CAPITOLUL 180 – Lectura cu voce tare (final)

Bărbatul cu părul alb purta o jachetă spălată de atâtea ori încât devenise albă. Părea că nu poate sta locului din cauza disconfortului. O voluntară s-a apropiat și, ca un elev de școală primară care făcuse ceva greșit, s-a ridicat în picioare ca să vorbească cu ea.
Voluntarul nu avea decât vreo douăzeci de ani, poate că era încă la școală. A spus repede:
„Unchiule Guo Heng, te rog să te relaxezi, nu fi atât de politicos. Vrei apă?”
Guo Heng i-a zâmbit precaut.
„Nu este nevoie, mulțumesc. Este rândul meu să vorbesc?”
„Colegul meu de școală tocmai verifica microfonul. Este aproape timpul să continui, mi-au spus să-ți spun.”
„Oh, asta e bine…”
Guo Heng și-a tras jacheta în jos. Ca și cum ar fi simțit că umerii săi stâng și drept erau asimetrici, le-a dat o scuturătură. Avea o ușoară transpirație la colțurile frunții și l-a chemat pe voluntar înapoi incoerent.
„Hei, domnișoară, toți știu că vin, nu-i așa? Și știu cine sunt eu? Le-ați spus?”
„Toți au fost informați”, a spus voluntara.
„Nu ne așteptam să vină atât de mulți oameni. Tocmai am auzit că vine și cineva de la Biroul Municipal. Nu știu dacă au ajuns deja…”
Chiar în momentul în care a spus asta, celălalt voluntar i-a făcut cu mâna de la distanță.
„Microfonul este pregătit”.
Guo Heng a înțepenit, profitând rapid de ocazie pentru a bea o gură de apă pentru a-și umezi gâtul. Auzind că gazda îi strigă numele, a ieșit rigid. A luat microfonul, privirea lui măturând audiența. Aceasta era o sală de curs din Universitatea Yan City. Studenții nu începuseră încă școala, așa că fusese împrumutată temporar pentru uzul lor.
Erau peste douăzeci de persoane așezate acolo. Cel mai tânăr avea treizeci și cinci sau treizeci și șase de ani, iar restul erau toți de vârstă mijlocie și vârstnici. Poate că nu erau atât de bătrâni pe cât păreau, dar fuseseră reduși la umbră de ravagiile timpului. Guo Heng și-a strâns buzele, privirea a măturat rândul din față, văzând o femeie oarecum familiară – părea să fie mama lui Qu Tong, fata care fusese ucisă anul trecut. Guo Heng o văzuse în ziar.
Toți oamenii care stăteau acolo avuseseră cândva o fetiță vioaie și deșteaptă, dar fetițele rămăseseră cu toții muguri în vârful unei ramuri, crescând treptat tot mai departe de părinții lor în lumea muritoare.
„Doamne…”
Guo Heng a țintit din greșeală spre amplificatorul microfonului, iar difuzoarele au produs instantaneu un strigăt ascuțit, trecându-i prin urechi. Publicul a rămas tăcut; nimeni nu a protestat. Strigătul ascuțit a dispărut. Guo Heng și-a curățat gâtul, făcând o plecăciune profundă către oamenii de jos, îndoindu-și talia într-un unghi de nouăzeci de grade.
„Numele meu este Guo Heng”, a spus el, ridicând o fotografie veche.
„Aceasta este fiica mea, Guo Fei. Acum mai bine de douăzeci de ani, am locuit pe Muntele Lotus…”
Luo Wenzhou a intrat în tăcere pe ușa din spate și s-a așezat în ultimul rând, ascultându-l pe bărbatul de pe scenă povestind despre copilăria fiicei sale și cerându-și scuze cu lacrimi în ochi – pentru că l-a înjunghiat impulsiv pe Wu Guangchuan, determinându-l pe adevăratul ucigaș să se sustragă represaliilor timp de peste douăzeci de ani.
O oră mai târziu, prezentarea s-a încheiat. Guo Heng, cu ochii roșii, a coborât de pe scenă. Mama lui Qu Tong a ezitat, apoi i-a dat un prosop de hârtie.
Guo Heng a rămas fără cuvinte. Nu a putut decât să-l ia cu ambele mâini.
Chiar atunci, cineva a mers încet lângă el și l-a mângâiat pe Guo Heng pe braț.
Guo Heng s-a holbat.
„Căpitan Luo?”
„Am venit astăzi în numele Biroului Municipal pentru a da socoteală tuturor.”
Luo Wenzhou era pentru prima dată în uniformă. Uniforma ordonată i-a suprimat aerul său obișnuit de neglijență.
„La sfârșitul anului, l-am arestat pe Zhang Chunling, președintele consiliului de administrație al Conglomeratului Chunlai, precum și pe fratele său și pe toți asociații lor. Principalele persoane implicate au mărturisit acum întregul parcurs al sprijinului financiar acordat și al participării la răpirea și uciderea copiilor de sex feminin de către Su Hui, Su Xiaolan și Su Luozhan. Conform mărturisirilor bandei criminale, am găsit încă două locații în care au fost îngropate cadavrele. De data aceasta, dovezile ar trebui să fie concludente. Acum știm unde se află toți… toți copiii pe care nu am reușit să-i găsim sau să-i găsim în întregime înainte. Când medicii legiști vor termina de făcut inventarul, vă vom putea lăsa să-i luați acasă… Condoleanțe.”
Înainte ca el să termine de vorbit, cineva începuse deja să plângă.
Luo Wenzhou a suspinat și a dat din cap spre toată lumea în semn de scuze. Părăsind sala de curs cu ecou, avea altundeva unde să se grăbească – a cumpărat câteva lucruri și s-a dus la casa polițistului civil Kong Weichen de la secția de poliție din South Bend.
Pentru că îl sunase din timp pe Zhang Chunjiu în ziua în care se dusese să-l aresteze pe Yin Ping, nu numai că nu avusese onoarea de „martir”, dar purtase mereu suspiciuni. Acum, când criminalii din ambele tabere fuseseră aduși în fața justiției, acel caz complicat și confuz de reducere la tăcere văzuse în sfârșit lumina zilei.
Lu Guosheng fusese arestat, cazul lui Gu Zhao fusese dezgropat fără avertisment, iar cuiele plantate în interiorul Biroului Municipal de către Zhang Chunjiu fuseseră practic toate demascate. Își pierduse sursa de informații, dar fusese la City Bureau timp de mulți ani și înțelegea toate obiceiurile de lucru ale Echipei de Investigații Criminale; știa că, dacă voiau să investigheze vechiul caz al lui Gu Zhao, poliția va trebui să meargă să găsească martorii-cheie de atunci. Desigur, toți martorii fuseseră tratați, dispărând de pe fața pământului, iar poliția nu putea decât să se ducă să le viziteze prietenii și rudele – era cineva care îl urmărea pe Yin Ping de multă vreme, dar la început, nici măcar Zhang Chunjiu nu se așteptase ca neînsemnatul îngrijitor de cazane să fi fost atât de îndrăzneț încât să se substituie altcuiva.
„În ziua în care s-a întâmplat, după ce colegii noștri au plecat de la casa lui Yin Ping, una dintre acele camionete a început să urmărească mașina de poliție și la jumătatea drumului a constatat că se întorseseră și mergeau în cerc. În același timp, Bătrânul Cenușă a fugit, iar suspectul și-a dat seama că ceva nu era în regulă. A hotărât rapid că ar fi mai bine să ucidă persoana nepotrivită decât să renunțe la tăcerea planificată…”
Luo Wenzhou a vorbit pe un ton cât se poate de blând cu familia lui Kong Weichen.
„A fost o greșeală a noastră, nu are nimic de-a face cu telefonul lui Xiao Kong. Suspectul a recunoscut că, dacă ar fi știut mai devreme că există o problemă cu Yin Ping, nu ar fi răspuns la apelul lui Xiao Kong pentru a nu atrage suspiciuni.”
Familia lui Kong Weichen se afla într-o situație financiară precară. Chiar și după ce a început să lucreze, ar fi fost greu să își construiască o avere de familie bazându-se pe salariul mic de polițist civil la o secție de poliție locală. Casa lui era încă dărăpănată, o parte din canapea era prăbușită, ceea ce făcea dificilă primirea unui oaspete. Nu puteau decât să-l facă pe Luo Wenzhou să stea cu picioarele încovoiate incomod pe un mic taburet.
„Numele lui Kong Weichen a fost reabilitat”, a spus el.
„Liniștiți-vă. Eu… și colegul meu, pe care Xiao Kong l-a salvat, vom face tot ce ne stă în putință să luptăm pentru ca el să fie recunoscut ca martir.” Aveți condoleanțele mele.”
După ce a plecat de la casa lui Kong Weichen, Luo Wenzhou s-a dus la casa lui Feng Bin, la casa elevului profesorului de artă Yu Bin… Se simțea ca un crainic al morții, transmițând condoleanțe pe măsură ce mergea. În cele din urmă a ajuns în fața lui Yang Xin.
După ce Yang Xin fusese arestată, Tao Ran fusese întotdeauna cel care intrase în contact cu ea. Luo Wenzhou nu venise să o vadă – chiar nu avea nimic să-i spună.
Acum, dincolo de o masă și un set de cătușe, ambele părți credeau că celălalt era un străin. Yang Xin avea capul plecat și părul, proaspăt tuns scurt, ascuns după urechi, cu fața la Luo Wenzhou cu vârful capului, fără să îndrăznească să se uite la el, spunând în liniște:
„I-am spus totul lui Tao Ran-ge”.
„Nu am venit să te interoghez”, a spus Luo Wenzhou.
„Am venit aici astăzi cu scopul de a-ți spune adevărul din spatele sacrificiului tatălui tău-Yang Xin, ridică-ți capul și ascultă-mă.”
Yang Xin a ridicat capul cu oarecare tresărire.
„Acum trei ani, Lao Yang a primit un raport anonim de la Fan Siyuan și a început să investigheze vechiul caz al lui Gu Zhao. Au folosit un post de radio anonim ca mijloc de comunicare. Lao Yang a avut din greșeală încredere în Zhang Chunjiu, care i-a pus la cale moartea în subteran – cred că Fan Siyuan trebuie să vă fi povestit despre asta.”
Yang Xin a dat din cap.
„Sunt și lucruri pe care nu ți le-a spus”, a spus Luo Wenzhou fără expresie.
„Trei ani mai târziu, sub manipularea mamei tale, Fan Siyuan s-a dus să-l vadă pe Pan Yunteng, dorind ca acesta să raporteze că Wang Hongliang de la Subbiroul Districtului Piața de Flori era implicat în trafic de droguri și să profite de ocazie pentru a-l trage în jos pe Zhang Chunjiu. A mers personal de data aceea. Nu ți se pare ciudat? De ce a fost atât de furișat contactându-l pe tatăl tău, dar s-a dus să-l vadă pe Pan Yunteng în văzul tuturor?”
Yang Xin era nedumerită.
„Fan Siyuan trebuie să-ți mai fi spus că nu avea dovezi că Zhang Chunjiu era cârtița, așa că a vrut să-i forțeze să se dezvăluie pas cu pas. Nu te-ai întrebat de ce, din moment ce nu avea dovezi, era atât de sigur că Zhang Chunjiu era cârtița? S-a chinuit atât de mult; nu-i era teamă că a suspectat persoana greșită și că, în cele din urmă, va eșua din lipsă de un ultim efort? Dacă l-a suspectat cu adevărat pe Zhang Chunjiu de la început, de ce nu i-a dezvăluit niciodată asta tatălui tău, lăsându-l să fie ușor de păcălit să aibă încredere în Zhang Chunjiu, murind de moarte violentă? De asemenea, nu crezi că, în comparație cu metoda lui de a doborî în cele din urmă Conglomeratul Chunlai trei ani mai târziu, trimiterea unui raport anonim unui bătrân ofițer de poliție cu trei ani mai devreme este prea crudă, prea diferită de stilul unui plan de luptă?”

Yang Xin a deschis gura.
„Luo-dage…”
Colțurile gurii lui Luo Wenzhou s-au curbat. Rând pe rând, a spus: „Când Zhang Chunjiu a fost arestat, încă nu înțelegea de ce, când încercase să inducă inamicul în eroare prin reluarea Proiectului Albumului de imagini, Fan Siyuan, ca o broască țestoasă în carapacea sa, încă avea mintea fixată pe el. Sunt aici pentru a vă da răspunsul.”
Yang Xin a părut că și-a dat seama de ceva și a deschis ochii mari de panică, începând să tremure peste tot, clătinând inconștient din cap.
„Este foarte simplu. Fan Siyuan a aflat atunci că era grav bolnav și a trebuit să accelereze acțiunile sale. Suspiciunile sale erau concentrate asupra a două persoane. Una era Lao Yang, care făcuse parteneriat cu Gu Zhao cel mai des, iar cealaltă era Zhang Chunjiu, care fusese promovat datorită acelei afaceri. Mai întâi i-a trimis lui Lao Yang o momeală anonimă. După câteva contacte, l-a eliminat practic pe Lao Yang de la suspiciune și s-a concentrat asupra lui Zhang Chunjiu.
„De ce ar fi avut Lao Yang încredere în Zhang Chunjiu atât de ușor?”
Luo Wenzhou s-a uitat fix la Yang Xin.
„Lasă-mă să-ți spun, nu a fost pentru că Zhang Chunjiu era strălucit și nu a fost pentru că tatăl tău era neatent și credul – a fost pentru că Fan Siyuan îi dădea de înțeles că Zhang Chunjiu era de încredere.”
Yang Xin a spus:
„Nu…”
„Profesorul Fan l-a folosit pe tatăl tău ca piatră de hotar, manevrându-l în mod deliberat pentru a-l expune pe Fei Chengyu lui Zhang Chunjiu, folosindu-se în mod convenabil de mâinile fraților Zhang pentru a scăpa de Fei Chengyu, preluând puterea lui Fei Chengyu și ascunzându-se în spatele scenei – frații Zhang au crezut că au descoperit virusul lui Fan Siyuan, dar de fapt virusul a fost dezvăluit în mod deliberat, iar pozițiile lor au fost stabilite.”
Yang Xin a zornăit cătușele.
„Nu!” „Nu, vă înșelați! Imposibil!”
Luo Wenzhou a spus cu insensibilitate:
„Fie că o credeți sau nu, acestea sunt faptele.”
Aceasta a fost ultima sa vizită de astăzi la o rudă a victimei și, de asemenea, ea era cea pe care cel mai mult nu dorea să o vadă. Yang Xin a plâns cu amărăciune ca și cum s-ar fi prăbușit. Luo Wenzhou nu a mai vrut să o vadă. S-a ridicat în picioare și s-a dus la ușă.
„Luo-dage!”
Yang Xin l-a strigat neputincioasă și panicată.
Pașii lui Luo Wenzhou s-au oprit ușor, dar nu s-a uitat înapoi, lăsând-o cu privirea lui dezamăgită în spate.
Vremea se încălzise puțin astăzi. Era puțină umezeală ascunsă în vânt, prevestitoare a brizei calde care urma să vină dinspre sud-estul nordic spre orașul Yan.
Era seară când Luo Wenzhou s-a întors acasă, a împins ușa ținând în mână o pungă de castane prăjite și un teanc de ingrediente pentru îmbogățirea sângelui și a constatat că pisica care păzea în mod obișnuit ușa dispăruse.
Luo Wenzhou a închis ușa cu piciorul și a fluierat spre casă.
„Copii?”
Nu a primit niciun răspuns la apelul său, iar Luo Wenzhou a început să transpire rece. Aceasta era o problemă rămasă din momentul în care îl cărase pe Fei Du înapoi din Binhai. Dacă nu-l putea vedea pentru o clipă, pulsul îi creștea imediat la 150. Tao Ran a spus că avea și el un ușor sindrom de stres post-traumatic.
A aruncat la o parte ceea ce ținea în mână și s-a năpustit înăuntru fără să-și schimbe pantofii – sufragerie, birou, dormitor… balcon. Nu era nimeni acolo. O teroare de nedescris i-a cuprins pieptul.
Luo Wenzhou a spus:
„Fei Du!”.
Acest strigăt cu voce spartă a fost probabil suficient de puternic pentru a-i speria pe vecini. S-a auzit o prăbușire bruscă în subsol, ca și cum ar fi căzut ceva.
Luo Wenzhou și-a întors capul și a coborât.
Luminile erau aprinse în subsol. Glezna rănită a lui Fei Du încă nu putea suporta greutatea; stătea cu spatele la Luo Wenzhou, sprijinindu-se într-o cârjă… înfruntând o pisică grasă.
Văzându-l cu adevărat, Luo Wenzhou a lăsat să iasă o respirație lungă. Picioarele i-au slăbit și s-a grăbit să atingă peretele.
Fei Du a fost în sfârșit alertat de pașii săi rapizi.
„Când te-ai întors? Nu am auzit”.
Luo Wenzhou s-a concentrat, s-a apropiat fără un cuvânt și l-a îmbrățișat. Apăsat în mod inexplicabil la pieptul lui, Fei Du părea să se aplece. Chiar nu putea să stea ferm pe un picior, așa că nu putea decât să se întindă și să-și pună mâinile pe spatele lui Luo Wenzhou, atingându-i fără să vrea bătăile rapide ale inimii. S-a uitat fix.
„Tu…”
Luo Wenzhou i-a dat o palmă peste fund, spunând vag:
„Ticălosule. Ești surd?”
Nu a vrut să-și afișeze excesiv neliniștea în fața lui Fei Du și a făcut o mutră lungă ca și cum nimic nu s-ar fi întâmplat, dând cârja lui Fei Du la o parte și luându-l în brațe.
„Cine ți-a spus să o iei pe scări? De ce ai coborât?”
„Ca să caut pisica”, a spus Fei Du.
„E supărată.”
Luo Wenzhou a observat abia atunci că tovarășul Luo Yiguo stătea în picioare deasupra unui dulap de depozitare, privindu-i pe cei doi cu o privire cinică. Părea să lipsească… ceva.
Luo Wenzhou a fost zguduit de noua înfățișare a lui Luo Yiguo.
„Cine a bărbierit pisica?”
„Mama ta”, a spus Fei Du.
„Cine?”
Luo Wenzhou s-a uitat la el puțin nefericită.
„Ai luat degeaba acel pachet roșu de Anul Nou?”
Fei Du a rămas evident nemișcat.
Luo Wenzhou glumise doar cu nonșalanță. Văzându-l că ezită, și-a revenit brusc, simțind o durere în suflet – pentru Fei Du, „mama și tata” pe care o persoană obișnuită îi putea rosti erau o barieră peste care nu putea trece.
Poate că ar fi fost nevoie de mult timp pentru a păși peste, chiar de o viață întreagă.
Luo Wenzhou știa că spusese ceva greșit și nu a putut decât să forțeze schimbarea subiectului.
„Ce face tovarășa tovarășă Mu Xiaoqing bărbierind blana pisicii într-o zi rece ca asta…”
Fei Du a luat brusc cuvântul:
„Mama spune că o va ajuta să privească în față, ca să nu creadă că e pufoasă doar din blană…”
Tot ce a spus după aceea nu a ajuns la urechile lui Luo Wenzhou. A pus un picior pe ultima treaptă de la subsol, întorcându-se spre Fei Du cu uimire.
Ca și cum nimic nu s-ar fi întâmplat, Fei Du i-a evitat privirea arzătoare.
„Cred că miroase a castane prăjite”.

„Fiecare zi este o nouă zi. Este mai bine să fii norocos. Dar aș prefera să fiu exact. Apoi, când vine norocul, ești pregătit.” – Bătrânul și marea

Loading