CAPITOLUL 168 – Edmond Dantès XXXIX

Un orășel din C-.
Țeava pistolului lunetistului ascuns îi mătura pe Lu Jia și pe Zhou Huaijin, apoi ținti spre bătrânul Zhou Chao, care fusese împins în curte. Lunetistul a aruncat o privire spre mașina plină de complicii săi – mai întâi împușcă-l pe bătrânul care ar fi trebuit să fie deja mort, apoi scapă de bomba cu ceas Zhou Huaijin. De restul se putea ocupa pe rând.
În curte, Zhou Chao, plin de teroare, tocmai striga ceva. Lu Jia l-a întrebat în gol pe Zhou Huaijin:
„Ce țipă acest fals diavol occidental?”
„Te laudă ca pe un bandit”, a spus Zhou Huaijin cu solemnitate.
„Oh, chiar așa?”
Auzind asta, Lu Jia și-a îndreptat gulerul și s-a pus în gardă.
„O să mă simt inconfortabil dacă continuă să mă laude așa. Vechiul domn Zhou, dacă nu vreți neapărat să cooperați, este în regulă, deși…”
Privirea lui s-a concentrat pe un mic punct roșu care sclipea pe fața lui Zhou Chao.
„Jos!”
Tânărul care îl ținea pe Zhou Chao fusese pregătit. Reacția sa a fost extrem de rapidă. A ținut capul bătrânului în jos, trăgându-l din drum. Imediat după aceea, un glonț rotativ a atins părul alb al bătrânului, spărgând fereastra din spatele lui cu un fluierat. Țipetele menajerei din Asia de Est au format un duet cu strigătele bâlbâite ale lui Zhou Chao.
„La naiba, nici măcar un preaviz. Oamenii ăștia pleacă din țară și dintr-o dată se dezlănțuie!”
Lu Jia l-a apucat pe Zhou Huaijin cu o mână și pe menajera din Asia de Est cu cealaltă și a deschis rapid ușa cu piciorul, intrând în casa lui Zhou Chao.
În timp ce era tras involuntar de el, Zhou Huaijin și-a amintit în mod nepotrivit un vers – un pui în mâna stângă, o rață în mâna dreaptă13**.
Chiar atunci, s-au auzit trei claxoane de mașină în curtea din spate. Lu Jia a fluierat și a strigat:
„Vin!”.
Aplecat, a folosit casa lui Zhou Chao ca acoperire, purtându-i prin ea. Un camion cu un container aștepta în spate pentru a-i lua.
„Lao Lu!”
Lu Jia a suspinat.
„Îmi pare rău, o greșeală în planificarea mea, va trebui să îl deranjăm pe bătrân să sară din nou gardul.”
Înainte de a termina, Zhou Chao, Zhou Huaijin și micuța menajeră au strigat cu toții în același timp când au fost aruncați. După ce primul lor atac pe furiș a eșuat, bătăușii înarmați s-au regrupat rapid, sunetele concentrate ale focurilor de armă apropiindu-se constant.
În aceste circumstanțe, nici măcar Zhou Chao nu a avut de ales. S-a urcat în camionul malefic al lui Lu Jia.
„Unde este Da-Zhao?”
Lu Jia a adus în spate, trântind ușa containerului. Un glonț periculos după altul a lovit ușa metalică, crestând o parte din ea. A strigat la cineva:
„De ce vă mai feriți și vă mai ascundeți? Dacă mai pierdeți timp, vom fi ciuruiți cu toții!”
Înainte de a termina, sunetele motoarelor de autovehicule se auzeau din toate direcțiile. Câteva mașini persistente ocoliseră deja curtea lui Zhou Chao. Camionul părea foarte corpolent și, de fapt, nu era foarte agil. Nu avea loc să avanseze sau să se retragă.
Probabil că își dăduseră seama că Lu Jia fusese pregătit. De dragul de a duce o luptă rapidă, au devenit din ce în ce mai frenetici. Două SUV-uri de mici dimensiuni au apărut de o parte și de alta. Pe ambele mașini se aflau arme. În mijlocul gloanțelor care zburau cu sălbăticie, șoferul camionului a întors brusc volanul. Oamenii din container s-au simțit instantaneu ca și cum ar fi fost aruncați într-un ciclu de centrifugare al mașinii de spălat, prăbușindu-se împreună într-un morman.
Afară se auzeau sunete de arme, de roți de mașină care țiuiau, de ciocniri. Adăugând țipetele și gemetele din interiorul containerului… nu era nevoie să deschizi ochii; îți puteai imagina o scenă cutremurătoare de vieți atârnând de un fir de ață.
Camionul se ferise de inamicul formidabil din față, dar nu se ferise de trupele care îl urmăreau în spate. Camionul cu containere greu încărcate a fost lovit din spate cu o bubuitură uriașă. Zhou Chao s-a speriat și a făcut pe el.
Zhou Huaijin era, de asemenea, atât de zguduit încât îi venea să vomite, degetele se agățau convulsiv de peretele containerului, strângând din dinți și strângându-și brațele, afișând o mișcare de apărare de box pe care o învățase de la televizor; poate că plănuia să facă o demonstrație de blocare a gloanțelor cu mâinile goale.
Dar, în timp ce inima îi urca în gât, a doua lovitură pe care o anticipa nu a venit. După ce a fost lovit, camionul nu a zăbovit, în schimb s-a repezit înainte, ieșind din încercuire. Iar bubuiturile de afară chiar au dispărut!
Pentru o bună bucată de vreme, singurele sunete din container au fost gâfâielile aspre pentru respirație și murmurul înlăcrimat al lui Zhou Chao. Nimeni nu vorbea. Apoi, cineva a aprins luminile din interiorul containerului. Zhou Huaijin și-a șters sudoarea rece din colțurile frunții, schimbând priviri neputincioase cu o mulțime de tovarăși care tocmai supraviețuiseră dezastrului.
Lu Jia, însă, era extrem de calmă, nici un pic panicată. S-a uitat foarte calm la Zhou Huaijin.
„Te descurci bine?”
„Nu-i rău.”
Zhou Huaijin a zâmbit ironic.
„Cred că mă voi obișnui în curând… Ce se întâmplă acum?”
„Este în siguranță acum, nu-ți face griji. Nu ar îndrăzni să continue să ne urmărească.”
Lu Jia și-a suflecat neglijent mânecile și l-a ridicat cu dispreț pe Zhou Chao.
„Bătrâne unchiule, ești sănătos, dar calitatea ta psihologică nu va merge.”
„Nu ar îndrăzni să urmărească? De ce?”
Recipientul era sigilat, circumstanțele de afară nefiind văzute. Zhou Huaijin a făcut o legătură cu „Da-Zhao” la care strigase Lu Jia, în ciuda faptului că își dezvoltase unele închipuiri abundente despre șofer.
„Ce pregăteați aseară la hotel? Șoferul are vreun fel de armă criminală?”
Un tun? O rachetă? Sau un exploziv biologic?
În ciuda lui însuși, Zhou Huaijin a devenit profund neliniștit.
„Nu poate fi prea ostentativă. Vor fi probleme dacă alertezi poliția de aici”.
„Nimic atât de occidentalizat”, a spus Lu Jia după un moment de tăcere, fluturând o mână spre el și spunând cu modestie:
„O metodă autohtonă”.
Zhou Huaijin a afișat o dorință viguroasă de instruire.
„Ce metodă autohtonă?”
„Ați primit vreodată unul dintre acele apeluri misterioase de farsă când erați acasă?”
Lu Jia i-a zâmbit. Cu un accent atroce, a spus:
„Viața fiului dumneavoastră este în mâinile mele.”
La vila în care stăteau Zhang Donglai și sora sa, Zhang Ting se uita gol pe fereastră. Încă mai simțea că totul era foarte ireal și era ușor neliniștită. De fiecare dată când își amintea că se afla la mii de kilometri de casă, fără să aibă cu cine să vorbească, nu se putea abține să nu se simtă neliniștită.
Tocmai atunci, pași grăbiți s-au auzit brusc din fața ușii. Cineva a bătut la ușa ei de două ori, apoi a deschis-o aproape nepoliticos înainte ca Zhang Ting să răspundă. Zhang Ting s-a întors să se uite cu uimire și l-a văzut pe „stewardul” care îi însoțise tot drumul, cu fața verde. El a întrebat:
„Domnișoară Zhang, știți unde a plecat fratele dumneavoastră?”
Perdelele erau trase în camera lui Zhang Donglai, iar ușa fusese închisă începând de aseară. Luase două sticle de vin înainte de a intra în cameră, arătând de parcă plănuia să bea până la amețeală și să doarmă douăzeci și patru de ore pentru a se adapta la diferența de fus orar.
Toată lumea cunoștea foarte bine caracterul lui Zhang Donglai ca unul dintre faimoșii copii bogați inutili din Yan City și știa că insista să doarmă până târziu. Nimeni nu îndrăznea să meargă să-l deranjeze dimineața. Rezultatul a fost că nimeni nu știa la ce oră a scăpat!
Securitatea de aici era de primă clasă. Ar fi fost mult prea greu să se strecoare și să răpească un tip atât de voinic ca Zhang Donglai fără ca nimeni să se prindă – trebuia să fi fugit el însuși.
„Unde ar fi putut să se ducă? Pe cine ar fi putut contacta?”
Zhang Donglai era un străin într-un loc ciudat aici. Nu mai conta să vorbească o limbă străină; dacă își putea aminti întregul alfabet, deja se descurca bine în cei nouă ani de învățământ obligatoriu. Nici măcar nu i-ai fi putut cere să iasă să cumpere un pachet de țigări; unde ar fi putut fugi?
Frații Zhang fuseseră trimiși în străinătate pentru propria lor siguranță, dar în timp ce cei doi fuseseră perfect în siguranță în mijlocul tulburărilor de acasă, imediat ce au ajuns într-un loc „sigur”, s-a dovedit a fi fost o eroare de calcul, iar unul dintre ei a dispărut imediat!
Zhang Ting era prea speriată ca să scoată vreun sunet.
„Stewardul” care primise ordin să aibă grijă de ei s-a uitat la telefonul mobil. Cineva tocmai îi trimisese o fotografie. În fotografie, Zhang Donglai era întins, ghemuit, cu una dintre sticlele de vin pe care le luase ieri așezată lângă el. Avea ochii închiși. Nu era clar dacă dormea sau… Textul de sub fotografie prevedea:
„Dacă continui să îl urmărești, va trebui să îl facem bucăți și să ți-l returnăm.”
Mâna „intendentului” tremura. Zhang Chunling avea doar un singur fiu drag, practic motivul său de a trăi. Înainte de a veni aici, de sus venise ordinul de a-i pune pe cei doi frați mai presus de orice, iar dacă li se întâmpla ceva cât timp el era responsabil…
„Donglai îl cunoaște pe Zhou Huaijin?”
„Pe cine?”
Zhang Ting era oarecum nedumerit. După o vreme, în cele din urmă și-a amintit.
„Eu… nu l-am auzit spunând asta, el cunoștea doar o singură persoană cu numele de familie Zhou, cea care a murit cu ceva timp în urmă. Și nu au avut multe relații înainte de asta. Fratele meu a spus că era un prost… un prost nu-știu-ce”.
Pe vremea când Zheng Kaifeng fusese responsabil de cartierul general chinezesc al Clanului Zhou, Zhou Huaijin, spre deosebire de nepăsătorul Zhou Huaixin, nu și-ar fi arătat fața pe teritoriul lui Zheng Kaifeng fără o nevoie imperioasă. Practic, nu s-a mai întors în țară. Iar el era o elită care absolvise o școală celebră, o altă specie față de Zhang Donglai și ceilalți fii leneși ai bogaților; nu s-ar fi pișat în aceeași oală. Nu exista nicio intersecție între ei. „Administratorul” chiar nu-și putea imagina cum reușise Zhou să îl îndepărteze pe Zhang Donglai.
„Ce s-a întâmplat?”
Privirea lui Zhang Ting a trecut fără să vrea peste fotografia de pe telefon și l-a apucat de braț pe „intendent”.
„S-a întâmplat ceva cu fratele meu? El… era foarte bine ieri, a fost răpit?”
„Stewardul” a început să transpire rece.
Tulburată, Zhang Ting a spus:
„Dar…dar eram chiar alături, nu am auzit nimic mișcându-se. Și sunt atât de mulți oameni aici… Dacă aș fi știut că securitatea publică din afara țării este atât de proastă, nu aș fi făcut atâta caz de plecarea în străinătate. Unchiule, ce ne facem acum? Câți bani vor? Mă duc să-l sun pe tata.”
„Nu, așteaptă!”
„Stewardul” a tremurat la ultima ei frază, storcându-și repede un zâmbet.
„De unde ai scos răpirea? E posibil ca fratele tău să se fi dus să se întâlnească cu un prieten. Îi place să iasă în oraș. Nu-i nimic, e urmărit, e urmărit, puneți-vă mintea la contribuție…”
O altă fotografie a sosit înainte ca „intendentul” să termine de vorbit.
„Stewardul” nu și-a mai putut menține zâmbetul forțat – dispozitivele de urmărire de pe nasturii cămășii, cureaua și telefonul inutil al lui Zhang Donglai fuseseră toate găsite și aranjate împreună, nu lipsea niciunul. Cealaltă parte a trimis un mesaj în care spunea:
„Vrei să vii să ne găsești?”
Cu o expresie sinistră, degetele „intendentului” tremurau. A răspuns la mesaj:
„Ce doriți?”
S-a auzit un „ding”, deoarece un răspuns a venit destul de repede la mesaj; a fost trimisă o fotografie de identitate. „Stewardul” a încremenit, apoi și-a ridicat încet capul. Privirile tuturor s-au adunat asupra uneia dintre persoanele din interiorul vilei.
Mesajul misterios spunea:
„Vreau să fac schimb cu această persoană.”
„Stewardul” s-a cutremurat. Această persoană fusese transferată special de Zhang Chunling, trimisă în afara țării împreună cu frații pentru a evita investigațiile. El era cel care avusese de-a face cu Su Cheng!
Următorul mesaj misterios a fost o oră și și o adresă.
„Îl vrem în viață. Dacă nu este livrat la ora stipulată, vom tăia ceva de la micul tânăr stăpân și vi-l vom trimite. Fără trucuri. Micul tânăr stăpân valorează mai mulți bani decât acest gunoi”.
Sub privirea înlăcrimată a lui Zhang Ting, „intendentul” a aruncat furios telefonul mobil.
Yan City…
Când echipa de investigație și-a îndreptat în secret atenția asupra lui Zhang Chunjiu încă o dată, Luo Wenzhou s-a întors la Biroul orașului fără lider.
„Ce aveți?” Luo Wenzhou l-a întrebat pe Fei Du.
„Asta.”
Fei Du și-a scos telefonul mobil plin de mărunțișuri și i-a arătat lui Luo Wenzhou o actualizare de stare. Un prieten numit „Filosoful” postase două fotografii cu titlul „plictisitor”. Una era un selfie, iar cealaltă era o scenă din sufragerie, un grup de oameni cu un teanc de bagaje, părând că tocmai terminaseră de sortat lucrurile și plănuiau o ședere lungă.
„Ăsta e Zhang Donglai?”
Luo Wenzhou s-a holbat, a privit imaginile și nu a putut să deslușească nimic din ele.
„De ce postează fotografii acum? Ce se întâmplă cu această fotografie?”
„Bineînțeles că tu nu le cunoști, dar Su Cheng cu siguranță le cunoaște. Nu numai că îi cunoaște, dar trebuie să fi fost în contact destul de strâns. La urma urmei, au conspirat să mă calce pe mine în timp ce mă întorceam la birou pentru a fi investigat…”
„Ce?”
„Shh…”
Fei Du a atins cu un deget buzele lui Luo Wenzhou.
Reacția lui Luo Wenzhou, însă, a fost să-l plesnească peste ceafă, întrerupând fără sentimente teatrul lui Fei Du.
Fei Du:
„…”
Cu părul său perfect dat peste cap de Luo Wenzhou, zâmbetul oarecum secretos de pe fața președintelui Fei s-a fracturat instantaneu.
„Fei Du, nenorocitule, nu mi-ai jurat sus și tare că totul este în regulă? Și eu care credeam, naibii, că ești de încredere!”
„A fost în regulă.”
Fei Du s-a retras în tăcere câțiva pași pentru a se apăra de mai multe lovituri de labă ale lui Luo Wenzhou.
„Su Cheng este timid și se gândește prea mult la lucruri. De îndată ce ar fi observat că sunt în gardă, ar fi știut că complotul a fost demascat și ar fi fugit imediat. Un bun de nimic ca el nu are alt rost decât să fie redus la tăcere. Dar Su Cheng a dispărut în mod misterios pe drum. Având în vedere stilul anterior al lui Zhang Chunling de a gestiona afacerile, acesta ar fi reacționat imediat și și-ar fi aranjat o retragere pentru el. Oamenii care l-au contactat pe Su Cheng nu puteau fi criminalii căutați pe care îi proteja. Am presupus că, într-un moment ca acesta, nu și-ar pedepsi în mod nechibzuit proprii ajutoare de încredere. Cea mai probabilă posibilitate era că i-ar fi trimis pe cei care îl contactaseră pe Su Cheng departe, împreună cu propriul său punct slab, în ceea ce credea el că este un loc sigur.”
Luo Wenzhou l-a apucat de guler și l-a tras pe Fei Du înapoi lângă el.
„Zhang Donglai l-a băgat pe tatăl său în asta prea întâmplător.”
„Nu este fortuit. El are încredere în mine”, a spus Fei Du.
Dintr-un motiv oarecare, nu mai zâmbea acum; nici nu folosea acel ton de a se da mare în fața persoanei pe care o plăcea. A adăugat categoric:
„Zhang Donglai este nerăbdător și nu suportă singurătatea. Ajungând brusc într-un loc străin, prima lui reacție ar fi să se plângă cuiva pe care îl considera de încredere. L-am păcălit să plece. Fotografia a fost făcută de cineva pe care l-am pus să pretindă că este o femeie frumoasă pentru a-l ademeni.”
„Când ai aranjat asta?”
„În timp ce mă întorceam la birou pentru anchetă”, a spus Fei Du.
„Su Cheng a fost o momeală pe care am lăsat-o intenționat. Unul dintre oamenii mei era cu el, îl supraveghea.”
„Unde este Su Cheng acum?” a spus Luo Wenzhou.
Din buzunarul interior de la piept al jachetei lui Luo Wenzhou, Fei Du a luat telefonul mobil pe care îl pusese el însuși acolo și a format un număr. Cealaltă parte părea că îl aștepta. A fost preluat imediat ce a început să sune.
„Weiwei”, a spus Fei Du cu o voce foarte blândă, „sunt eu”.
„Președinte Fei, cerule, am așteptat atât de mult să suni!”
Vocea fetei s-a auzit prin difuzor, vorbirea ei atât de rapidă încât era puțin confuză.
„Am fost îngrijorată de moarte, totul merge bine cu Lu-dage și cu ceilalți? Nu mă contactai… Nu știam ce să fac!”
Fei Du a zâmbit.
„Se va termina în curând.” „Sora ta mai mare este acolo?”
„Este, așteaptă o clipă.”
O clipă mai târziu, o voce feminină oarecum profundă s-a auzit la telefon.
„Sunt Wei Lan.”
Tatăl biologic al lui Weiwei murise, iar mama ei fusese o bețivă iresponsabilă. Avusese o reputație proastă în localitate. Când Weiwei fusese mică, alți copii o agresaseră, numind-o „pui de prostituată”. Avea o soră cu șapte ani mai mare decât ea, care o protejase încă de când era mică. Era arogantă și încăpățânată, abandonând școala de tânără și plecând. Ar fi vrut să se elibereze de circumstanțe, să o ia pe sora ei mai mică din casa lor infernală; dar circumstanțele erau ca o închisoare. Cum putea fi atât de ușor să se elibereze?
După ce sora ei mai mare a plecat, mama tinerei Weiwei s-a recăsătorit, dar viața ei nu s-a schimbat în bine; în schimb, a adăugat îngheț peste zăpadă. Bestialul ei tată vitreg i-a provocat tinerei fete coșmaruri de neuitat pentru tot restul vieții, până când, în cele din urmă, și-a făcut curaj și a evadat din „casa” ei înfricoșătoare, ajutată de fondul Fei Du.
La început, fondul o ajutase să o caute pe sora ei mai mare, dispărută de mult timp, în timp ce căuta o modalitate de a-i face dreptate. Dar când dovezile fuseseră concludente și poliția venise la ușă pentru a-l aresta, tatăl vitreg al lui Weiwei fugise pentru a evita pedeapsa. Ulterior, trupul său fusese găsit într-o mică baltă la aproximativ trei kilometri de casa sa. Fusese înjunghiat și murise. Era complet dezbrăcat, cu unele organe tăiate de pe corp, înmuindu-se cu capul în jos în mocirlă.
După ce se ocupase de cadavru, criminalul plecase foarte calm, plin de sânge. Întâlnise pe drum un martor și chiar îi zâmbise. Arma crimei fusese înfiptă în pieptul cadavrului, cu amprentele ucigașului în mod deschis pe ea.
Judecând după desenul compozit furnizat de martor și după amprentele de pe armă, poliția locală își concentrase suspiciunile asupra surorii lui Weiwei, Wei Lan, și emisese un aviz de căutare locală.
Fondul își petrecuse acești ani căutând-o, dar ea dispăruse fără urmă, devenind unul dintre infractorii urmăriți în continuare, până când persoana pe care Fei Du o pusese să-l monitorizeze pe acel idiot de Su Cheng a raportat că Su Cheng angajase o asistentă de origine neclară.
„Cred că acum pot s-o scot pe bătrâna pârțoagă din mâinile mele?”. Wei Lan a râs încet.
„Ai grijă”, a ordonat Fei Du cu gravitate.
Wei Lan a pufnit nepăsător.
„Păstrează-l. Micuțule, eu am nenorocit oameni în timp ce tu erai acasă și beai lapte.”
Fei Du nu a luat în seamă insolența ei. A întrebat doar:
„Ești gata?”.
La urma urmei, ea omorâse pe cineva. Era o criminală evadată. Dacă se dezvăluia acum, își va petrece restul vieții dând din picioare în închisoare.
„Nu e nevoie să-ți faci griji pentru mine”, a spus Wei Lan.
„Fei Du, amintește-ți ce mi-ai promis.”
–––

Note ale traducătorului din chineză în engleză:

13** – Cântecul este 回娘家 – titlul se referă la o femeie căsătorită care își vizitează părinții.

Loading