CAPITOLUL 6

ATENȚIONARE: viol și forță implicită până la sfârșit.

– PETE –

 

M-am dat jos din pat și am mers cu greu până la baie. Mă durea până la punctul în care aproape că nu mă mai durea. Cât timp va trebui să-mi petrec viața așa? Eram obosit fizic și psihic. Trăiam de parcă nu eram om.

În acest moment, clanul principal probabil că mă credea deja mort. Șefule Kinn, chiar ai uitat de mine? Cât despre tânărul stăpân, nu se simțea ciudat fără mine? Dintr-o dată, m-am simțit puțin nesigur. Dar dacă priveam lucrurile din alt unghi, poate că el căuta modalități de a mă ajuta. Porsche, Pol, Arm… ei nu m-ar fi uitat niciodată. Poate că toți făceau ceva chiar acum. Grăbiți-vă și ajutați-mă. Nu știu cât de mult mai pot îndura asta.

Eram slăbit și fragil cum nu mai fusesem niciodată. Simțeam atât de multă autocompătimire. O să mor!

Am făcut un duș, spălându-mi ochii și întreaga față. Noroc că nenorocitul avea niște articole de toaletă în baie. Doar că nu știam ce pot și ce nu pot folosi. Sau, hei… Poate că n-ar trebui să fac duș deloc. Să rămân murdar ca Vegas să nu îndrăznească să se apropie de mine. Dar eram teribil de dezgustat de petele de pe corpul meu. Doar gândul la ce-mi făcuse Vegas mă determina să mă grăbesc și să mă spăl de tot. Metoda asta nu ar fi funcționat. O persoană ca mine cu siguranță nu putea să suporte o asemenea condiție.

Am ieșit din baie și am dat drumul la aerul condiționat pentru a crește temperatura. Nu puteam să port cămașa, așa că era foarte frig. Puteam doar să port și să îmbrac niște pantaloni de trening pe care i-am găsit la întâmplare în interiorul dulapului său. Din fericire, înălțimea și dimensiunile corpului său nu erau foarte diferite de ale mele. Nu voiam să-i ating lucrurile, dar nu aveam de ales!

După aceea, m-am dus să mănânc micul dejun pe care l-a adus Nop. Când am văzut ce era în farfurie, am scos un mare suspin. Cârnați, ouă prăjite și pâine. De ce naiba mă pun să mănânc în continuare astea? Dar așa era în casa unui om bogat.

În afară de tânărul stăpân, acela mănâncă ciudat. Tankhun mânca foarte mult, dar uneori alegea să nu mănânce, apoi alteori mânca tot ce avea în față. M-am gândit la el și mi-a fost tare dor de el. Mai degrabă aș prefera să trăiesc cu nebunia lui copilărească decât să sufăr de acest gen de tortură.

Care era diferența între a fi în casa celei de-a doua familii și în casa familiei principale? Este cuvântul „acasă”.

Clanul principal era plin de așteptări mari și reprezenta o fortăreață, dar toată lumea se respecta reciproc și trăia împreună cu înțelegere. Mai existau controverse, dar toate se redresau și familia era ținută împreună în iubirea celor trei frați. Era o familie îngrijită de șeful Korn și de faptul că el păstra totul cât mai frumos. Era o familie cu iubire, bunătate și grijă față de toți cei din casă, făcând căminul clanului principal să fie la fel de puternic ca un copac mare.

Între timp, clanul minor era la fel de fierbinte ca focul. Fiecare încerca să se vindece de unul singur. Era ca o plantă care era pe cale să rămână fără apă. În ciuda iubirii pe care cei doi frați și-o purtau unul altuia, nu era suficient pentru a face casa atât de frumoasă pe cât își doreau. Îl urmărisem pe Vegas timp de o săptămână. Știam că venea rar acasă. La fel și Macao. La început, am fost surprins. Dar când am ajuns aici, am văzut în sfârșit fisurile care apăruseră în fundația familiei lor.

Am terminat mâncarea din farfurie. M-am ridicat de pe canapea și m-am întors să mă uit la cearșafurile de pat albastru închis care erau împăturite lângă mine. Mă simțeam profund rănit de faptul că trebuia să văd a doua familie fiind așa. Dar nu, trebuie să închid ochii și să îndur. Să fiu din nou furios pe el. Mă simțeam pierdut acum.

Vegas, nu voi pune la îndoială cum ai ajuns să fii așa, pentru că știu că ai avut aceste probleme încă de când erai copil.

Am așezat întâmplător cearșafurile pe pat și m-am ocupat o vreme de fețele de pernă și de pături. Idiotul a intrat apoi în cameră. M-am oprit rapid din tot ce făceam și am mers direct la el.

“Nop…”

„Am venit aici să iau tava”, a spus Nop fără să se deranjeze să se apropie de mine, dar am continuat să-l urmez până când lanțul a început să se strângă.

„Nop, te rog, ajută-mă.” Chiar dacă știam în sinea mea că șansele ca el să mă ajute erau mici, am vrut să fac tot posibilul.

„Am adus și un odorizant de aer. Vegas este un perfecționist. Nu-i place mirosul de mâncare în dormitorul lui. Oh… Și ai făcut patul în felul ăsta. Ai grijă, s-ar putea să te pălmuiască din nou. Arată dezordonat. Totul în cameră trebuie să fie perfect.” Asta a fost tot ce a spus și imediat mi-a închis ușa în nas.

„Ce naiba?!” am înjurat furios. M-am întors la picioarele patului. M-am uitat la lenjeria de pat care era așezată frumos lângă colț. „Am impresia că se va încreți. La naiba! Chiar trebuie să le calc acum? La naiba!” am exclamat în timp ce m-am așezat pe pat și îl puneam la îndoială în mintea mea.

Ce caut eu aici?! Vegas, ticălosul ăla! Ce e bun în viața lui?! Era doar arătos, dar în rest totul era groaznic! Mă tot gândeam și mă uitam în jurul camerei în care se aflau toate lucrurile. Să o țin organizată și ordonată, nu? Dacă nu o făceam, probabil că Vegas ar fi erupt din nou. Trebuie să fie într-adevăr un perfecționist. Dacă vedea ceva ce nu-i plăcea, probabil că ar lua-o razna ca un nebun. Huh, așa trebuie să fie.

Așa că am reușit să mă duc și să rearanjez toate cărțile de pe rafturi. Am luat fiecare lucru de la locul lui și le-am pus pe toate în dezordine. Iar hainele din interiorul dulapului, le voi rupe pe toate până nu va mai rămâne nimic. Așteaptă și vei vedea!

M-am uitat la capodopera mea cu un zâmbet mândru. Camera lui! Totul era un adevărat dezastru. Hainele din dulap se revărsau, toate culorile erau amestecate între ele. Lenjeria de pat era toată mototolită. Stai să vezi, o să se întoarcă și o să înnebunească. Haha! O să facă o mutră morocănoasă și o să-i explodeze vasele de sânge din creier. După aceea, va face ravagii. După ce se va dezlănțui, va…

Fir-ar să fie! Ce naiba fac?! De ce aș vrea ca el să fie furios? Eu sunt cel care va fi pedepsit. La naiba! Ești prost, Pete! Doamne!

20 de minute mai târziu, m-am dus și în sfârșit am pus totul la locul lui. La naiba! Acum eram de două ori mai obosit. Tot ce trebuia să fac era să-l ascult ca să se plictisească. Dacă era supărat, ar fi vrut să-l bată pe Pete. Nu intra în jocul lui!

Toată ziua mi-am petrecut fiecare minut făcând ordine în cameră pentru el! Dacă ar exista o riglă ca să pot măsura cât de precis o să fie totul, aș folosi-o în acest minut! M-am întins pe pat, epuizat. A face dezordine a fost ușor. De ce era atât de greu să fac curat?

Screech ~ Sunetul ușii de la dormitor care se deschidea. M-am speriat, apoi m-am așezat și mi-am sprijinit capul de căpătâiul patului.

„Nu… Îți voi trimite câteva din fișierele mele diseară… Nu trebuie să vii, sunt puțin ocupat. Hai să ne întâlnim mâine. Da”, a vorbit Vegas la telefon și a așezat cu dezinvoltură o tavă cu mâncare pe canapea. Am început să mă uit în stânga și în dreapta, mișcările corpului meu erau automate. Eram atât de paranoic încât nu mai puteam fi controlat.

„Trebuie să dau examenul. Raportul trebuie să fie prezentat. La revedere.” După ce a închis, Vegas a înjurat cu voce tare.

„…” Am rămas tăcut, privindu-i cu teamă acțiunile.

„Vino și mănâncă această mâncare. Te voi hrăni eu”, s-a uitat la mine nenorocitul de Vegas. Asta m-a făcut să mă furnice instantaneu pe șira spinării.

„…” Am stat nemișcat, fără să îndrăznesc să mă mișc. Fiecare parte a corpului meu s-a încordat până aproape că avea crampe.

„Am spus să mănânci!” Vegas a repetat cuvintele sale, ridicând vocea.

Mi-am urmat planul din cap. Nu m-am certat, nu m-am opus, nu am opus rezistență, nu am vorbit și nu am cerut nimic. Era ușor de făcut. Chiar dacă păream oarecum reticent, am încercat să-mi fac fața să pară cât mai normală.

„…” M-am așezat pe canapea și mi-am întors capul spre el, ca să mă hrănească. Friptură de pește cu salată de legume. Oh, de ce a fost mereu așa?! Sunt aici de mult timp. Silueta mea este mai subțire acum, cu siguranță. Fiecare masă pe care o luam era ca o porție pentru furnici!

„Comportă-te așa. Bravo”, a spus Vegas pe un ton calm, în timp ce îmi aducea constant mâncarea la gură. Am mâncat mâncarea fără să-mi pese de ea.

După aceea, nenorocitul de Vegas s-a dus să ia un prosop și s-a îndreptat direct spre baie. Văzând asta, m-am simțit ușurat și am scos un suspin uriaș. Ei bine, astăzi a fost mai ușor. Altfel, aș fi murit cu siguranță.

Am așezat farfuria pe masă și nu am uitat să pulverizez odorizantul. Voi face tot ce trebuie pentru a nu-l supăra. Eram leneș, rănit și obosit! Nenorocitul de Vegas a ieșit afară și și-a pus hainele, uscându-și părul cu prosopul. Eu eram pe pat, cu privirea lui ațintită tot asupra mea. M-am prefăcut că nu observ și am continuat să citesc. Am găsit o carte în camera lui Vegas și am luat-o ca să citesc, ca să-mi potolesc plictiseala! Majoritatea cărților erau în engleză în mod odios. Nu puteam să le citesc. Cartea pe care o citeam era despre filozofia vieții. După ce am citit-o, am avut multă determinare, la naiba!

„Îți place să citești cărți?”

„Nu”, am răspuns fără menajamente. Chiar nu-mi plăcea deloc să citesc, dar oare mai era altceva de făcut în această cameră? Acum înțeleg cum este pentru deținuți.

Vegas a ieșit din cameră și a intrat înapoi cu un laptop. A aranjat câteva cărți pe masa de pe canapea și apoi a pornit laptopul. Nu am știut ce scria.

„Pete, vino aici”, m-a strigat Vegas, așa că am lăsat cartea și am mers cu naivitate spre el.

„…” M-am ridicat în picioare și am ridicat o sprânceană ca și cum aș fi întrebat ce se întâmplă.

„Te porți ciudat. Ai mâncat ceva otrăvitor? Ești bolnav?”, a spus Vegas, trăgându-mă de braț pentru a mă face să mă așez lângă el pe canapea, punându-și mâna pe fruntea mea. La naiba! Am emoții.

„Nu ești fierbinte. Ești atât de ascultător astăzi”, s-a încruntat Vegas, privindu-mă uimit.

„…” Eu, în schimb, m-am prefăcut că mă uit la masă.

„Nu ai gură astăzi? De ce nu spui nimic?” Vegas s-a uitat la mine cu neîncredere. Se uita la mine de parcă aș fi fost un ciudat. Așa că m-am uitat înapoi și i-am oferit un mic zâmbet.

„Um, ce s-a întâmplat?” Chiar dacă îmi venea să țip la el, nu îndrăzneam să o spun. Nu puteam să vorbesc, altfel m-ar fi lovit din nou.

„Ce e în neregulă cu tine, Pete?!”

„Sunt bine, sunt bine.” Vocea mea a devenit un pic mai înaltă, așa că am ajustat-o ca să sune cât mai normal posibil.

„Bine, o să las lucrurile așa cum sunt. Sunt epuizat astăzi. M-am întors și trebuie să fac un alt raport. Poți să mă ajuți?” Fața mea a pălit imediat ce a terminat de vorbit. Ciudatul ăsta! La ce fel de ajutor se referea? Era prea vag.

„Cum?”

„Poți să scrii la calculator?”

„Am învățat!” am sărit brusc în sus, surprins.

Mi-am strâns bine buzele pentru că am deschis gura din greșeală. La naiba! Dacă țipam din nou la el, oh, Doamne! Eram atât de confuz. Dar am fost ușurat că mi-a cerut ajutorul – ajutor adevărat – și nu ceea ce gândeam eu.

„Oh. Ei bine, poți să mă ajuți să scriu asta? Ce am subliniat. Scrie-l.” Am strâns din dinți în timp ce mă gândeam în sinea mea. De ce nu-i ceri ajutorul fratelui tău mai mic? De ce trebuie să fiu eu? Dar trebuie să o fac…

„Sigur, bine”, am spus răgușit. Vegas avea încă o față surprinsă. Dar când am văzut laptopul așezat în fața mea, mi s-au aprins imediat ochii. Puteam să mă folosesc pe furiș de Facebook și să intru pe chat cu cineva pentru a cere ajutor.

„Nu trebuie să-ți faci ochii să strălucească așa. Nu este conectat la internet. Nu te mai gândi la asta.” Am oftat adânc. Leul ăsta știe totul. M-am așezat pe podea pentru a mă pune la nivel cu laptopul ca să pot tasta la el și mi-am sprijinit spatele de canapea.

Stăteam lângă Vegas, tastând cu greu pentru că totul era în engleză. La naiba! Dacă scriam greșit, s-ar putea să se ia de mine. Trebuia să supraviețuiesc mai întâi.

„Nu mă pricep la engleză. O să verific din nou mai târziu… S-ar putea să fie greșit.” Am înclinat capul și m-am uitat la Vegas, care se holba la mine.

Ochii noștri s-au întâlnit pentru o clipă. Nu știam de ce se uita la mine, dar asta m-a făcut să mă opresc pentru o clipă. M-am întors repede și am continuat să scriu. Pete, concentrează-te și focalizează-te pe fișierul din fața ta cât mai mult posibil.

Vegas a fost foarte ocupat în aceste zile. Am văzut că citise o mulțime de cărți și că trebuia să-și facă timp să sublinieze cuvintele pe care urma să le scriu. Nu era de ajuns! Îl vedeam vorbind cu prietenii săi la telefon aproape la fiecare zece minute. Am simțit același lucru și cu șefii Kinn și Kim când erau ocupați în timpul examenelor.

De asemenea, când Khun trebuia să dea un examen, Arm, Pol și eu trebuia să citim cu rândul pentru el cu voce tare dimineața, la prânz și seara. Chiar și în timpul orei de culcare, al meselor sau când făcea duș, a trebuit să strig conținutul cărților sale rând pe rând pentru a-l face să-și amintească totul. Când m-am dus să lucrez pentru marele clan, el se comporta deja ca un copil de patru ani. Altfel, ar fi fost mult mai deștept.

„Tu ai făcut asta?” Am fost luat prin surprindere când Vegas s-a aplecat mai aproape de mine și mi-a folosit degetul pentru a apăsa tastatura, derulând ecranul. M-am uitat atent la Vegas, ceea ce a făcut ca inima mea să înceapă să pulseze. Un miros familiar mi-a ajuns la nas, formând automat teamă în sufletul meu.

„Este corect?” Mi-am înclinat ușor capul pentru a mă distanța puțin de Vegas. El a dat din cap în semn de răspuns și apoi s-a îndepărtat de mine.

„Da…” Vegas a răspuns pe un ton normal. Și-a îndreptat din nou atenția spre cartea din mână.

La naiba! De ce sunt atât de neliniștit astăzi? Era aproape ca și cum aș fi vorbit cu un Vegas normal pe care l-am mai întâlnit în viața de zi cu zi. Dar acum, nu eram deloc obișnuit cu el. Mă simțeam ciudat și inconfortabil.

După o vreme, totul a fost învăluit în tăcere. Singurele sunete erau cele ale tastaturii mele și sunetul paginilor de carte răsfoite de Vegas. M-am focalizat și m-am concentrat doar pe ecran. Am continuat să repet cuvintele pentru a evita să fac greșeli. Am muncit cât am putut de mult, pentru că acum eram destul de ușurat că Vegas nu mai era atât de crud și dezlănțuit ca înainte. Dar după aceea…

Dintr-o dată, degetul subțire al lui Vegas s-a apropiat de mine și mi-a mângâiat ușor colțul gurii. Am fost ușor surprins de comportamentul său înainte de a mă întoarce să mă uit la el, care era întins pe canapea. Ochii lui mă priveau cu intensitate.

„Te doare?” m-a întrebat Vegas cu blândețe. Degetul lui a continuat să se învârtă în jurul colțurilor gurii mele și spre părțile laterale ale obrajilor mei. Am vrut să strig la el că mă doare. Rana din colțul gurii mele încă mă ustura. Iar pe obrazul meu, încă mai era o urmă slabă a palmei lui.

„Nu.” Nu am îndrăznit să spun prea multe pentru că nu știam ce aș putea spune.

„După asta, nu mai fi încăpățânat. Când vei fi bun, îți va fi bine… Și nu va trebui să fii rănit.” Vegas și-a îndepărtat mâna de pe fața mea și a pus-o înapoi la ceafa lui. Și-a întors privirea pentru a continua să se holbeze la cartea lui, iar eu am fost șocat!

La naiba! Nu sunt obișnuit cu așa ceva. Nu sunt familiarizat cu persoana pe care mi-o arăta. Ce naiba?! Scuipă diavolul din tine, Vegas! Dar așteaptă! Nu contează, nu-l scuipa. Mănâncă-l, înghite-l, lasă-l să moară și nu-l lăsa să iasă din nou. Amin!

M-am concentrat din nou asupra muncii mele, simțindu-mă pierdut, amețit și confuz pentru o vreme. Dar am încercat totuși să-mi amintesc obiectivul meu. Să aștept și să văd. Dacă îmi spune să merg la stânga, voi merge la stânga. Spune-mi să merg la dreapta și voi merge la dreapta! O să îndur! Va fi surprins până când nu se va mai distra deloc, idiotul ăla.

Mi-am îndreptat din nou atenția spre cuvinte și am tastat. Dar cu cât se prelungea mai mult, cu atât îmi era mai foame. Nu mai aveam nici măcar un bob de orez în stomac, la naiba! Să mă duc să-i spun lui Vegas? I-ar fi fost milă de mine? O să-l întreb dacă e în regulă. Să întreb dacă e ceva de mâncare în casă? Era deja târziu în noapte așa că, nu-i era foame? Ar funcționa asta? Argh! Hai s-o facem.

M-am luptat cu gândurile mele o vreme înainte de a-mi face curaj să mă întorc spre el și să deschid gura pentru a-i cere ceva de mâncare.

„Zzz…” Vegas a adormit. Cartea lui era acum pe piept și avea ochii închiși. Inspira și expira, iar un sforăit puternic a răsunat.

Trebuie să fie obosit. Bun! Mai aveam doar două rânduri de scris și mă duc și eu la culcare. Sigh ~ Am fost ușurat pentru încă o zi. Am supraviețuit azi! Am terminat repede de scris raportul lui Vegas și am închis ecranul laptopului. M-am dus în pat și m-am băgat sub pătură. Era atât de frig! Dormitorul aproape că se simțea ca un sicriu de cât de frig era. M-am întors să sting lumina de pe noptieră.

Dar… Oare îi va fi frig lui Vegas? M-am uitat la el și l-am văzut zăcând în aceeași poziție, fără să se miște. Purta doar pijamaua neagră de satin și nimic altceva nu-l acoperea. Ce bine! Sper să moară de frig! Ar trebui să scad și mai mult temperatura? Să fac să fie atât de frig încât să moară?

În cele din urmă, am stins lumina și m-am întins confortabil. Am închis ochii și eram pregătit să mă relaxez și să-l ignor!

„Mamă… Mamă… Nu pleca. Mamă, nu vreau să fiu singur”.

Am deschis ochii și am aprins din nou lumina de pe noptieră când l-am auzit pe Vegas vorbind în somn. Din câte îmi dau seama, își spunea adevăratele gânduri și sentimente. Părea atât de singur și avea nevoie de cineva care să-l protejeze. Înțelegeam acest sentiment; oameni care cereau atenție și tânjeau după iubire.

Dar să nu credeți că îmi va fi milă sau că voi avea compasiune pentru el! Îl urăsc complet! Poate că ar trebui să mă apropii și să-i șoptesc la ureche și să-i spun: „Sunt tata”? Oh, nu, nu. Încep să gândesc ca Tankhun acum.

M-am gândit mult timp înainte de a mă ridica din nou din pat. De data asta, o să mă comport ca o persoană bună! Dacă îi pun o pătură să-l acopăr, poate va fi recunoscător când se va trezi? Poate că nu va mai țipa la mine. Pentru că în această cameră eram doar noi doi. Poate că mă va aprecia pentru asta. Hmm… Sunt foarte îngrijorat de cum va simți. Dar s-ar putea să vadă cât de bun sunt și atunci va spune: „Pot să desfac lanțul pentru tine. Ești atât de amabil, întoarce-te la viața ta normală și urmeaz-o!'”

Așa este! Ești o persoană bună, Pete! Continuă să mergi mai departe!

M-am dus să iau o pătură din dulap și am reușit să acopăr corpul lui Vegas cu ea. Hehe, sunt foarte amabil. Ar trebui să mă duc să mă culc acum. M-am întins din nou și am stins încă o dată lumina. Noapte bună mie, care nu a trebuit să-mi fac griji pentru nimic pentru astăzi! A fost cu adevărat minunat!

În dimineața următoare, mi-am trăit viața ca de obicei. Când m-am trezit, Vegas nu era nicăieri. Am dus păturile împăturite frumos și le-am așezat pe pat. Probabil că s-a dus la examen. A fost bine că nu m-am trezit ca să-i văd fața. Dezamăgitor de enervant! Apoi mi-am consumat viața umblând în cerc, făcând duș, stând pe pat și încercând să aflu cum să scot lanțul de la încheietura mâinii. Încă nu am renunțat la asta. Lanțul ăsta nenorocit, vreau să-l rup sau să-l frec cu săpun. Ce marcă e asta?! E atât de greu de scos!

„Nop…” M-am holbat la farfuria cu mâncare pe care mi-a adus-o, făcându-mă să îmi dau ochii peste cap. Mâncarea pe care mi-au dat-o era tot aceeași; cârnați, ouă prăjite și pâine.

„Ar trebui să nu-mi mai ceri să te ajut, Pete”.

„Nu. E vorba de mâncare. Există și altceva? Ce mănânci de obicei?”

„Doar curry simplu și orez. De ce?”

„O să mănânc asta în schimb! Nu vreau această pâine sau salată, sau orice altceva. Mă simt de parcă mă transform într-un cartof”.

„Nu. Șeful Vegas a ordonat asta.”

„Ce ți-a ordonat să faci? Să mă pui să mănânc numai legume care sunt pline de smântână, unt și grăsime?”

„Mănâncă-le și gata, nu te plânge prea mult!” mi-a strigat tare în față ticălosul și apoi a trântit ușa în urma lui.

„Hei, nenorocitule! Nu mănânc!” La naiba! Glumeam, totuși. Am mâncat tot. Oh, Doamne… Nu-mi vine să cred câtă mâncare e în casa asta. Am vrut să mănânc ceva picant, ca să nu mai trebuiască să tolerez chestiile grase de aici.

Mi-am petrecut toată ziua încercând să găsesc o cale de scăpare și am adormit. M-am plimbat de colo-colo, înainte și înapoi. Am făcut ceva exerciții fizice. Oh, sunt plictisit! Acum vroiam să mă uit la vreun serial și să cânt karaoke. Mi-e atât de dor de Khun. O să mor de plictiseală!

Mai târziu în cursul serii, idiotul mi-a adus din nou mâncare. Am făcut o față de parcă aș fi vrut să mor imediat în acel moment.

„Spaghete și carbonara. Ooh… Unde crezi că mă aflu? În Italia?”

Idiotul nu a mai suportat să-mi asculte plângerile și a ieșit repede din cameră. În casa clanului principal, aveam o mulțime de opțiuni. Dar în această casă, trebuiau să-l asculte pe Kan. Trebuia să mănânc ceea ce mi se dădea. Brânză și unt. Sunt din sud! Am vrut ceva sănătos și care să îmi umple stomacul! Măcar să prăjească o omletă, idiotul ăla!

Eram un pic iritat pentru că ceea ce mâncam nu era suficient. Chiar și înainte, masa mea era compusă doar din tăiței și pâine. Cum să nu-mi fie foame? A fost și o vreme când aducea două mese pentru o zi. De obicei, mâncam în fiecare dimineață, la prânz și seara. Cum puteam să trăiesc?! Probabil că îmi găsea ceva ușor de mâncat pentru ca organismul meu să se refacă încet și să nu mai am puterea să mă lupt cu el. Ești prea deștept la asta!

Smash! Am tresărit din nou surprins. Ce naiba s-a întâmplat? Apoi am auzit vocile șefului Vegas și ale șefului Kan, dar era dificil de înțeles. Părea că se certau un pic mai departe de locul în care mă aflam. Acest duo tată-fiu se ceartă din nou! Ce naiba?! Vegas trebuie să fie stresat cu siguranță! Trebuie să fie într-o dispoziție proastă astăzi, iar am ghinion! Trebuia să mă gândesc, care e planul meu acum? Pete, fă ceva!

Screech ~ Nu am fost în stare să-mi dau seama sau să vin cu vreun plan în minte, deloc. Vegas a intrat în încăpere înnebunit. Chiar asta e soarta mea acum? Poate cineva să-mi schimbe numele de familie în „moarte”? De ce mor des în aceste zile?

Am respirat adânc și m-am întors cu fața la el. Nenorocitul de Vegas era atât de furios încât arunca lucrurile pe jos fără să se abțină.

„LA NAIBA! Ticălosul ăla!”

Am rămas nemișcat în mijlocul camerei, privind la acțiunile lui înfricoșătoare. A smuls covorul cu mâna și l-a sfâșiat. Ochii lui erau furioși, uitându-se la tot cu furie. Expresia lui era de necontrolat. Semnul de pe fața lui, care provenea de la palma tatălui său și care abia ieri se estompase, devenise din nou mai evident astăzi.

„La ce te uiți?”

Bineînțeles, eu eram singura ființă vie din cameră. S-a întors să se uite la mine, cu ochii mari. Am încercat să mă controlez, încercând să nu-i dezvălui prea mult din frica sau emoțiile mele. Dar habar nu aveam cât de bine reușeam să o fac. Pentru că atunci când Vegas s-a apropiat din ce în ce mai mult de mine, inima mea a început să pulseze de parcă ar fi fost pe cale să explodeze.

„Te voi pedepsi dacă vei continua să te uiți așa la mine.” Mâna lui Vegas era cât pe ce să mă înhațe. Dar eu m-am grăbit să fac un pas înainte și am stat în fața lui, întinzând ușor mâna pentru a-i atinge semnul roșu de pe față.

„Te doare?” am întrebat cu voce joasă, iar Vegas a făcut o pauză. Ochii lui furioși au tresărit imediat.

„…” M-am uitat fix în ochii lui. În ciuda fricii pe care o simțeam în inima mea și a faptului că voiam să-l blestem, nu puteam să-l hărțuiesc și mai mult. Simțeam puțină compasiune pentru modul în care avea mereu o problemă cu tatăl său de fiecare dată când se întorcea acasă. I-am mângâiat cu grijă obrazul cu palma mea, vocea mea răsunând ușor.

„E în regulă. Tu… Ești rănit, nu-i așa?”

„…” Vegas a rămas tăcut pentru o vreme. Ochii noștri s-au fixat unul în ochii celuilalt, apoi și-a mutat mâna pentru a-mi ține palma și a dat-o ușor la o parte. Ochii lui păreau mult mai slăbiți decât înainte. S-a întors și a lovit cu pumnul în perete, descărcându-și restul mâniei.

„La naiba! Nenorocitul ăla afurisit!”

„Vegas, calmează-te.” M-am apropiat și l-am apucat de braț ca să-l opresc să nu lovească peretele, pentru că articulațiile începuseră să devină roșii și vinete.

„La naiba!” Vegas mi-a îndepărtat mâna cu palma și s-a așezat furios pe canapea. „Cu ce naiba am greșit?! S-a gândit vreodată să mă asculte?!” L-am privit pe Vegas cum și-a revărsat din nou sentimentele. Erau multe lucruri în inima lui care nu puteau fi explicate complet prin acțiuni și care acum ieșeau la iveală prin cuvintele lui.

„…” Am rămas nemișcat și l-am ascultat, lăsându-l pe Vegas să tremure de frustrare.

„Ori de câte ori afacerea eșuează, este vina mea. O să dea greș. Va fi ruinată pentru că eu am făcut ceva greșit. Dacă nu vreau să fac ceva, el mă forțează să o fac. Când nu o fac, spune că sunt inutil și nerecunoscător pentru că nu-mi ajut familia! Când lucrurile merg bine, la naiba tot aruncă vina pe mine! Chiar îl urăsc!”

„El are mari speranțe în ceea ce te privește. Ești fiul cel mare”, am spus pe un ton normal. Vegas s-a uitat la mine înainte de a se întoarce și de a vorbi din nou cu furie.

„Speranțe mari… De ce? Sunt doar fiul cel mai mare? A vorbit vreodată cu mine ca și cum aș fi fiul lui? Cum a fost examenul meu? Unde am fost? Sunt obosit? Cum a fost ziua mea? Mi-a vorbit vreodată așa? Nu. Nu a făcut asta niciodată de când eram copil până când am crescut. Știi de ce? Pentru că nu m-a văzut niciodată ca pe un fiu!” a spus Vegas, cu fața în continuare clar furioasă și cu ochii înroșiți. Și-a încleștat puternic ambele mâini până i s-au văzut venele.

În ciuda faptului că îl uram, îmi era profund milă de el. Cu toții aveam nevoie de iubire și acceptare din partea familiei noastre. Vrem să-i facem mândri de noi. Și, cel mai important, o familie trebuie să aibă căldură, protecție, grijă și încurajare. Dar, după cum vorbea Vegas, el nu a experimentat niciodată toate aceste lucruri.

„Dar tu ești încă aici. Încă îl ai pe Macao… Și Macao te iubește foarte mult, Vegas.”

„Nu vreau ca fratele meu mai mic să crească ca mine. Și acum, trebuie să fiu singurul refugiu din viața lui.”

De ce trăiesc oamenii din această casă cu o astfel de singurătate? Chiar și cei care trebuiau să se bazeze pe ei înșiși pentru a suporta singuri durerea, de ce erau doar ei doi?

„Nu știu care este problema tatălui tău cu tine. Dar cred că, în adâncul inimii lui, nu te urăște.”

„Nu mă urăște…? Nu e adevărat”, a spus Vegas, cu vocea tremurândă. „Ce ar putea să știe o persoană ca tine? Eu nu am primit niciodată iubire de la tatăl meu. Mama mea a murit când eram copil. Kuto a venit să-mi fie dădacă, dar tata l-a concediat și m-a părăsit și el. Mă simt ca și cum aș fi singur pe lumea asta.”

Vegas și-a încleștat maxilarul. Părea îndurerat de fiecare dată când se gândea la tatăl său. Trebuie să fi fost atât de greu pentru un copil să crească fără mamă, să aibă un tată apatic, să se apropie de o bonă, apoi să fie părăsit de el de la o vârstă fragedă. A suferit atât de mult, iar acum, trebuie să simtă atât de multă autocompătimire.

„Eu nu am o mamă. A murit când eram copil. Cât despre tatăl meu, nici măcar nu știu cine este. Mai este în viață? Și cum a putut să ne părăsească pe mine și pe mama mea în felul ăsta? Nici măcar nu am dreptul să pun astfel de întrebări. Cel puțin părinții tăi te-au crescut. Până acum, încă nu-mi cunosc tatăl, iar imaginea mamei mele din memorie este atât de neclară încât aproape că nu o mai recunosc. În plus, nu am nici frați sau surori. Când eram copil, prietenii mei obișnuiau să glumească spunând că sunt un copil fără părinți. Dar mie nu-mi păsa. În această lume, încă îi am pe bunicii mei care mă iubesc, iar eu îi iubesc la rândul meu. Îl ai și tu pe Macao, care te iubește foarte mult. Și știu că și tu îl iubești pe Macao.”

Dintr-o dată, am început să vorbesc despre propria mea familie. M-am simțit ciudat, ca și cum aș fi vrut ca noi doi să ne înțelegem.

„…” Vegas a rămas tăcut ca și cum ar fi contemplat la ceea ce am spus înainte de a se întoarce spre mine și de a mă întreba. „Ai crescut cu bunicii tăi?”

„Da, a fost foarte dificil. Casa noastră săracă nu este deloc la fel de confortabilă ca a voastră. Am muncit pentru a câștiga bani ca să pot să fiu trimis la școală și apoi să vin la Bangkok. A trebuit să fac atât de multe lucruri doar pentru a absolvi liceul. Sunt o mulțime de oameni cărora le este mult mai greu decât ție, Vegas”, am spus, privindu-l fix, dorind să-i transmit sentimentul că nu era singurul care trebuia să se confrunte cu greutăți în viață. Sunt mulți alții care o duc mult mai greu.

„Dar tu… Ești fericit?”

„Bineînțeles că sunt fericit pentru mine. Vreau să trăiesc așa cum trebuie. Ar trebui să privim partea bună a tuturor lucrurilor, ca să nu suferim, asta e tot.”

„Huh, asta trebuie să fie frumos. Să fii fericit cu lucrurile mărunte.”

„Viața este exact așa.”

„Haha, ai citit prea multe cărți de filozofie”, a spus Vegas în timp ce se ridica de pe scaun și se îndrepta spre baie.

„Ei bine, camera ta este plină de ele! Ai citit măcar una dintre ele?” am spus cu o voce joasă.

De îndată ce ușa de la baie s-a închis, am scos un oftat de ușurare. Ahh! M-am scufundat slăbit pe canapea. La naiba! E ca și cum aș fi încetat să mai respir și aș fi murit pentru o vreme, ca apoi să mă trezesc brusc cu o gură uriașă de oxigen. Pe dinăuntru, îmi era teamă că o să mă pierd, dar a trebuit să-mi țin fața nemișcată pentru a arăta cât mai normal. Am fost recunoscător pentru serialul lui Khun care m-a făcut ceea ce sunt astăzi. Ne-am uitat la actori de dimineața până seara, așa că am absorbit complet toate performanțele lor excelente. Inima mea era pe punctul de a exploda!

Nenorocitul de Vegas a făcut un duș, s-a spălat pe față, s-a schimbat în pijama și s-a așezat pe canapea cu teancul de cărți. Eu am făcut același lucru ca și ieri, ajutându-l să scrie raportul pentru școală.

Nu știam dacă am citit corect, dar am continuat să scriu, ignorându-l pe Vegas care se holba la mine tot timpul. Habar nu aveam de ce făcea asta, dar m-am prefăcut că mă comport normal ca și cum nu aș fi observat că se uita la mine. Nu voiam să mă întorc și să mă uit la el. Sunt paranoic!

Am început să mă simt încordat. Mi-am înghițit saliva când am simțit o senzație de furnicături în coloana vertebrală, în timp ce mâna lui Vegas îmi atingea și îmi mângâia ușor părul.

„Ești o persoană bună, Pete…”

Când Vegas a rostit aceste cuvinte, nu m-am putut gândi decât la un singur lucru în mintea mea. Cu siguranță va elibera lanțul pentru mine, pentru că îmi vede bunătatea și virtutea. M-am întors spre el cu inima plină de speranță.

„Deci ce urmează?”

„Nimic altceva.” Vegas a scuturat din cap și și-a luat mâna de pe părul meu.

„Huh… Nu ești recunoscător?” Nu știu de ce, dar entuziasmul pe care îl simțeam m-a făcut să rostesc asta.

„Ce?” Vegas s-a încruntat. „Huh, ești la fel de nebun ca și vărul meu mai mare. Începe să se ia și la tine”, a spus Vegas în glumă. Acum era doar o versiune normală a lui Vegas. Nu era un număr de teatru, un gigant, nici un diavol.

„Oh…” I-am arătat o expresie dezamăgită, știind că s-ar putea să nu primesc răspunsul așa cum speram.

„Huh, așteaptă.” Vegas și-a folosit cealaltă mână pentru a-mi atinge capul, făcându-mă să mă întorc cu fața spre el ca înainte. L-am urmat cu ușurință.

„Ce?”

„De ce ești atât de docil acum?” Vegas mi-a îndepărtat ușor șuvițele de păr de pe față.

„Nu sunt un câine”, am spus încet.

„Ești un câine… Heh,” s-a apropiat Vegas, zâmbind sarcastic. A văzut că eram pe punctul de a mă enerva complet. Nu intra în jocul lui, Pete! Mă provoacă să mă enervez. Ești o persoană bună, Pete. O persoană bună!

„Ei bine, nu-mi pasă ce sunt”, am scrâșnit din dinți neputincios. Nenorocitul și-a ridicat sprâncenele cu surprindere.

„Tu… Unde ai învățat să faci o față bosumflată ca acum?” Vegas s-a uitat ciudat la mine înainte de a zâmbi.

Am făcut măcar o față? Eram doar încruntat și îmi mușcam buza de jos ca să mă abțin să nu înjur. Îmi reprimam doar gândurile reale! Înțelege el asta? Nu! Doamne! Chiar vreau să îi răspund, dar trebuia să păstrez asta în suflet. Trebuia să urmez regulile!

„…” Vegas a clătinat ușor din cap, apoi s-a întins din nou pe spate pe canapea.

„Hei… Vărul meu cel mare e bun cu tine?” a întrebat Vegas, cu ochii holbându-se în gol la tavan.

„Tânărul stăpân? Tankhun este drăguț cu mine.” Pun paranteză, mai puțin atunci când se comportă ca un copil răsfățat.

„Vezi? Îți iubești atât de mult copilul și pe Kinn.”

„Kim, și eu îl iubesc. Dar acela e greu de găsit.”

„Atunci de ce îi iubești atât de mult?” a suspinat Vegas. M-am uitat la el cu neîncredere, întrebându-mă ce se întâmplă cu el acum.

„Păi… Clanul principal a făcut multe lucruri pentru familia mea. Chiar și pentru oamenii de pe întreaga insulă, orașul meu natal.”

„Casa ta este pe o insulă?”

„Da, o mică insulă în sud. La început, un capitalist a venit acolo și a preluat întreaga insulă. Afacerile sătenilor au fost interzise de către capitaliști. Apoi și-au pus oamenii lor să se mute acolo. Dar asta a fost cu mult timp în urmă, când eram copil, până când șeful Korn a venit să concesioneze insula și le-a permis sătenilor de acolo să își câștige traiul așa cum o făceau înainte. El a continuat să cumpere și din afacerile lor, fără a mări prețul. Oricine nu avea un loc de muncă, șeful Korn îi oferea de lucru în compania sa. Oamenii de acolo îl iubesc pe șeful Korn. Îmi amintesc că mi-am spus încă din copilărie că, atunci când voi fi mare, voi merge să lucrez cu oameni care sunt buni ca el. Am venit la Bangkok pentru a lucra o perioadă și am decis să mă duc să-l caut. Când am văzut compania în copilărie, nu am avut niciodată curajul să intru.

Am hoinărit timp de aproape un an, până când, în sfârșit, am îndrăznit să intru și să aplic pentru un loc de muncă la el. Când a aflat că bunicii mei erau de pe insulă, m-a acceptat fără nicio precondiție. Când bunica sau bunicul erau bolnavi, oamenii șefului Korn au avut grijă de ei tot timpul. Așa că am avut grijă și eu de familia principală. Când bunicul și bunica vin să mă viziteze, sunt întotdeauna bine primiți chiar și de Tankhun. Nu m-am gândit niciodată că sunt doar un simplu angajat. Chiar și bunica mea îl iubește pe Khun mai mult decât pe mine. Când am mers într-o excursie pe insulă, bunicii mei au avut grijă de el pe rând.” am spus, zâmbind în timp ce îmi aminteam de vremurile de altădată.

În ziua în care bunica mea a fost dusă la spital din cauza unei boli, Tankhun s-a ocupat de tot. Nu am putut uita niciodată acea zi. Ziua în care și-a făcut griji pentru mine ca pentru o rudă de-a lui. Dar la naiba! Chiar ar trebui să aduc vorba de trecut și să stau aici să zâmbesc acum?

Am aruncat o privire la Vegas, pentru că am uitat complet că s-ar putea supăra, deoarece vorbeam despre clanul principal. La naiba! Nu ar trebui să vorbesc deloc despre asta. S-ar putea să fiu lovit din nou. Nici măcar nu puteam să vorbesc despre festival.

„Doar nu crezi că e o minciună, nu-i așa?” a spus Vegas, înclinând capul.

„De ce m-ar minți bunicii mei?”

„Păi… Unchiul și tatăl meu sunt frați. Poate că nu sunt atât de diferiți. Ei par buni în față, dar în spatele măștilor lor, s-ar putea să fie foarte distruși”, a spus Vegas în timp ce se gândea.

Șeful Korn avea o latură rea, dar întotdeauna exista un motiv în spatele acțiunilor sale. Cred că asta este normal pentru toți oamenii.

„Ești prea pesimist.”

„Și tu ești prea optimist.”

„Asta cred eu, oricum.”

„Deci despre mine ce crezi?” Vegas s-a uitat fix la mine cu privirea pierdută, așa că am vorbit fără să mă gândesc.

„Hei, ticălosule…” La naiba! Ce am spus? Am înghițit toate înjurăturile pe care le aveam în minte și m-am grăbit să vorbesc din nou. „Um… Cred că ai un motiv pentru ceea ce ai făcut.”

Am vrut să mă plesnesc de o sută de ori. La naiba! N-ar trebui să fiu deloc sfios! Buzele nenorocitului de Vegas s-au crispat într-un rânjet răutăcios, uitându-se la mine de sus în jos ca și cum s-ar fi gândit la ceva.

„Da, am un motiv pentru tot ceea ce fac… Vreau să o fac acum.” Vegas și-a așezat palmele în spatele gâtului meu și mi-a tras încet mâna spre el.

„Ce ai de gând să faci?” am spus neliniștit, gândindu-mă dacă ar trebui să mă împotrivesc sau să fac ceea ce voia el să fac pentru a supraviețui.

„Vreau să o fac… Din cauza ta, încep să…”

Am închis ochii, sprijinindu-mi încet și ușor capul de mâna lui Vegas.

Nu, la naiba! Ce faci, Pete?! Nu! I-am simțit respirația caldă apropiindu-se tot mai mult de fața mea până când…

Croak- Croak ~ Stomacul meu a mormăit. Vegas s-a îndepărtat instantaneu, tremurând.

„Ți-e foame?”, a spus Vegas, bâlbâindu-se. I-am îndepărtat în grabă mâna de la ceafă și am dat din cap. Mulțumesc cerului că mi-a salvat viața! Adevărata mea lăcomie m-a salvat dintr-o situație precară.

„Ei bine, este ceva de mâncare în casă?” Am schimbat rapid subiectul și mi-am îndreptat atenția spre stomacul meu în schimb.

„Nu ai mâncat acum ceva timp?” Vegas s-a așezat și s-a uitat la mine, confuz.

„Da! Dar mâncarea voastră de aici este o nimica toată. Cârnați, ouă prăjite, spaghete, nu-mi umplu stomacul. Vreau să mănânc orez.” Ei bine, am vociferat despre asta pentru că mă înăbușă de câteva zile.

„Asta e o casă de înaltă clasă. Nu există decât mâncare occidentală la micul dejun, haha”, a râs încet ticălosul.

„Mi-e foame.” am spus, încruntându-mă.

„Ai răbdare! Peste câteva ore va fi dimineață.”

„Nu vreau să mănânc pâine. Și nici salată nu vreau.” Îmi era atât de foame încât am spus tot ce aveam în minte.

„Doar ai răbdare. Noua soție a tatei a schimbat meniul bucătarului. Nu pot să fac rost de altă mâncare atât de ușor. Prefer să mă zvârcolesc și să mor.” Chiar dacă buzele lui zâmbeau, ochii lui nu păreau foarte mulțumiți. Am văzut schimbarea din expresia lui și m-am gândit că ar trebui să nu-l mai forțez. Nu conta, așa că m-am hotărât să o fac, prefăcându-mă că-mi continui munca, încercând să-mi stăpânesc foamea.

„Ahhh… La naiba!” Vegas a rămas tăcut pentru o clipă. Dintr-o dată a oftat greu, s-a ridicat de pe canapea, și-a pus papucii și a ieșit din cameră.

Ce e în neregulă cu javra asta?! Ce dispoziție are? Încă nu s-a întors în cameră, probabil că se reîncarnează într-un corp nou. Sunt obosit!

Nenorocitul de Vegas a plecat de ceva vreme. Am terminat repede de dactilografiat raportul lui, sperând să-l termin înainte să vină el, ca să mă pot preface că dorm! Eram prea leneș ca să mai suport schimbările lui de dispoziție. Dar înainte de a putea tasta ultimul capitol care era evidențiat, Vegas a deschis ușa și un miros parfumat mi-a lovit simțurile.

„L-am luat de la bucătărie”, a spus Vegas în timp ce a pus jos un bol de tăiței cu supă care era pe cale să se reverse. M-am uitat la apa care se împrăștia frenetic.

„Este al meu?” am arătat cu degetul spre mine.

„Da! Acesta a fost singurul lucru pe care l-am găsit. Orezul a fost ascuns pe undeva de către menajere, nu l-am putut găsi”, a spus Vegas, prăbușindu-se pe canapea. Apoi și-a luat cartea și a deschis-o cu dezinvoltură.

„Atunci de ce este atât de multă apă?” am întrebat curios. Bolul avea prea multă apă în el! Ce naiba?! Era plin până aproape de a se revărsa.

„Nu îți face prea multe griji. Cel puțin sunt amabil cu tine.” Vegas a pus cartea jos cu încrâncenare și s-a uitat cu ferocitate la mine. Eram și mai furios decât înainte.

„Ai gătit-o chiar tu?”

„Am turnat doar apă fierbinte.”

„Dar ceilalți?”

„Casa mea nu are gărzi de corp care să se plimbe și să stea în fața camerelor ca în casa clanului principal. Toți păzesc afară. Mi-e prea lene să chem pe unul dintre ei”, a deschis Vegas cartea din nou și a citit-o, acoperindu-și fața de ochii mei.

„Deci nici măcar nu te-ai uitat la apa caldă?” am murmurat fără să bag de seamă, în timp ce luam supa și o gustam. „Hmm, are și aromă de carne tocată de porc. A fost diluată cu apă, n-a mai rămas nimic. E ca și cum aș bea apa pe care o folosesc pentru a mă spăla pe picioare…”

M-am grăbit să închid gura. Ticălosule, Pete! Retrage ce ai spus, retrage! Ce-o să mă fac cu încăpățânarea mea? Trebuie să fie o boală pe care am luat-o de la Porsche. Nu am îndrăznit să mă întorc să mă uit la el. Am rămas neclintit, neîndrăznind nici măcar să mă mișc. Poate că e pe cale să se enerveze și să-mi arunce castronul cu tăiței în cap! Chiar îmi urăsc gura.

„Argh! Prea multe probleme!” Vegas s-a ridicat din nou de pe canapea. Apoi a luat imediat bolul de tăiței și a ieșit din cameră.

Oh, Doamne! Oricât de rău ar fi fost gustul, nu puteam să-mi reprim opiniile? E vina ta, Pete. Ar trebui să rămâi flămând, idiotule!

Vegas a fost plecat mult timp. Cât timp i-ar fi luat să îmi arunce tăițeii în față? Între timp, am pufnit și m-am blestemat nebunește în minte. Eram gata să accept consecințele provocate de karma din ceea ce făcusem.

Screech ~ Vegas a deschis ușa și a intrat în cameră. Nici măcar nu am îndrăznit să mă întorc spre el. Dar parfumul care plutea mirosea mai greu. După un timp, un bol de tăiței, căruia îi scăzuse jumătate din apă, a fost așezat pe masa din fața mea.

„Sper că asta te mulțumește”, a spus Vegas și a continuat să citească cartea fără să se întoarcă să se uite la mine.

De data aceasta, nu am îndrăznit să pun întrebări despre asta. La naiba, Pete! În sfârșit, reușeam să am succes cu planul meu. De la faptul că aseară dormisem liniștit înfășurat într-o pătură, acum văzusem rezultatele. Și metoda asta chiar funcționează. Continuă, Pete, și vei avea o modalitate de a supraviețui.

Am luat tăițeii și supa din castron și am dus lingura la gură. Am mestecat și am zâmbit de ingeniozitatea mea. Suspin… Chiar nu-mi vine să cred că astăzi am putut vedea lumina, care era pentru mine tăițeii instant fierți. Trebuie să fie recunoscător pentru ceea ce am făcut astăzi. La naiba! Ce drăguț.

Am terminat de mâncat, iar apoi Vegas a pus castronul afară. Ca și cum asta nu ar fi fost de ajuns, a pulverizat parfum pentru a împrospăta din nou camera. Am lucrat mult timp. Curând, când m-am întors, am văzut că a adormit din nou pe canapea. Așa că m-am dus să mă spăl pe dinți și să mă spăl pe față, pregătindu-mă de culcare pentru că în sfârșit mi-am terminat treaba. Nu am ezitat să deschid dulapul și m-am acoperit cu aceeași pătură. Să mă învelesc cu două pături astăzi? O să vezi rezultatele în curând, hehe. Dar nu o să o spun și îl voi tachina. Întotdeauna doarme mai confortabil decât mine!

Era o altă dimineață în care Vegas a ieșit din cameră foarte devreme. Dar astăzi, l-am văzut că s-a întors repede și s-a plimbat prin cameră. M-am prefăcut că stau nemișcat ca și cum nu m-aș fi trezit. Mai bine așteptam să plece. Apoi m-am ridicat încet din pat, leneș, cu fața spre el. Trebuia să-mi țin fața nemișcată. Încă simțeam o mică durere. E inconfortabil!

Azi, ca de obicei, am făcut un duș, am aranjat patul și m-am gândit cum să-mi desfac lanțul de la încheietura mâinii. Viața nu era altceva decât repetarea aceluiași lucru la nesfârșit. Când idiotul aducea mâncarea, trebuia să mănânc fără încetare. Era, de asemenea, aceeași mâncare. Pâine, supă de ciuperci și salată de legume. Mușchii mei vor slăbi dacă voi mânca așa la fiecare masă. Oftez… Ce pot să fac? Chiar dacă eram ca un prizonier care aștepta ziua execuției, ar trebui să am dreptul să mănânc ceva ce-mi place!

După ce am mâncat, m-am ridicat și m-am dus să caut obiecte ascuțite. Chiar dacă nu exista nicio speranță, oamenii trebuie să încerce totuși să cunoască cât de dulce este gustul succesului. E după-amiaza târziu acum. M-am așezat cu fața în jos pe podea și m-am întins cât am putut de mult ca să scormonesc sub pat. În cazul în care aș fi dat lovitura, aș fi putut găsi niște foarfece, cuțite sau orice alte obiecte dure. Voi continua să caut și nu voi renunța niciodată.

Screech ~ Sunetul ușii glisante de sticlă m-a făcut să îngheț și să înclin capul să mă uit surprins.

„Ce naiba faci?” a întrebat nenorocitul de Vegas. Oh! De ce a venit acasă acum? Era încă după-amiază!

„Uh…” Am ezitat puțin înainte de a-mi folosi cele două mâini pentru a mă împinge încet în sus și în jos.

„Flotări?” Vegas a ridicat o sprânceană, nedumerit.

„Ei bine, sunt blocat aici. Mănânc și dorm doar. Mușchii mei slăbesc”, am continuat să îmi țin ochii deschiși în timp ce făceam flotări.

„Huh, asta e bine”, a spus Vegas nepăsător și s-a dus să deschidă dulapul și s-a schimbat din uniforma lui de student în haine casual.

„De ce te-ai întors atât de repede?” am întrebat curios Nu prea îmi păsa. Doar că, de obicei, se întoarcea seara târziu.

„Am avut doar un examen în această dimineață. L-am terminat și apoi m-am întors. Care este problema ta?”

„Huff…” acum timpul pe care îl aveam când corpul și gândurile mele erau libere se scurta pe zi ce trecea.

„Hei.” Vegas s-a terminat de schimbat și a venit spre mine, așezându-se lângă mine. Am continuat să-mi fac flotările, prefăcându-mă că nu-mi pasă de el. „Prietenul meu va veni să scrie un raport în biroul meu. Dacă faci vreun zgomot sau faci ceva ce nu ar trebui să faci… Vei fi lovit!” Vegas a repetat cuvintele și și-a apăsat mâna pe spatele meu atât de tare încât aproape că am dat cu fața de pământ.

„Ow!” M-am întors să mă uit la el, cu ochii mari.

Vorbea ca și cum nu l-aș fi auzit. Nenorocitul ăsta nu poate să vorbească normal cu mine?! Știu deja! Ce? Stai, prietenul lui va veni aici? Hmm… Și asta e interesant. Dacă prietenul lui află că sunt în camera lui așa, înlănțuit și traumatizat fizic, poate că îl va denunța la poliție pentru viol și răpire. O să ajungi la închisoare cu siguranță, Vegas!

A ieșit și s-a așezat pe scaunul de la birou. M-am ridicat de pe podea și m-am așezat pe pat, încercând să mă gândesc ce să fac în legătură cu prietenul lui. Interiorul ușii de sticlă este greu de văzut din exterior. Sunetul de aici este, de asemenea, greu de auzit de acolo.

„Cum ești? Ai plecat imediat ce s-a terminat examenul.”

Doi dintre prietenii lui Vegas au deschis ușa. M-am emoționat de bucuria de a vedea fețe umane noi! Asta trebuie să fie șansa mea de supraviețuire.

„Hei, Jay mi-a spus ceva. Ascunzi pe cineva în camera ta? Te tot agiți că vrei să mergem acasă mai devreme.” Unul dintre prietenii lui a intrat și era pe cale să se îndrepte spre dormitor. DA! Intră, sunt aici!

„OPRIȚI-VĂ! Nu aveţi de gând să scrieţi raportul? Dacă nu, atunci plecaţi”, a spus Vegas cu o voce aspră. Cei doi prieteni ai săi s-au calmat imediat și s-au îndreptat în grabă spre el.

„Doamne! Întotdeauna atât de aspru.” Huh, chiar și cu prietenii săi, acest idiot puternic încă le dă ordine fără excepție. Oamenii ca el nu vor prospera niciodată. Prietenul lui era pe cale să mă vadă!

M-am învârtit o vreme prin cameră. După aceea, m-am uitat brusc la tava cu farfuria cu mâncare pe care tocmai o terminasem de mâncat. Mi-a venit în minte un plan…

Pieng! Am trântit tava pe jos și un zgomot puternic s-a auzit în urma acestui fapt. Și bineînțeles, Vegas și prietenii lui au avut o reacție imediată.

„Ce a fost sunetul ăsta?”

„…”

Afară părea haotic pentru o clipă, apoi s-a făcut liniște. Speram că în curând cineva să deschidă ușa cu siguranță. În mintea mea, socoteam timpul. Mă rugam ca acela să fie prietenul lui. Te rog, fii prietenul lui…

Screech ~ Sunetul ușii care se deschidea și se închidea. Am tresărit, speriat și panicat când am auzit farfuria zdrobindu-se pe podea.

„Pete, ticălosule!”

La naiba! M-am uitat cu coada ochiului la noul venit în cameră. Nu era nici urmă de vreunul dintre prietenii lui. Se ridicase în picioare, cu o privire furioasă îndreptată spre mine. Mi-am înghițit imediat saliva din gât.

„Oh, nu. A fost un accident, nu am făcut nimic.” M-am ghemuit și am adunat resturile de mâncare, simțind că nu mai puteam deloc să respir cum trebuie.

Planul meu, dacă eșuează acum, sunt mort!

„Ce plan superficial. Chiar credeai că asta te va salva de aici?”, a spus Vegas cu o voce gravă. Era furios.

„Nu am crezut asta”, am mințit, alungând vina. Prietenii lui nici măcar nu s-au întrebat ce s-a spart. Nici măcar nu m-am gândit că va intra să mă vadă!

„Să nu se mai întâmple din nou!” Vegas a arătat cu degetul spre mine, învinovățindu-mă. „Și curăță asta!”

„Știu!” am spus supărat. Nenorocitul de Vegas m-a mai privit încă o dată înainte de a se întoarce imediat și de a ieși din cameră. Credeam că o să mă lovească și mai mult, așa că am fost ușurat!

Dar apoi, planul meu a fost distrus. A trebuit să găsesc din nou un alt plan. Ce mă voi face?! Sau ar trebui să-l schimb? Să renunț la gândurile nebunești din creierul meu? Dar toată lumea trebuie să înțeleagă, oamenii vor doar o modalitate de a supraviețui, indiferent cât de stupid pare. Trebuia să încerc. Și chiar dacă nu va funcționa deloc, măcar știu că am încercat până la capăt.

După ce am terminat de strâns cioburile de farfurie, m-am dus să mă spăl pe mâini. Apoi m-am spălat și pe față ca să mă trezesc. Am înghițit în sec și mi-am spus că trebuie să găsesc o cale de a scăpa de aici! Când am terminat, am ieșit pe ușa băii. Și deodată…

„AHH!” Atât eu cât și el ne-am întors unul spre celălalt, șocați. Era unul dintre prietenii lui Vegas, în uniforma de student, cu ochii mari, privindu-mă din cap până în picioare.

„Cine ești tu?”

„Ajutor… Ajută-mă.” Nu am lăsat să îmi scape această ocazie și m-am îndreptat în grabă spre el, cerându-i imediat ajutorul.

„Thew! Thew!” L-a chemat pe celălalt prieten al său. M-am uitat afară și am văzut că Vegas nu era în birou când a intrat un bărbat pe nume Thew.

„Ajută-mă”, m-am încruntat. M-am apropiat de el și i-am strâns mâna.

„Ce faceţi?!” Vegas a deschis ușa camerei și s-a grăbit să-și îndepărteze prietenul de lângă mine.

„Ce naiba e asta, Vegas?!”, au întrebat prietenii lui șocați.

„Ce naiba faceți voi aici?!” a țipat Vegas la prietenii lui.

„Am vrut să merg la baie”, a spus prietenul său Jay.

Mă gândeam acum că șansele mele de supraviețuire erau mai mari ca niciodată. Așa că m-am înghesuit lângă prietenul lui și am implorat non-stop să mă ajute.

„Ajută-mă, te rog”. Prietenul lui s-a uitat la mine inexpresiv, ca și cum s-ar fi gândit la ceva. Dintr-o dată, privirea i s-a schimbat și s-a întors să se uite la Vegas.

„Hmm… Vegas… Mă întrebam de ce în ultima vreme te grăbeai mereu spre casă. De obicei, veneai la apartamentul meu și aproape că locuiai acolo.” Persoana pe nume Thew a ridicat mâna și s-a plimbat, privindu-mi corpul cu ochi imprevizibili.

„Oh, nu e treaba ta. Hai să plecăm de aici.” Vegas a încercat să-i împingă pe cei doi prieteni ai săi înapoi în afara camerei.

„Ajută-mă…” M-am întors să mă uit la celălalt prieten al lui. Cei trei se uitau în gol unul la altul, ca și cum prietenii lui ar fi vrut să-i spună ceva lui Vegas.

„Îl putem folosi…?” Ochii sceptici ai persoanei pe nume Jay s-au transformat în ochi flămânzi în timp ce se uita la mine. „Dacă ne va face să ne simțim bine, ne vom ține gura.”

De îndată ce această propoziție i-a scăpat printre buze, inima mea a tresărit. Planul meu de supraviețuire s-a transformat din nou într-o altă fundătură. Mi-am înfruntat frica și am început să fac un pas înapoi.

„E chipeș și are un corp frumos! La naiba! Ești rău, Vegas, nici măcar nu ai vrut să-l împarți cu noi…” Thew s-a îndreptat spre mine.

Mă simțeam atât de inferior acum. Și nu înțelegeam de ce m-am dus să mă ascund în spatele lui Vegas și nu îndrăzneam deloc să stabilesc un contact vizual cu prietenii lui.

„…”

Vegas a întors capul și m-a privit agitat. Am întins mâna pentru a-i strânge bine tivul cămășii și l-am privit cu groază. „Huh… Bine. Cum zici tu.” Vegas s-a întors să vorbească cu prietenul său și a schițat un zâmbet răutăcios.

„Ești sigur?”, a întrebat prietenul său, ridicând o sprânceană și schimbându-și expresia.

„Nu, nu, nu, nu”, am clătinat din cap. Mi-am înăsprit strânsoarea pe cămașa lui, mai puternic decât înainte. Acum știam ce voia să spună. Și eram atât de speriat încât nu-mi puteam ascunde sentimentele.

„Chiar îl putem avea?”, a întrebat din nou prietenul lui.

„La naiba, nu! IEȘIȚI!” Vocea lui Vegas a devenit mai aspră și și-a împins prietenii afară din cameră. Prietenul lui a râs și a strigat cu voce tare.

„Nenorocit prost! Ei bine, pot să mă întorc și să găsesc o scuză pentru ceilalți băieți.”

Genunchii mi-au cedat și m-am așezat pe pat, gâfâind în șoc. Nu-mi venea să cred că nenorocitul ăsta de Vegas avea astfel de prieteni. De aceea reușiseră să îl modeleze să devină bărbatul distrus care era acum. Nu era deloc ciudat că se dusese într-un mediu de rahat ca acela. Nu mai eram surprins.

„Hei… Vrei să te ajute altcineva?” a intrat din nou Vegas înăuntru și și-a pus mâna pe umărul meu cu toată puterea înainte de a mi-l apăsa tare și de a-l strânge cu putere.

„…”

Chiar dacă eram rănit, mi-am plecat capul și am acceptat toată karma care urma să se întâmple. Am simțit un amestec de teamă și dezamăgire față de mine însumi.

„Ești aici… Vrei să fiu brutal, nu-i așa? Îți place asta? Huh?!” Vegas mi-a împins corpul pe pat și imediat s-a așezat peste mine.

„Vegas… Dă-mi drumul.” Trunchiul meu a început să tremure. Ochii mei se holbau la el implorându-l să aibă compasiune pentru mine.

„Chiar nu reușești să-ți amintești, nu-i așa?” Vegas și-a întins ambele brațe.

„Vegas… Nu vreau asta”, am clătinat din cap și mi-am forțat corpul ca să mă zbat din nou.

„Dacă nu mă primești pe mine, îi voi lăsa să ți-o tragă. Astea sunt alegerile tale!” Vegas s-a apropiat mai mult de mine, aproape atingându-mă.

„Vegas!”

„Nu te mai zbate, Pete! O să te rănești din nou. De data asta te voi face să suferi mai mult ca niciodată. Încetează să te mai lupți!”

Înspăimântat de amenințarea lui, am încetat să mă mai zbat și mi-am mușcat buza inferioară cu putere, reținându-mi vocea tremurândă care era plină de paranoia în interior. Creierul meu a analizat încet întreaga situație. Cu toate acestea, nu aveam cum să supraviețuiesc. Sau trebuie să-l las să-mi invadeze corpul ca înainte? Poate că asta ar reduce puțin durerea. Acesta este un moment în care trebuie să-mi plec capul și să-mi accept pur și simplu soarta.

„Lasă-mă să plec.” Deși era o rugăminte fără sens pentru el, l-am rugat să vorbească și să facă ceva compătimitor.

„Tu alegi. Mă accepți pe mine sau îi accepți pe ei în schimb?” a spus Vegas, de parcă mi-ar fi dat un ultimatum.

M-am gândit și am închis bine ochii. M-a apăsat și mai tare pe corp. Întreaga mea lume se întunecase din nou și nu mai vedeam nici măcar lumina. Până când, în cele din urmă, a trebuit să mă predau lui.

„Tu… Doar tu.”

Loading