CAPITOLUL 97 – Verhovensky VII

„Martorul ocular se numește Xia Xiaonan, o fată, în aceeași clasă cu Feng Bin. O mână de elevi au plecat împreună cu câteva zile în urmă. Nu știm de ce au fost doar ei doi împreună. Poate că s-au despărțit de ceilalți.”
Xiao Haiyang îl urmărea pe Luo Wenzhou ca un dispozitiv de indicare și vorbire; dacă nu știai ceva, puteai să-l indici și să afli.
„Când Feng Bin a fost ucis aseară, fata se ascundea în coșul de gunoi din apropiere. Este posibil ca băiatul să fi vrut să o protejeze.”
În timp ce Luo Wenzhou se îndrepta spre ambulanță, a întrebat:
„Din moment ce acești studenți sunt încă în oraș, de ce nu au fost găsiți după atâta timp?”
„Au primit de undeva cartele telefonice neînregistrate. Sunt greu de urmărit.”
Xiao Haiyang a făcut o pauză, apoi a spus:
„Oricum, sunt cu toții suficient de mari pentru a fi luat bani cu ei când au fugit și au lăsat o scrisoare. Nimeni nu s-a gândit cu adevărat că li s-ar putea întâmpla ceva. Poliția locală este mereu ocupată, lucruri mai urgente vor avea uneori prioritate…”
Luo Wenzhou făcuse și el muncă de polițist de nivel inferior, așa că, bineînțeles, a înțeles ce se întâmpla. A făcut semn cu mâna pentru a-l întrerupe pe Xiao Haiyang.
„Vrei să spui că acești studenți aveau amândoi telefoanele la ei când a avut loc crima?”
Xiao Haiyang a făcut o pauză.
„Medicul legist tocmai a aruncat o privire. Conjectura inițială este că a fost înainte de miezul nopții.”
„Înainte de miezul nopții.”
Pașii lui Luo Wenzhou s-au oprit.
„Dacă nu e nimic în neregulă cu fata, de ce nu a sunat la poliție după aceea?”
Xia Xiaonan, singurul martor ocular în acest caz înspăimântător de dezmembrare, nu numai că nu sunase la poliție, dar își petrecuse jumătate din noapte ghemuită în coșul de gunoi, dându-i muncitorului de la salubritate care o găsise o sperietură atât de mare încât acesta desfăcuse o pastilă pentru inimă cu acțiune rapidă.
Fata de cincisprezece ani era foarte zveltă, cu o față în formă de sâmbure de pepene galben și trăsături delicate, o frumusețe în stare embrionară – deși starea ei actuală nu era deosebit de demnă. Era râncedă și împuțită, stând amorțită într-un colț, strângând strâns în brațe un rucsac, cu fața îngrozitor de albă și ochii negri ca smoala, ca o păpușă fără minte în mărime naturală.
Când Luo Wenzhou s-a dus acolo, a constatat că Lang Qiao și alte câteva femei polițiste erau acolo, împreună cu un grup de personal medical, stând în cerc în jurul lui Xia Xiaonan. Niciunul dintre ei nu îndrăznea să se apropie.
Luo Wenzhou a apreciat atmosfera ciudată.
„Ce se întâmplă? La ce vă uitați cu toții?”
„Nu veniți aici, șefu’, copilul ar putea fi în stare de șoc”, a spus Lang Qiao în liniște.
„Nu reacționează când îi vorbești și țipă dacă se apropie cineva. Nici măcar doctorul acela de acolo, care arată deosebit de amabil, nu se poate apropia de ea. Îi așteptăm acum pe părinți pentru a vedea dacă putem să-i aplicăm cu forța un tranchilizant.”
Luo Wenzhou s-a aplecat, încercând să întâlnească de departe linia vizuală a fetei. Privirea lui Xia Xiaonan l-a întâlnit pe scurt și, părând incapabilă să se concentreze, a trecut pe lângă el în gol.
„Un număr bun de secții de poliție, cu ajutorul școlii și al părinților, îi caută de trei sau patru zile. În regulă, poliția nu i-a găsit și am lăsat un băiat rău să ajungă primul la ei.”
Lang Qiao a șoptit:
„Cum se numește asta?”.
„Uită-te pe camerele de supraveghere din apropiere. Acesta este un cartier pitoresc, nu sunt multe puncte moarte, iar criminalul nu putea fi invizibil – în afară de asta, nu-i lăsa pe băieți să stea degeaba. Trimiteți-i să întrebe prin magazinele de proximitate, supermarketuri, restaurante… Un grup de copii fuge, nu se pot lipsi de mâncare sau de băutură. Cineva trebuie să-i fi văzut”.
În acest moment, Luo Wenzhou s-a încruntat brusc puțin, arătând spre rucsacul din brațele lui Xia Xiaonan.
„Er-Lang, uite, ce e aia de pe rucsacul ei? Este murdărie sau sânge?”
Înainte ca Lang Qiao să se concentreze și să se uite de aproape, s-a auzit brusc un zgomot de frânare bruscă în spatele ei, pneurile scoțând un scârțâit ascuțit, ca și cum ar fi deschis o groapă în pământ.
Toți polițiștii și medicii adunați au tresărit.
Lang Qiao s-a întors să se uite și a spus în șoaptă:
„O, nu, mă temeam de asta”.
O femeie de vârstă mijlocie îmbrăcată rafinat a deschis ușa mașinii și a zburat afară înainte ca picioarele ei să atingă pământul. Ca o trestie biciuită de un vânt puternic, s-a clătinat câțiva pași, apoi, fără avertisment, a căzut la pământ, făcându-și sânge pe jumătate din corp. Cu fața îngrozită, l-a apucat pe ofițerul de poliție care se grăbise să o ajute să se ridice, aproape smulgându-i pantalonii.
„Unde este… fiul meu? Unde este Binbin al meu?”
„Se pare că este mama victimei Feng Bin”, a spus Lang Qiao în liniște.
„Spune-le medicilor legiști să se grăbească și să pună cadavrul într-un sac de cadavre.”
Luo Wenzhou a împins-o ușor și a spus:
„Nu o lăsa să vadă. Puneți-o să identifice fața și apoi luați-o repede. Se poate uita după ce terminăm investigația și cadavrul este cusut la loc.”
Dar era prea târziu.
Mama lui Feng Bin era o femeie de vârstă mijlocie, slabă și fragilă, fără carne pe corp, dar când i-a văzut pe medicii legiști intrând pe mica alee, a sărit instantaneu în picioare și, cu o forță extraordinară, și-a îndepărtat soțul și polițistul care încercau să o rețină, nevoită să se repeadă înainte și să vadă.
A aruncat o singură privire care i-a sfâșiat restul vieții.
Fără să scoată un sunet, femeia s-a așezat pe jos. Personalul medical care o supraveghea pe Xia Xiaonan a trebuit să se grăbească pentru a o salva. Ea a fost transportată inconștientă. De îndată ce a deschis ochii, mama lui Feng Bin a văzut-o pe Xia Xiaonan ghemuită într-un colț și a tresărit violent, înviind imediat, târându-se să o apuce.
„Studentă, știi ceva, nu-i așa? Știi cine a ucis-o pe Binbin al meu?”
Cu mama lui Feng Bin trăgând de haina ei, întregul corp al lui Xia Xiaonan a avut un spasm și a scos un urlet cu un sunet inuman.
Pentru o vreme, sunetele de plâns și jale, consolări, întrebări și țipătul nesfârșit al adolescentei au bombardat urechile tuturor, transformând scena într-o dezordine insuportabilă.
Capul lui Luo Wenzhou s-a umflat din cauza zgomotului și și-a pus mâinile peste urechi, întorcându-se să privească micuța alee întunecată și învechită – oare ucigașul fusese cu adevărat Lu Guosheng din urmă cu cincisprezece ani? Dacă într-adevăr fusese el, cum ar fi trebuit să le dea socoteală părinților? Să le spună că un spectru care umblase liber timp de cincisprezece ani, fără ca poliția să aibă vreun indiciu despre el, le ucisese fiul?
De ce s-ar fi arătat Lu Guosheng dintr-o dată? Nu avea bani? Și de ce ar fi făcut o fixație pe un elev de gimnaziu? Îi slăbise puterea după 15 ani? Neavând ajutoare cu el, nu avea încredere în el ca să atace un adult?
De asemenea, corpul victimei Feng Bin fusese acoperit cu propria jachetă de școală, ca și cum ucigașul s-ar fi temut că îi va fi frig. Ce indica asta? Să fi simțit criminalul remușcări și căință după comiterea crimei? Dar dacă într-adevăr mai avea încă această ultimă scânteie de sentiment uman, ar fi putut să dezmembreze un băiat minor și să-i spargă ochii?
De ce?
Tatăl lui Feng Bin a dat cu spatele, cu ezitare, până la marginea drumului. Brusc, a fost neputincios să se ocupe de sentimentele soției sale. S-a forțat să-și păstreze calmul. Avea o dispoziție sociabilă de om de afaceri; când Luo Wenzhou s-a uitat la el, chiar a dat din cap și părea că încearcă să zâmbească, dar încercarea a eșuat.
„Am fost prea ocupat la serviciu. S-ar putea să nu-l văd nici măcar de câteva ori pe lună și l-am trimis la un internat, ca și cum ar fi fost o povară pentru care nu aveam loc.”
Tatăl său a întrebat:
„Am greșit?”.
Luo Wenzhou nu a răspuns.
În timp ce tatăl lui Feng Bin vorbea, coloana vertebrală i s-a îndoit și s-a ghemuit, ghemuindu-se într-o minge, acoperindu-și încet fața.
„Au fost anunțați părinții lui Xia Xiaonan?”.
Luo Wenzhou și-a ciupit podul nasului, întorcându-se pentru a-și întreba subordonații:
„Unde sunt? De ce nu sunt încă aici? Când putem să o facem pe fată să vorbească?”
Pe șoseaua, care prindea încet viață, au apărut primele indicii de trafic. Deodată, un scaun cu rotile cu motor a venit în amonte, împotriva curentului, călătorind spre ei. Bătrânul din scaun trebuie să fi considerat că acest mijloc de transport era prea lent. Își întindea gâtul, privind în față ca o țestoasă bătrână. Scaunul cu rotile a trecut peste o groapă și el s-a dezechilibrat, căzând din scaunul cu rotile cu motor.
Tao Ran se afla în apropiere. Fiind martor la acest mic accident de circulație, a alergat să-l ajute pe bătrân să se ridice.
„Doamne, domnule, de ce ați venit aici călare pe chestia aia? Vă simțiți bine? Drumul este închis în față, nu puteți…”
Bătrânul s-a zbătut, apucându-l de încheietura mâinii pe Tao Ran, spunând indistinct:
„Houlan…”
Tao Ran s-a holbat.
„Ce?”
Bătrânul îl privea cu jale, buzele îi tremurau.
„Xi…Xi Ao…nan!”
„Părinții lui Xia Xiaonan sunt amândoi morți. A mai rămas doar bunicul ei. A avut un atac cerebral în urmă cu câțiva ani, cu sechele considerabile. Mintea îi este limpede, dar îi este greu să se miște și nimeni nu-l poate înțelege clar când vorbește.”
Când s-au întors la City Bureau de la locul crimei, era deja amiază. După ce a folosit un grad extraordinar de înțelegere a limbii chineze, Tao Ran reușise să comunice cu bunicul lui Xia Xiaonan. El a suspinat.
„Este prea jalnic. Ar fi fost mai bine dacă și-ar fi pierdut complet mințile.”
Luo Wenzhou a întrebat: „Cum a putut să meargă la un internat cu un astfel de trecut familial?”.
„Familia ei este foarte săracă, iar cheltuielile medicale ale bunicului ei nu puteau fi acoperite în totalitate de asigurare. Yufen recruta niște elevi buni pentru prestigiu, fiind foarte generoasă în ceea ce privește taxele școlare. Iar bătrânul este destul de încăpățânat. Nu va lăsa pe nimeni să-l trateze ca pe un invalid. În mod obișnuit, face singur toate treburile casnice, fără să lase pe nimeni să aibă grijă de el.”
„Ceilalți sunt un lucru”, a spus unul dintre polițiștii criminaliști de lângă el, „dar chiar nu pot înțelege cum o fată ca Xia Xiaonan a putut fugi – tocmai am verificat, iar notele obținute de această fată la examenul de admitere în ultimul an de gimnaziu au fost printre primele cincizeci din întregul oraș. Atâta timp cât își menținea notele, Yufen îi va da o bursă de 20.000 de yuani. Iar profesorii de la școală spun că are un temperament introvertit, dar că este deosebit de sensibilă. Nu a făcut niciodată pe nimeni să-și facă griji în legătură cu studiile ei. Ar fi fugit de la școală pentru că se simțea singură și plictisită? Ar putea fi atât de dură la inimă încât să se lepede de bunicul ei? Dacă este așa, fata chiar nu are conștiință.”
Luo Wenzhou nu a răspuns. A scos scrisoarea pe care Feng Bin o lăsase în urmă pe telefonul său. Chestia asta devenise destul de populară online. Vestea despre uciderea lui Feng Bin nu se răspândise încă; oamenii încă atacau sistemul școlar și stilul chinezesc de educație parentală.
Luo Wenzhou s-a gândit la asta, apoi i-a trimis lui Fei Du un link către scrisoare. Când a trimis-o, cineva a băgat capul la ușă.
„Căpitane Luo, profesorul de acasă al lui Feng Bin și Xia Xiaonan este aici!”
Telefonul lui Fei Du a bâzâit încet, anunțându-l că avea un mesaj nou. Telefonul său zăcea sub ceva și nu l-a auzit la început.
Asistenta Miao i-a întins un pix cu care să semneze și s-a uitat la Luo Yiguo, care se pavonează arogant lângă ea. Ea chiar voia să se joace cu pisica în timp ce Fei Du citea documentul, așa că a întrebat:
„Domnule președinte Fei, pisica se scarpină?”
Fei Du a spus:
„Da”.
Asistenta Miao:
„…”
Și-a retras în liniște mâna întinsă și a privit în jurul apartamentului mobilat simplu, în stil modern.
„Locuiești… aici acum?”
Fei Du și-a împins ușor ochelarii, uitându-se la ea.
„Oh…”
Asistenta Miao a ezitat, apoi a spus cu mult tact:
„Pare foarte diferit de biroul tău. Nu pare să fie în același stil”.
Fei Du a zâmbit fără să se implice. În comparație cu biroul său, majoritatea covârșitoare a reședințelor umane de pe Pământ erau la fel de rudimentare și sărăcăcioase ca o toaletă publică, dar acesta nu era deloc stilul său. Tocmai atunci, a dat peste un acord-cadru. Fei Du l-a răsfoit; nu era nimic în neregulă cu conținutul, dar pe pagini se simțea un miros deosebit. A făcut o pauză, apoi a luat-o și a mirosit-o – mentă, frunze de busuioc dulce… și o urmă de miros de fructe de pădure amestecat.
Fei Du și-a ridicat pleoapele și s-a uitat la asistenta Miao. Asistenta Miao i-a oferit un zâmbet ironic. Aprecierea fără discernământ a președintelui Fei pentru frumusețe nu era un secret; chiar și Zhang Donglai știa că avea o slăbiciune pentru oamenii și lucrurile grațioase și rezervate în exterior, dar stimulante în interior. De multe ori, oamenii foloseau aceste cunoștințe în scopuri rele.
Fei Du a pus jos contractul, a scos un șervețel umed și s-a șters pe mâini.
„De când este compania noastră atât de pretențioasă încât până și hârtia pentru imprimantă trebuie să fie făcută special? Care este relația noastră specială cu familia regală saudită?”
Asistentul Miao a explicat în liniște: „Este noul asistent al președintelui Su.”
„Nu cumva președintele Su m-a invitat și pe mine la cină?”
Fei Du a râs în tăcere, dar expresia lui era destul de rece.
„Lao Su a lucrat pentru tatăl meu timp de peste un deceniu, așa că el crede că acum este un om de stat mai în vârstă și poate acționa ca prinț-regent.”
Asistenta Miao nu a îndrăznit să răspundă – după ce Fei Du a venit la putere, aproape toate ajutoarele de încredere ale bătrânului președinte Fei au fost împrăștiate. Cei mai buni fuseseră transferați în altă parte pentru a se bucura de pensie, cei mai răi fuseseră trimiși direct să mănânce hrana din închisoare pe baza unor fapte greșite, iar alții demisionaseră de bună voie din tot felul de motive neașteptate. Acum, Su Cheng era singurul om de stat mai în vârstă care mai rămăsese, și era cel cu cele mai mediocre înzestrări naturale.
„Deși îmi place genul lui de idiot plin de sine – când te întorci, spune-i că nu am timp. La vârsta lui, ar trebui să se curețe singur înainte de a încerca orice altceva. Să se afișeze cu aceste tactici vulgare este sub demnitatea lui. Dacă cineva vrea să mă vadă, poate veni să mă vadă chiar el. Nu-mi plac în mod deosebit aceste metode ocolitoare.”
În acest moment, tonul lui Fei Du s-a schimbat și a clipit la asistenta Miao, vocea lui devenind blândă.
„De ce nu blocați voi aceste lucruri pentru mine? Nu sunt eu marele vostru lider? Ce, nu m-am mai întors de atât de mult timp, încât nu mă mai iubiți cu toții?”
Asistentul Miao se obișnuise de mult cu această inconstanță a sa, devenind brusc ostil, în timp ce părea în același timp că glumește. Fără să întoarcă un fir de păr, a întrebat curioasă:
„Cine vrea ca președintele Su să vi-i recomande și îl face să o facă într-un mod atât de indirect?”
„Niște oameni nesemnificativi”.
Fei Du a terminat repede de semnat restul documentelor și a dus-o pe asistenta Miao la ușă. Înainte ca ea să plece, el și-a amintit ceva, spunând:
„A, da, nu cumva prețurile alimentelor au crescut în ultima vreme? Spuneți-le celor de la Resurse Umane să mărească cu treizeci de procente indemnizația standard de prânz a tuturor. Puteți avea energia necesară pentru a munci doar dacă mâncați bine.”
Șeful a vrut să împartă bani! Asistenta Miao nu a avut absolut nicio obiecție în acest sens. A dat un răspuns afirmativ răspicat; chiar și pașii ei au devenit mai vioi.
„Domnule președinte Fei, de unde știți că prețurile alimentelor au crescut?”
Pentru că văzuse o etichetă de preț în timp ce tăia legume și pusese o întrebare superfluă, primind o harangă de la o anumită persoană despre „necunoașterea amărăciunii lumii muritorilor”.
Fei Du nu a răspuns, folosindu-se de vârful piciorului pentru a o împinge pe Luo Yiguo înapoi în cameră. Zâmbind luminos, a dat mâna cu asistenta Miao și și-a luat rămas bun de la ea.
Fei Du a deschis fereastra pentru a dispersa mirosul persistent de parfum.
Acei oameni erau prea precauți. În toți acești ani, nu arătaseră niciodată o urmă de ei în fața lui. Dar, în timpul cazului Clanului Zhou, fuseseră nevoiți să rupă din braț pentru a supraviețui, pierzându-i pe Zheng Kaifeng și Zhou Junmao, doi dintre principalii lor finanțatori. Acum trebuie să se zbată, având nevoie urgentă să scoată la iveală o nouă sursă de capital.
Se părea că comportamentul său din ultimii ani, reputația sa confuză, metodele sale laxe în exterior, dar stricte în interior, manifestările sale de dorință de a-i scoate respiratorul lui Fei Chengyu la sanatoriul de la malul mării, precum și faptul că și-a abandonat uriașa companie și și-a epuizat resursele pentru a se implica în noua iterație a Proiectului Albumului de Imagini… toate acestea au pus în cele din urmă bazele lente, forțându-i pe acei oameni să înceapă să încerce să ia legătura cu el.
Deși…
Fei Du și-a scos telefonul de sub masa de sufragerie, plănuind să deschidă aplicația programului de citire – mai era o forță lesne sesizabilă în toate acestea; părea chiar să-l fi ajutat în mod neintenționat. Încercase din nou și din nou să o investigheze, fără rezultat; cine putea fi?
Tocmai atunci, a văzut linkul și mesajul atașat pe care i-l trimisese Luo Wenzhou.
Luo Wenzhou spunea:
„Este ceva în neregulă cu această scrisoare. Poți să te uiți la ea pentru mine?”
În sala de recepție a Biroului Municipal se afla o profesoară de patruzeci și ceva de ani, însoțită de un student de sex masculin, care discuta cu ofițerul responsabil cu primirea vizitatorilor. Aceștia erau profesorul de acasă și monitorul clasei lui Feng Bin.
Luo Wenzhou a ascultat de la ușă pentru o vreme, aruncând o privire la hainele elevului. Băiatul avea jacheta școlară atârnată pe cotul brațului. Stând într-o parte, nu semăna deloc cu colegii săi cu părul pletos care se dezvolta ciudat. Văzându-l pe Luo Wenzhou la ușă, i-a oferit un zâmbet urban, iar Luo Wenzhou s-a gândit cumva la adolescentul Fei Du. Uitându-se mai atent, a constatat că marca cămășii studentului îi era deosebit de familiară – văzuse mai multe astfel de cămăși atunci când aranja garderoba pentru Fei Du. Nu avea nicio idee despre cum trebuia să fie citit numele mărcii.
Un pui de cățeluș purtând o piesă de îmbrăcăminte atât de scumpă?
Luo Wenzhou s-a încruntat; Școala Gimnazială Yufen chiar era un club de copii bogați.
„Șefu’.”
Lang Qiao s-a apropiat rapid și i-a spus încet la ureche:
„Camera de la intersecție l-a surprins pe criminal”.
Luo Wenzhou și-a întors imediat capul.
„Nu știam, așa că am rugat niște bătrâni să arunce o privire. Se pare că… chiar a fost acel Lu Guosheng.”

Loading