaptea, chiar dacă va trebui să săpăm până jos, în vechea casă Su, trebuie să ajungem până la capăt. Vreau s-o văd pe fetița Qu Tong, vie sau moartă.”
După ce a terminat de vorbit în walkie-talkie, Luo Wenzhou s-a întors spre Fei Du, care îl privea, plin de interes. „Tinere, am impresia că s-ar putea să fii reîncarnarea unui purtător de ghinion. Această zi de naștere a ta a fost cu adevărat fericită și binecuvântată. Nu pot să te duc până acasă. Să-ți chem un taxi sau să te las la vreun hotel pe drum ca să te descurci?”.
Fei Du nu a răspuns. Apropo de nimic, a spus în schimb:
„Ce mâncați de obicei ca gustare la miezul nopții când sunteți de serviciu?”
„În mod normal, mâncăm mese de lux stabilite din ulei de gătit reciclat ilegal.”
Expresia lui Luo Wenzhou era puțin amară.
„O persoană nerezonabilă poate mânca uneori ceva de un grad ușor superior, de exemplu McDonald’s.”
Fei Du:
„…”
„Prostii.”
Luo Wenzhou a întors volanul în direcția City Bureau. Iritat, a spus:
„Dacă toți erau la fel de greu de mulțumit ca tine, mi-aș putea permite să le rambursez? Este un hotel în față, salariul pe o jumătate de lună pentru o noapte. Ar trebui să mă opresc?”
„Nu voi sta la acela”, a spus Fei Du fără grabă spre funcționarul public asuprit amar care avea pui prăjit pentru a-și astâmpăra foamea și ulei de gătit reciclat ilegal pentru a-și potoli setea.
„Tămâia din holul lor este prea puternică, iar băile nu au cadă. În continuare, fără să țină cont de valurile de dușmănie pe care și le atrăsese, a dirijat:
„Mergi mai departe. În apropierea biroului tău există un hotel cu servicii de șase stele cu care mă pot mulțumi. Mă pot plimba eu însumi până acolo”.
Luo Wenzhou:
„…”
A rezistat o veșnicie, dar în cele din urmă nu s-a mai putut abține.
„Președinte Fei, de dimineața până seara, tot ce faci este să te joci și să faci scandal. Nu faci nicio treabă ca lumea. Sunt banii familiei tale suficienți pentru a risipi toată viața? Ce vei face când vei risipi toată averea? Nimeni nu-ți va aduce nici măcar un pahar cu apă. Iar tu ești mare acum. După ziua de azi… ieri, dacă te duci la biroul de administrație civilă, poți cere legal un certificat de căsătorie. Nu poți fi mai puțin pretențios?”
Cotul brațului nevătămat al lui Fei Du se sprijinea de ușa mașinii; nu a răspuns, doar a zâmbit cu bărbia în mână.
Luo Wenzhou nu știa de ce avea de ce să zâmbească; s-a neliniștit la vederea lui. Dacă nu i s-ar fi făcut milă de statutul său de rănit ambulant astăzi, aproape că l-ar fi aruncat pe această persoană din mașină.
După o vreme, Fei Du a întrebat:
„Ești sigur că nu ai nevoie de mine să continui să te ajut?”
„Ai vreun rang? Ești plătit?”
În cele din urmă, Luo Wenzhou nu l-a făcut să meargă. Tot criticând, a virat pe o stradă laterală opusă în timp ce se apropia de City Bureau, îndreptându-se spre o clădire de hotel care putea fi numită un punct de reper local.
„Ce legătură are asta cu tine?”
„Am auzit că așa-zisul „complice” pe care l-ați arestat a fost acuzat de acea fetiță sălbatică și, în afară de asta, nu aveți alte dovezi, nu-i așa?”.
Luo Wenzhou, fără expresie, a spus:
„Investigațiile în curs sunt confidențiale.”
Înainte ca el să termine, Fei Du a continuat deja în mod egal:
„A, da, mai era și faptul că avea vreo legătură cu răpirile în serie de fetițe de acum douăzeci de ani, așa că părea suspect.”
Luo Wenzhou a scrâșnit în secret din dinți, complotând în sinea lui să se întoarcă și să investigheze îndeaproape ce gură de ticălos fusese atât de nesupravegheată.
„Adică, nu ai dovezi. Fetița nu are pe deplin treisprezece ani. IQ-ul ei pare ridicat, dar starea ei mentală nu poate fi descrisă ca fiind stabilă. Câtă credibilitate poate avea mărturia ei? Alibiul bărbatului pe care l-ați arestat astăzi a fost furnizat personal de către forțele de poliție. Ce se întâmplă dacă el persistă în negații?”
Fei Du și-a întins ușor mâna.
„Și mai este și fetița aceea. Nu veți obține nimic din gura ei. În orice caz, nu poți tortura o mărturisire de la ea. Chiar intenționați să chemați un specialist în psihologia criminală a copiilor chiar în această seară?”
Fiecare cuvânt rostit de Fei Du era adevărat; toate aceste lucruri îi dădeau dureri de cap lui Luo Wenzhou.
Nicu una dintre operațiunile din această seară nu aveau sprijinul unor dovezi reale. Dacă nu ar fi salvat-o pe Chenchen în cele din urmă, bazându-se doar pe faptul că Luo Wenzhou a acționat din proprie inițiativă, trăgând mai întâi și cerând permisiunea mai târziu, ar fi fost în încurcătură a doua zi.
Se dusese deja cu mașina până la parterul hotelului. Surplusul de aer rece i-a asaltat simțurile, purtând mirosul de tămâie rece și senină din hol, revigorant pentru inimă și minte.
Deși erau orele mici ale dimineții, încă mai era de serviciu un portar care s-a apropiat energic pentru a-l întâmpina pe oaspete.
Fei Du a coborât din mașină și era pe punctul de a pleca, când și-a amintit brusc ceva și s-a întors înapoi. S-a aplecat și a bătut la geamul mașinii lui Luo Wenzhou, apoi a tras de ușa șoferului.
„Mi-am uitat telefonul”, a spus el.
„Poți să mi-l dai tu?”
Luo Wenzhou a dat un „ok” și a luat telefonul de pe scaunul pasagerului. Era pe punctul de a i-l pasa, dar Fei Du, părând că nu poate aștepta, a întins mâna pentru a-l lua.
Cămașa lui, dezordonată din cauza accidentului de mașină, atârna lejer. Din punctul de vedere al lui Luo Wenzhou, acesta putea vedea doar în gulerul său căzut. Pieptul său era puțin cam subțire, dar, afișat sub un set de clavicule clar definite, avea un sentiment de putere reținută. Nu se stropise intenționat cu apă de colonie astăzi, dar carnea degenerată a acestei persoane absorbise toate esențele lumii; din gulerul său ieșea un parfum masculin slab, aproape nedetectabil, care dispărea fără urmă înainte de a putea fi considerat în mod clar.
Întinzând brațul pentru a lua telefonul, Fei Du aproape că s-a atins de el; după acest contact apropiat, degetul său, din greșeală sau intenționat, l-a atins pe Luo Wenzhou în timp ce apuca telefonul.
Luo Wenzhou:
„…”
În toiul nopții, pentru un bărbat tânăr și viguros, interesat de bărbați și neavând o parteneră fixă, aflat sub stresul infinit al muncii, să fie luat prin surprindere de acest gen de provocare nu era mai puțin tragic decât pentru o persoană care a ținut post timp de trei zile să vadă un anunț online, noaptea târziu, pentru un restaurant Michelin.
„Ar trebui să fiu încă aici dimineața. Vino să mă cauți dacă ai nevoie de mine.”
Fei Du s-a îndreptat ca și cum nimic nu s-ar fi întâmplat, băgându-și telefonul pestilențial în buzunar.
„Pot să vorbesc cu fata pentru tine. Deși nu sunt un expert în tineri cu probleme, am o experiență considerabilă în a fi un tânăr cu probleme.”
Epuizat mental și fizic, Luo Wenzhou a făcut semn cu mâna.
„Pleacă odată.”
Când Fei Du a plecat cu adevărat, Luo Wenzhou și-a oprit mașina pe marginea drumului și a fumat două țigări la rând, înainte de a-și reveni în sfârșit din starea penibilă de jumătate dură. A pornit mașina și s-a întors la City Bureau, cu inima plină de vicisitudini în ciuda lui însuși.
Atunci când o persoană obișnuită era ocupată cu studiile sau cu munca, putea totuși să-și rezolve problemele personale prin metoda „întâlnirii oarbe”; lucrurile erau mult mai puțin convenabile pentru cei cu interese de nișă.
Când abia absolvise, tânărul Lord Luo, la fel ca Fei Du, își făcuse de cap peste tot timp de câțiva ani. Mai târziu descoperise că, în timp ce disoluția era ușoară, găsirea unei persoane potrivite era foarte dificilă. Mai mult, descoperise că așa-numita „fermecare” era un proces în patru etape: mai întâi îndrăgostire, apoi obișnuință, apoi insipiditate și, în cele din urmă, o repulsie a gustului. Adăugând și stresul din ce în ce mai mare de la locul de muncă, care îi răpea atenția, Luo Wenzhou evoluase încet-încet spre un stil de viață „bătrânesc”, care consta în a merge și a pleca de la serviciu, a veni acasă și a mângâia pisica.
Dar în timp ce mentalitatea sa era „bătrână”, corpul său era, la urma urmei, încă tânăr; între starea sa fiziologică și cea mentală apăruse o contradicție enormă. Luo Wenzhou a avut gândul tulburat că, dacă va continua așa, într-o zi s-ar putea ca într-o zi să se îndrăgostească de coada mare și pufoasă a lui Luo Yiguo.
A apăsat cu iuțeală pedala de accelerație. Mașina a mârâit și a dat un salt, pornind la drum spre Biroul orașului luminat puternic.
„Căpitane Luo, Xu Wenchao a fost arestat. El se află într-o cameră de interogatoriu, iar Su Luozhan în alta. Xiao Lang o supraveghează. Aveți de gând să…”
Înainte ca aceste cuvinte să fie rostite, pașii grăbiți ai lui Luo Wenzhou s-au oprit. Văzuse o siluetă aplecată pe coridor.
„Unchiul Guo?”
Guo Heng și-a ciupit capătul țigării și s-a ridicat încet, străduindu-se să-și îndrepte spatele… dar tot nu se îndrepta.
Luo Wenzhou a spus:
„De ce ai fi…”
„Ai venit să mă vezi astăzi pentru că investighezi din nou vechiul caz?”.
Guo Heng s-a uitat la el cu o privire arzătoare.
„Așa este, nu-i așa? Fiica mea… Nu ai găsit-o după atâția ani. Am auzit că tocmai ați adus o fată înapoi, încă în viață, este adevărat? Ați arestat suspectul? Există vreo speranță că veți putea clarifica ce s-a întâmplat cu Feifei? În afară de Wu Guangchuan, a existat și un complice?”
În ochii tulburi ai bătrânului, flăcările descrise de Venerabilul Yang păreau să se fi reaprins, făcând dificilă privirea directă la el.
Luo Wenzhou nu știa ce să spună. A putut doar să rostească cu stângăcie:
„Vom face tot ce putem”.
După ce a spus-o a luat-o la fugă în grabă; când a ajuns departe, încă îl mai simțea pe Guo Heng privindu-l cum pleacă, cu ochii pe punctul de a-i arde spatele.
În sala de interogatoriu, Xu Wenchao, chemat în fața tronului de două ori într-o singură zi, trecut de la „asistent la anchetă” la „suspect”, arestat în reședința sa în miez de noapte, arăta foarte rău. Fața îi era palidă din cauza lipsei de somn, iar la colțurile gurii avea o barbă.
Manierele sale nu mai păreau atât de politicoase acum. Toate cele zece degete erau legate între ele, așezate pe picioare; pe fața lui palidă se citea o încordare inexprimabilă.
„Nu am făcut-o.”
Tonul lui Xu Wenchao era neajutorat și lipsit de vină, dar cuvintele sale erau tăioase.
„O voi spune din nou, nu am răpit nicio fetiță și nu am ucis pe nimeni. Mi-ați văzut registrul de localizare a vehiculului, m-ați urmărit și spionat ilegal. Aș vrea să vă întreb, dacă îmi permiteți, după ce ați încălcat în asemenea măsură drepturile fundamentale ale unei persoane, ce dovezi ați găsit că am ucis pe cineva?”
Polițistul criminalist care îl interoga a spus cu răceală:
„Su Luozhan a răpit o fată la școala ei, a maltratat-o și a încercat să o ucidă. De la locul crimei, ea a sunat de două ori la numărul tău. În fața tuturor, te-a acuzat că ai fost complicele ei. Ce altceva mai ai de obiectat?”
Xu Wenchao s-a lăsat pe spate în scaun și și-a folosit vocea sa blândă unică pentru a spune:
„Un telefon și cuvintele unui copil și, dintr-o dată, sunt un criminal. Cred că am înțeles astăzi ce înseamnă „Dacă ești hotărât să spânzuri pe cineva, poți găsi întotdeauna un pretext”.”
„De ce te-ar fi sunat Su Luozhan și de ce ar fi făcut o acuzație falsă împotriva ta?”
Xu Wenchao a făcut o pauză și și-a ridicat calm ochii. Urmărind pe canalul de supraveghere, Luo Wenzhou i-a văzut clar expresia și a avut un val brusc de presimțire – această persoană era prea calmă, prea încrezătoare, complet lipsită de orice urmă de panică, ca și cum ar fi deținut un atu necunoscut.
„Pentru că eu și mama ei aveam o relație romantică”, a spus Xu Wenchao.
„Da, nu am spus asta când am fost aici în această după-amiază… pentru că mi-a fost teamă că ar putea cauza probleme. Am iubit-o pe Su Xiaolan de când eram mic, dar ea nu mă iubea. Mai degrabă ar fi trăit în mizerie abjectă decât să mă aibă pe mine. Abia când a aflat că nu mai are mult de trăit mi-a oferit, în mod egoist, puțină căldură ca pomană. Dar am vărsat lacrimi de recunoștință pentru asta, chiar am vrut să mă căsătoresc cu ea… Dacă nu ar fi fost faptul că nu a rezistat atât de mult, acum aș fi fost tatăl vitreg al lui Su Luozhan. Pentru că nu avem o relație legală, îmi este foarte greu să iau copilul în grijă pentru a-l crește. A trebuit să mă gândesc încet-încet la o modalitate, între timp făcând tot ce-mi stă în putință pentru a o susține material. Mă suna dacă avea nevoie de ceva. Asta e foarte normal”.
„Dar nu ai răspuns.”
„Nu am răspuns pentru că am descoperit că eram spionat”, a spus Xu Wenchao cu blândețe.
„Chiar dacă nu ar fi fost ea la telefon, ci doar vreun serviciu de livrare a coletelor sau vreun agent de marketing imobiliar, tot nu aș fi răspuns. Domnule ofițer, presupun că, sub presiunea severă a drepturilor publice, mai am dreptul să păstrez o ultimă fărâmă de libertate?”
„Așadar, spui că Su Luozhan te-a acuzat pe nedrept?”.
„Nu știu de ce a spus copilul asta. Dacă este adevărat, atunci sunt foarte mâhnit. Mama ei a cam neglijat-o întotdeauna. Comparativ vorbind, mă simt calificat pentru responsabilitățile unui tată vitreg. Educația fetei a fost gratuită, iar comportamentul ei a fost într-adevăr oarecum exagerat. Eu am disciplinat-o. Poate că se simte un pic rebelă față de mine”.
În acest moment, Xu Wenchao a făcut o ușoară pauză.
„Sau poate că nu a știut deloc ce spune. A fost cineva care a îndemnat-o.”
Polițistul criminalist a dat cu palma peste masă.
„Gata cu prostiile astea! Victima supraviețuitoare a depus mărturie că, după ce Su Luozhan v-a sunat, a spus:
„Dacă el nu vine, o voi face eu însămi”. Vechea reședință a familiei Su a fost menținută curată de muncitori angajați cu ora de către dumneavoastră, iar facturile de apă și electricitate au fost plătite din contul dumneavoastră bancar! Ce făceați pentru a întreține o casă veche care urma să fie demolată? Asta arată clar că puneai la cale ceva de nedescris! Dacă nu te-am fi supravegheat astăzi, s-ar putea ca fata răpită să nu fi trăit să vadă soarele de mâine!”
Xu Wenchao a clătinat din cap.
„Care este relația de cauzalitate între întreținerea unei reședințe vechi și răpire și crimă? Urmând logica ta, presupun că toate crimele care au loc în raza orașului sunt responsabilitatea administrației orașului?”
„Nu a spus că i-a fost afectat creierul de o febră?”.
Luo Wenzhou și-a ridicat sprâncenele cu uimire.
„Asta mi se pare destul de rapidist. Să fii un prostănac poate fi intermitent?”
„Căpitane Luo, dacă va continua să nege și nu avem dovezi, va trebui să-i facem un test cu detectorul de minciuni?”
„Du-te și cercetează-i conturile bancare, cărțile de credit, vehiculele și proprietățile pe numele lui… Du fotografia lui la toate marile agenții de închirieri auto și întreabă. Mai sunt și relațiile sale personale; e posibil să fi condus o mașină împrumutată când a comis crima. Faptul că nu există nimic în neregulă cu istoricul său de conducere pentru ziua în care Qu Tong a fost răpită arată că nu a condus o mașină pe numele său. Nu cred că are capacitatea de a ascunde un întreg vehicul pe patru roți…”
În timp ce Luo Wenzhou încă mai vorbea, polițistul criminalist din sala de interogatoriu a spus:
„Vă întreb din nou, unde ați fost în noaptea de douăzeci și șapte?”
„Acasă, citind o carte”.
Expresia lui Xu Wenchao nu a pâlpâit.
„Sunt liber profesionist. Nu mă duc la serviciu în fiecare zi. Să citesc acasă este foarte normal.”
„Dacă erai acasă citind, atunci de ce ai închiriat o mașină?”
Era o cacialma.
Dacă mașina pe care Xu Wenchao o condusese în acea zi în West Ridge nu ar fi fost a lui, atunci, fie că o împrumutase de la o cunoștință, fie că avea o mașină personală înregistrată pe numele altcuiva, ar fi existat urme; ar fi fost ușor de investigat. Cea mai bună alegere ar fi fost ca el să se ducă la o agenție de închiriere administrată neregulamentar și să închirieze o mașină; existau unele companii neînregistrate care erau operate pur și simplu ilegal, foarte bine ascunse. Aceasta era metoda cea mai probabilă a lui Xu Wenchao.
Luo Wenzhou și-a închis gura, și-a încrucișat brațele peste piept și s-a concentrat, așteptând scuza lui Xu Wenchao.
Dar Xu Wenchao și-a ridicat neobosit sprâncenele, într-o uimire aparent sinceră.
„Domnule ofițer, despre ce vorbiți?”
„În seara zilei de douăzeci și șapte, ați urmărit un autobuz școlar care a plecat de la West Ridge, așteptând o ocazie pentru a acționa împotriva uneia dintre cele unsprezece fete din autobuz. S-a întâmplat să fiți martor la deturnarea autobuzului școlar. În acest proces, o fată pe nume Qu Tong a sărit din autobuz și a dat peste tine și Su Luozhan. A avut încredere în voi, v-a cerut ajutorul și s-a urcat în mașina voastră. Ea nu știa că se va duce la pierzanie în mâinile voastre bestiale!”
Xu Wenchao a rânjit.
„Asta e pur și simplu…”
Polițistul criminalist care îl interoga i-a întrerupt cu severitate apărarea.
„Camerele de supraveghere din jurul muzeului au surprins numărul de înmatriculare al mașinii tale. Ce altceva ai de obiectat?”.
„Domnule ofițer”, a întrebat Xu Wenchao cu răceală, „ați putea să-mi spuneți la ce oră din data de douăzeci și șapte s-a întâmplat acest lucru?”
Polițistul care l-a interogat a spus cu răceală:
„Nu știți nici dumneavoastră?”.
„Chiar nu știu”.
Xu Wenchao a ridicat ușor mâinile și a clătinat din cap.
„În regulă, din moment ce ești hotărât să mă prinzi în capcană, se pare că nu-mi vei spune ora exactă, dar trebuie să spun câteva cuvinte în numele meu. Dacă această crimă ar fi avut loc în prima jumătate a nopții, mă tem că nu aș fi avut timp să mă duc acolo. Ați văzut unde se află casa mea. Să conduci până la acest West Ridge despre care vorbești ar dura cel puțin trei ore… și asta fără a lua în considerare traficul și condițiile meteo nefavorabile. În jurul orei 20:30, în noaptea de douăzeci și șapte, am comandat mâncare la pachet acasă. Numărul comenzii și ora de livrare sunt înregistrate. Dacă am noroc, persoana care face livrarea își va aminti de mine.”
Inima lui Luo Wenzhou a dat un zvâcnet; a constatat că premoniția sa se adeverea.
„Vă sfătuiesc să o verificați cât mai repede posibil și să îmi reabilitați numele.”
Xu Wenchao și-a privit ceasul.
„Se pare că îmi voi petrece noaptea la un birou de securitate publică. Puteți să-mi spuneți când pot cere un avocat? A, da, de asemenea, deși încă nu înțeleg clar ce ar fi trebuit să facă Su Luozhan, la urma urmei, este încă mică. Puteți, domnilor ofițeri, să fiți mai blânzi cu ea? Dacă este necesar, sunt dispus să îmi asum responsabilitatea de a fi tutorele ei.”

––-

Note ale traducătorului din chineza in engleza:

15** – Citat original: Zilele tinereții mele, când le privesc în urmă, par să zboare de lângă mine într-o rafală de resturi palide și repetitive, ca acele furtuni de zăpadă matinale de hârtie de șervețel folosită pe care un pasager de tren le vede rotindu-se în urma vagonului de observație.