CAPITOLUL 9

AVERTISMENT: în unele părți, conținut implicit matur.

– PETE –

 

M-am plimbat prin cameră. Chiar acum, l-am întrebat pe Nop cine a murit în casa clanului principal, dar el nu știa nimic despre asta. A spus că el era acasă, dar nu era garda de corp care îl urma pe Vegas la serviciu. Așa că nu știa prea multe despre înmormântare. Sarcina principală care i-a fost dată deocamdată era să aibă grijă doar de mine. Acum rămăsesem deprimat cu diversele mele gânduri.

Să fi fost P’Chan? Probabil că nu era. Era încă tânăr și puternic. Puțin probabil să moară. Poate mătușa Prik, bucătăreasa mea preferată? Pasta ei de curry era greu de găsit în Bangkok, așa că s-ar putea să fie încă în viață. Sau a fost… Cine?! Oh, nu-mi dau seama. Tot ce eram sigur era că nu era cu siguranță tânărul stăpân, nici șeful Kinn, nici șeful Kim, altfel atât clanurile majore cât și cele minore ar fi fost în haos acum. Oh! Și dacă a fost P’Jet? Exista o mare posibilitate, din moment ce avea deja șaizeci de ani. Poate că vârsta a fost cea care l-a răpus. Khun trebuie să fie trist din cauza asta. Dar tot nu eram sigur.

Sunt atât de trist. Ce mă voi face dacă a fost unul dintre frații și surorile (colegii) pe care îi cunosc? Vreau să le prezint un omagiu măcar la înmormântare. Oh, de ce a trebuit să rămân blocat aici cu acest lanț?! Argh! Devenisem nerăbdător și Vegas tot nu se întorcea!

În timp ce-l așteptam cu nerăbdare pe Vegas, am îngenuncheat pe pat într-o postură de rugăciune în templu și mi-am împreunat mâinile. M-am rugat milostiv.

Amin!

Screech ~ Am deschis ochii din meditația mea și am ridicat în grabă mâna pentru a-mi lua rămas bun de la Buddha, Dharma și Sangha. În timp ce mă înclinam pentru a aduce un omagiu, am simțit brusc mirosul de Km Por Pia Nam Dang (Macrou înăbușit cu sos roșu) plutind prin cameră și lovindu-mi nasul. Acum începea să mi se facă foame. Evident, Vegas a fost cel care s-a întors cu mâncarea pe care l-am rugat să o cumpere.

„Ce este asta?” M-am întors spre ușă, pe punctul de a-i striga numele, dar m-am oprit brusc și am afișat o expresie surprinsă.

„Ce faci?” Vegas s-a uitat la mine cu aceeași expresie surprinsă. Mâinile mele erau încă împreunate, cu corpul ușor aplecat pentru că tocmai terminasem rugăciunea. Nu i-am răspuns la întrebare și m-am dat jos din pat înainte de a mă îndrepta spre Vegas pentru a-l privi în întregime.

„Pfft… Haha.” Am încercat să-mi stăpânesc râsul și mi-am pus mâna la gură. Cămașa lui arăta de parcă ar fi fost stropită cu ceva lipicios. „Ți-am spus să cumperi Rad Na, nu să te îmbăiezi în el. Haha”, am spus când i-am văzut starea. Și chiar nu m-am putut abține să nu râd, la naiba! Ce s-a întâmplat cu el?

„A fost Tankhun, idiotul ăla! Nu știu ce naiba i-a venit să verse Kra Por Pla Nam Dang pe mine”, a spus Vegas pe un ton furios, în timp ce se încrunta. M-am oprit o clipă și am început să-mi recapăt calmul. Vorbind despre tânărul stăpân, m-am gândit brusc la înmormântare.

„Cine a fost?” l-am întrebat brusc pe Vegas cu o expresie serioasă.

„Huh?” Vegas a părut să se gândească o clipă înainte de a mă privi din cap până în picioare. A tăcut pentru o clipă, apoi și-a strâns buzele pentru a-și reprima râsul.

„Ce s-a întâmplat?” Mi-am încruntat sprâncenele și apoi m-am întrebat la ce se gândea Vegas.

„La naiba! Chiar a trebuit să facă un eveniment atât de mare, am crezut că Chan a murit. De ce ar fi… dus un cadavru pentru a oferi un omagiu?” Vegas a blestemat încet și s-a scărpinat în cap suspect.

„Fratele Chan. Fratele Chan este bine?” L-am auzit pronunțând numele Chan și inima mea s-a prăbușit imediat. Chan a fost cel care m-a învățat totul. Datorită lui puteam să trag cu arma și să folosesc cuțitele. Datorită lui cunoșteam bine activitatea companiei. El nu ar trebui să fie…

„Nu a fost Chan…” a spus Vegas, oftând. Și-a dat jos cămașa și a început să-și dea jos restul hainelor până când au rămas doar boxerii.

„Și cine a fost atunci?” Vegas și-a luat prosopul și l-a pus peste umăr. Apoi s-a întors și s-a holbat la mine.

„A fost soția mea!” a strigat Vegas.

Nu știam despre ce vorbea și m-am încruntat mai mult decât înainte. Soția lui? Inima mea simțea că a luat-o razna și că se va prăbuși într-un mod ciudat. Dar, la naiba, despre ce vorbea? Huh, habar n-aveam. De îndată ce mi-a spus asta, s-a întors cu spatele și a intrat în baie, închizând ușa în fața mea.

Barn! Bam! Am bătut la ușa băii pentru ca Vegas să iasă și să-mi spună mai multe.

„Despre ce vorbești?! Cine a murit?! Vegas!” am exclamat și am auzit sunetul lui Vegas făcându-și duș. Mă simțeam și mai furios că tot nu voia să-mi spună direct cine a murit. Așa că am continuat să-l strig și să bat la ușă. Uitasem complet că avea dreptul să lovească ușa cu piciorul și să mă lovească cu ea.

Clack ~ Sunetul ușii de la baie care se deschidea m-a făcut să mă sperii puțin. Nenorocitul de Vegas a apărut în fața ochilor mei ud și indescifrabil. A deschis ușa larg și a intrat din nou în duș în timp ce se spăla pe corp. M-am simțit stânjenit și mi-am întors imediat privirea să mă uit în altă parte. Ticălosul ăsta obraznic! De ce naiba făcea duș ca să îl vadă și alții?

„Ceea ce spuneai, spune”, a zis Vegas înainte de a-și freca săpunul pe corp. Nu îi era deloc rușine. Continua să se miște ca și cum nu ar fi fost stânjenit în niciun fel. Idiotul ăsta!

„Ar trebui să-ți termini dușul mai întâi.” Mi-am coborât vocea cu care strigasem de ceva vreme înainte de a-mi întoarce fața într-o parte. M-am întins spre clanța ușii de la baie și intenționam să o închid ca înainte.

„Așteaptă!” Am făcut o pauză pentru o vreme în timp ce înghițeam saliva din gât. M-am uitat la Vegas, care acum îmi făcea semn cu degetul. „Vino aici.”

„Nu!” am replicat cu nepăsare și mă pregăteam să închid din nou ușa.

„Rămâi!” Am rămas nemișcat când Vegas și-a ridicat vocea spre mine.

„Ce?”

„Vino înăuntru!”

„De ce trebuie să intru? O să mă ud.”

„Vrei să știi cine a murit?” Vegas a ridicat o sprânceană, iar colțul gurii i s-a conturat într-un zâmbet slab.

„Doar spune. De ce vrei să intru?” M-am întors în stânga și în dreapta ca să nu mă uit la el. Mă simțeam foarte rușinat, chiar dacă mai făcusem duș cu o mulțime de prieteni bărbați.

„Dacă nu intri, nu-ți voi spune despre asta”, a argumentat Vegas. Am bombănit imediat. După care el a suspinat greu. Voiam să știu, chiar voiam să știu. Dar nu am vrut să intru acolo, era prea riscant. „Este în regulă dacă nu vrei.” Vegas s-a întors să ia șamponul și l-a întins pe tot părul lui.

„Bine, intru.” Am rămas cu brațele încrucișate și am făcut un pas înainte în baie.

„Vino mai aproape”, a spus Vegas cu o voce răgușită, apoi s-a întors să se uite direct la mine, cu mâinile așezate pe talie.

„Oh.” M-am împiedicat puțin.

„Mai aproape!”, a început să strige din ce în ce mai tare.

„Hei! Spune-mi de acolo. Pot să aud, nu sunt surd”, am spus sarcastic. Încetul cu încetul, am început să intru în panică.

„Vino aici. Îți spun dacă te apropii de mine. Dacă nu vrei să te uzi, dă-ți jos pantalonii.” Am simțit că este ceva ciudat. Așa că i-am făcut o mutră și m-am retras.

„Sunt un prost dacă intru”, am blestemat, murmurând în sinea mea.

„PETE! Unu…” Pașii mei s-au oprit imediat. Ochii lui se holbau provocator la mine. „Doi… și pot să te asigur că atunci când voi ajunge la trei, vei fi lovit puternic”, a spus Vegas pe un ton amenințător. Dar când s-a întors, avea un zâmbet fericit pe față. La naiba! În cele din urmă, a trebuit să cedez în fața lui. Nu am avut ce face decât să încep să mă îndrept spre el. Am încercat să nu mă uit la el și mi-am întors privirea în depărtare.

„La naiba!”

„Te comporți ca o femeie.” Am oftat spre el cu neîncredere. Picăturile de apă de la duș s-au împrăștiat pe părul meu până când a început să se umezească puțin câte puțin.

„Cine a fost? Grăbește-te și spune… HEI!” M-a apucat de încheietura mâinii și m-a tras spre el. Am închis ochii în timp ce apa caldă îmi atingea tot corpul.

„Mă gândesc la moarte.” Vegas nu a așteptat ca eu să reacționez cum se cuvine pentru că m-a înfășurat strâns și mi-a împins trupul spre perete. Nu a vorbit cu voce tare și, în schimb, și-a lăsat mișcările să vorbească, vârful nasului său apăsând în mod repetat pe ambii mei obraji.

„Vegas! Dă-mi drumul!” I-am îndepărtat pieptul. Nenorocitul de Vegas se uita la mine cu ochi flămânzi. M-am uitat cu disperare în jos la mine și mi-am simțit fața, pieptul și pijamaua udă. „Dă-mi drumul!”

„Ai vrea să știi? Cine a murit?” a spus Vegas cu un zâmbet răutăcios. Privirea lui s-a uitat adânc în ochii mei. Vârful nasurilor noastre s-a ciocnit, respirațiile noastre calde și bogate, amestecându-se între noi. „Vrei să îți spun?”

Am încercat să mă smulg din îmbrățișarea lui, dar nenorocitul de Vegas m-a încolțit din toate punctele de vedere. Și-a apăsat corpul gol pe mine. Greutatea lui m-a apăsat atât de tare încât nu am putut găsi o cale de scăpare.

„Vreau să… Dar nu pot să-ți spun. Îmi pare rău.” Mi-am întors capul în stânga și în dreapta, dar Vegas îmi urmărea mișcările. „Era o persoană importantă… N-ai vrea să știi.” Și-a dres vocea răgușită până când mi-am fixat din nou privirea asupra lui.

„Cine a fost?” Am vrut să știu. Chiar voiam să știu. Dar începusem să devin paranoic fiindcă coapsele lui Vegas îmi frecau picioarele.

„Dacă vrei să-ți spun, sărută-mă mai întâi. Apoi îți voi spune.” Vegas a zâmbit. Am încercat să mă retrag până când corpul meu aproape că s-a contopit cu peretele.

„Dă-te de pe mine!” L-am împins de lângă mine.

„Nu vrei să mă săruți? E în regulă. Dar tânărul tău stăpân plângea până i s-au umflat ochii. Haha.” Ticălosul s-a îndepărtat cu încăpățânare de corpul meu.

Expresia lui dădea impresia că se uită la mine ca și cum ar fi fost mai presus decât mine. Apoi s-a îndepărtat și a stat sub duș în mod normal, ca și înainte. Dar să îmi imaginez că persoana care a murit trebuie să fie importantă pentru Khun, atunci chiar voiam să aflu cu adevărat. Nu mă puteam abține să nu vreau să știu. Corpul meu se mișca mai repede decât creierul meu.

L-am tras de încheietura mâinii pe Vegas, făcându-l să se întoarcă, în timp ce eu am respirat adânc, adunându-mi tot curajul pe care îl aveam. L-am ținut pe Vegas de față și m-am aplecat mai aproape pentru un sărut ușor. Am închis ochii în continuare, încercând să-mi îndepărtez toate celelalte gânduri. Dar, în interior, inima îmi bătea aproape necontrolat. Nici nu știam cum a reacționat Vegas, pentru că nu am îndrăznit să mă uit. Puteam doar să simt căldura respirației lui și moliciunea buzelor lui care îmi făceau tot corpul să tremure. Înainte ca toate gândurile și logica să se estompeze în creierul meu, m-am îndepărtat rapid de Vegas care acum mă privea fix, cu ochii care abia clipeau.

„Poți să-mi spui acum?” Mi-am întors privirea în partea cealaltă și m-am îndepărtat ușor de pieptul lui. Dar apoi Vegas m-a apucat de ambele încheieturi și le-a tras spre el.

„Ce faci?” Vegas și-a încruntat ușor sprâncenele, dar buzele i se formaseră într-un zâmbet larg.

„Spune-mi. Nu fi timid”, am spus, chiar dacă știam că nu aveam nicio putere de negociere. Dar nu mint când spun că am simțit că temperatura feței mele a devenit mai mare decât de obicei. A devenit brusc fierbinte.

„Ce? Totuși, nu ai făcut ceea ce ți-am spus să faci.”

„Tocmai am făcut-o. Nu te apropia!”

„Acela a fost un pupic. Dar ăsta se numește sărut.”

De îndată ce m-am îndreptat din nou pe picioare, Vegas mi-a tras fața înapoi și și-a lipit din nou buzele de ale mele. Nenorocitul de Vegas mi-a dat un al doilea sărut. A coborât până la buza mea inferioară și a supt-o ușor până când, în cele din urmă, mi-a despărțit buzele, lăsându-și limba lui fierbinte să pătrundă în gura mea înainte de a pipăi și sonda toată zona.

Nu știam când mi-au slăbit brusc puterile. Nenorocitul de Vegas m-a tras de ambele brațe și mi le-a înfășurat în jurul taliei lui, așa că l-am folosit ca ancoră. Pentru a împiedica picioarele mele să se împiedice de podea, mâna lui Vegas a alunecat pe șoldurile mele înainte de a se deplasa pentru a mă ține de fese.

„Uhh…” Am răspuns din greșeală, simțind căldura de pe buzele mele. Nenorocitul de Vegas mi-a supt tare limba și a încercat să pătrundă înăuntru, fără să-mi lase aproape nici un loc să protestez.

Simțeam că începusem să mă supăr acum pentru că îl lăsasem să domine jocul. Dintr-o dată, determinarea unui războinic mi-a trecut prin minte până când am răspuns la fiecare atingere a lui. Limbile noastre se luptau una cu cealaltă de parcă fiecare dintre noi voia să câștige. Dar eu nu mă dau bătut! Buzele noastre erau conectate și mai strâns decât înainte. De la sărutul în care doar el era cel care ataca, s-a transformat într-unul în care făceam cu rândul. Ne-am invadat pe rând unul pe celălalt fără oprire.

„Uhh!” La început am fost confuz. Dar când mâna lui s-a strecurat în pantalonii mei uzi, cu gurile noastre încă ataşate constant una de cealaltă, am început să-mi revin puțin câte puțin. Stai puțin, dobitocule! Ce faci tu acum?!

„HEI!” Am făcut ochii mari, împingându-l repede de lângă mine. Vegas părea iritat în timp ce eu îmi retrăgeam gâtul și mă uitam în jos. „Vegas, scoate-ți mâna!” I-am luat mâna de pe fundul meu și am împins-o mai departe.

„Huh.” Vegas a zâmbit și și-a lins ușor buzele.

„Idiotule, ticălosule. Nu poți să-mi spui cum trebuie? Huh?!” Am început să mă pierd, nenorocitule! Ce faci aici, Pete?!

„Hmm… O să-ți spun, bine?”

„Nu mai suport! Nu mai bate câmpii.”

„Bine, nu te insult. De data asta promit.” Vegas s-a uitat la mine. Ochii lui ascuțiți mă priveau fix ca și cum ar fi întâlnit o victimă rafinată.

„Ce altceva mai vrei?! Am făcut deja ceea ce mi-ai spus să fac”, am spus ultima propoziție încet, dar Vegas a auzit-o și el. A lăsat să iasă un râs înainte de a se apleca mai aproape de fața mea, dar eu l-am evitat rapid.

„Sunt sigur. Dar trebuie să… faci ceva cu mine mai întâi”, a spus Vegas încet și clar. Acum sunt atât de furios, ticălosule! Îl puteam vedea clar și m-am speriat puțin. Nenorocitul ăsta! Crezi că oameni ca mine te vor asculta în toate? Nici vorbă de așa ceva!

„Hmm!” M-am îndepărtat după ce m-am gândit că dacă aș fi stat nemișcat, aș fi fost doar o țintă ușoară pentru Vegas. Se amuza să mă calce pe nervi. În timp ce mă îndreptam spre ușă, a răsunat sunetul râsului lui Vegas.

„Haide, o să-ți spun.”

„Nu mai vreau să știu.” M-am întors și l-am privit cu furie pe Vegas. Chiar dacă gura mea spunea nu, inima mea voia să știe oricum. Dacă am făcut atâta efort, n-ar trebui să primesc ceva în schimb?

„Nu te mai preface.” Vegas a pornit dușul pentru a se spăla din nou. Așa că am rămas nemișcat și am așteptat ca el să vorbească. Fața lui veselă a devenit ceva mai serioasă.

„Ce?” M-am întors să mă uit la ușă. Nu am îndrăznit să mă uit înapoi la el.

„Mă gândesc dacă să-ți spun sau nu.” Tonul lui Vegas a devenit mai întunecat.

„Este grav?” Mi-am schimbat starea de spirit în modul stresat. Auzind felul în care vorbea Vegas, părea îngrijorător.

„Nu chiar. Cred că nu trebuie să știi despre anumite lucruri”, a spus Vegas, coborându-și vocea ca și cum ar fi vorbit singur. M-am întors să mă uit la el cu sprâncenele ridicate.

„Ce ai spus?” l-am întrebat, nedumerit.

„Nu sunt sigur cum te vei simți.”

„Trebuie să-mi pară rău. Mai ales că așa a procedat familia principală.” De ce Vegas mă exploata emoțional? Acum mă simțeam un pic mai rău.

„Nu e nimic…”

„Argh! Deci cu ce ai început acum?”

„Păi, nici măcar nu cunoșteam persoana moartă”, a spus Vegas calm. Apoi a luat prosopul și l-a înfășurat în jurul taliei.

„Ce vrei să spui?! Ai spus chiar că tânărul stăpân plângea cu ochii umflați.” Am îndrăznit să-l privesc și mai clar, pentru că nu era prima dată.

„Păi, poate că era unul dintre nepoți.”

„Cum îl chema? Mi-ai spus că a fost un eveniment grandios. Trebuie să știi cu siguranță numele.” S-a dus la înmormântare fără să vadă poza persoanei? Sau măcar numele acesteia?

„Numele. Phong… Phong, ceva de genul ăsta.” Vegas s-a îndreptat spre chiuvetă și și-a luat periuța de dinți cu care să se spele pe dinți. Făcea ca totul să pară atât de liniștit și nu părea interesat să vorbească cu mine atât de mult. Probabil că nu o cunoștea cu adevărat pe acea persoană.

Phong, nu-i așa? Nu cunoșteam pe nimeni altcineva din casă care să poarte numele Phong, cu excepția mea, deoarece numele meu real este Phongsakom Saengtham. Mai era vreun alt Phong? Am stat scărpinându-mă în cap și gândindu-mă bine.

„Phong… Unchiul Phong! Asta e ceva serios!” Am făcut ochii mari când mi-am amintit care dintre membrii clanului principal avea numele Phong.

„Poate.” Vegas a stors spumă de spălare facială și și-a dat cu ea pe față în timp ce se uita din când în când la mine.

„Unchiul Phong a fost gardă în fața fabricii de ciocolată. Nu pot să cred că a murit atât de repede.” Vegas a ridicat o sprânceană, uitându-se la mine ca la un ciudat. Am rămas strigând la ușa de la baie și mă tot gândeam la unchiul Phong. „Am primit vești de la Wei că avea dureri mari. Dar starea lui era încă bună. Chiar dacă nu sunt apropiat de el, obișnuia să împartă vinul alb cu Arm și Ito bea de multe ori când Khun mergea în vizită la fabrică”, am continuat să vorbesc și să bolborosesc.

Chiar dacă nu eram foarte apropiați, era normal să fiu trist din cauza unor oameni pe care i-am văzut față în față și a faptului că au murit. Dar Khun a plâns până când a avut ochii umflați? Și a organizat un mare eveniment? De ce să facă atâta lucru? Nu erau atât de apropiați unul de celălalt. De fiecare dată când șeful Tankhun vizita fabrica, își făcea doar treaba. Când își termina treaba, nu-și amintea nici măcar numele personalului de acolo. Dar Khun chiar plânsese? Trebuie să aibă și el o latură foarte fragilă acum, nu-i așa?

„Dar de ce a plâns Khun? Și de ce au organizat un eveniment mare?” am întrebat, făcând o față neîncrezătoare. Dacă cineva murea și familia nu era apropiată de el, familia principală ar fi organizat doar o zi. Uneori, chiar trimiteau doar gărzi de corp pentru a-i reprezenta. P’Chan însuși nu a reușit să participe încă la înmormântarea vreunui subaltern.

„Poate că familia principală îl cunoștea bine? Ce vrei să facă?” Vegas s-a spălat pe față înainte de a lua un prosop pentru a șterge umezeala. Eram foarte confuz în legătură cu ceea ce se întâmplase. Poate că Vegas m-a mințit când mi-a spus că Khun a plâns. Oare Khun a înnebunit?! Sau s-a uitat la un serial trist înainte de a găzdui înmormântarea? Ce e în neregulă cu asta?! Dar oricum, aș vrea să-mi exprim condoleanțele față de unchiul Phong.

„Hmm. Odihnește-te în pace, unchiule Phong. Oamenii chiar vin și pleacă. Cred că așa e viața”, am spus, ieșind trist din baie.

Pentru o secundă, l-am văzut pe Vegas cum buzele lui se conturează într-un ușor zâmbet, dar nu am avut timp să mă cert cu el. M-am înfășurat rapid într-un prosop și m-am schimbat într-o nouă pereche de pijamale înainte ca Vegas să iasă. Nu voiam ca unchiul Phong sau altcineva să moară. Dar eram puțin ușurat că nu era vorba de un prieten de-al meu sau de cineva apropiat, altfel nu aș fi putut să suport. Eram deprimat, dar nu aveam o relație puternică cu acest unchi. Dar tot îmi părea rău pentru soția lui. Cum va trăi ea acum?

„Ești cufundat în gânduri?” a spus Vegas, ieșind din baie înainte de a deschide dulapul și de a-și căuta o pijama.

„Ei bine, um, sunt îngrijorat de cum se simt soția și copiii lui. Gândește-te la asta. Dacă ar fi să pierzi pe cineva pe care iubești, ce ai face? La naiba! Mă simt atât de rău. Ce părere ai?” M-am dus să mă așez pe canapea și m-am tot gândit la unchiul Phong. „Deși, cred că așa stau lucrurile. Cum pot fi oamenii împreună pentru totdeauna? Dar cel puțin a fi despărțiți era totuși mai puțin dureros decât moartea.”

Am vorbit mult, gândindu-mă la subiectul morții unei persoane apropiate mie. Nu știam cu cine să împărtășesc acest sentiment, așa că i l-am spus lui. Deoarece în această cameră eram doar noi doi. Și, de asemenea, din cauza tăcerii. M-a făcut să simt starea lui Vegas care era atât de calmă încât am fost uimit.

„Vegas? Vegas, ce s-a întâmplat?” l-am strigat în timp ce el stătea la picioarele patului, împietrit. Doar o ușoară schimbare de dispoziție. Nici măcar nu înțelegeam de ce simțurile mele funcționau atât de bine când era vorba de el. De îndată ce vorbeam despre moarte, expresia lui Vegas devenea tulbure până când părea complet închis.

„Mie… nu-mi plac despărțirile.”

Am vrut să scutur din nou capul în semn de furie. La naiba! De ce naiba am vorbit despre asta? Am uitat complet că mama lui Vegas a murit și că bona lui l-a părăsit. Întotdeauna spunea lucruri despre faptul că era singur pe lume. Retrage-ți cuvintele, Pete!

„Fie că trăiesc sau mor, nici mie nu-mi place. Mama mea a murit, iar bona mea a dispărut. Iar acum, oricât de mult mi-ar fi dor de ele, nu am cum să le mai întâlnesc vreodată”, a continuat el.

Am ghicit totul corect. Vegas era tot Vegas. Întotdeauna erau o mulțime de sentimente înăbușite în el. Chiar dacă zâmbea și râdea, ochii lui erau încă plini de o varietate de emoții greu de estimat.

„În cele din urmă, trebuie să accepți ce s-a întâmplat, Vegas. Dacă vei continua să te gândești la trecut, viața ta nu va putea merge mai departe. Adică, nu vreau să-ți țin o predică, dar dacă accepți realitatea lumii, vei fi mai fericit. Cu adevărat.”

Nu știam de ce, dar voiam să găsesc orice cuvinte necesare pentru a-l face pe celălalt să se simtă mai bine, așa cum îmi doream eu. Poate pentru că îmi era teamă că se va supăra și mă va agresa sau ceva de genul ăsta.

„Serios, când am văzut poza persoanei care a murit, m-a făcut să râd… dar mă gândesc din nou că dacă ar fi fost adevărat, nu aș putea accepta asta”. Vegas a vorbit brusc, fără ca eu să îl rețin.

„Ce? Nu înțeleg.”

Vegas s-a întors să se uite direct la mine, iar privirea lui s-a transformat în confort înainte de a zâmbi slab. „Mă bucur că toate astea nu sunt adevărate. Am venit acasă și încă te-am găsit stând aici și făcând lucruri nebunești în camera mea în momentul acela. Știi cât de ușurat mă simt? Chiar dacă știam deja în inima mea că ești cu siguranță în viață.”

Eram și mai confuz decât înainte. Cu ce naiba se îmbătase? Vorbea aiurea. „Ce pot să fac? Continui să mă ții atât de strâns și eu rămân mereu singur aici. Cu siguranță că într-o zi o să-mi explodeze o venă din creier”, am spus glumind.

Vegas a clătinat ușor din cap înainte de a se îndrepta spre mine. A stat în fața mea cu capul aplecat înainte de a-și folosi mâna pentru a-mi trage capul spre stomacul său și m-a îmbrățișat ușor.

„Vei fi cu mine pentru totdeauna?” a spus Vegas încet.

Inima mi-a tresărit pentru o clipă și am înghețat înainte ca creierul meu să funcționeze din nou cum trebuie. La naiba! De ce m-am purtat așa fără motiv?! Nenorocitul ăla de Vegas mă făcea să amețesc și mai tare în ultima vreme. Dar știam deja destule pentru a vedea adevărul. Totul are totuși un sfârșit. Sentimentele pe care le avea trebuie să fie oprite! Trebuia să le opresc eu însumi! Trebuia să fac totul confuz și agitat, astfel încât el să obosească și să se enerveze pe mine! Cum am putut să uit?!

„Unde este curry-ul meu?” Mi-am îndepărtat fața de stomacul lui Vegas și mi-am ridicat capul pentru a-l privi cu încăpățânare.

„Huh? Oh, așa este.” Vegas a fost luat prins prin surprindere pentru o clipă înainte de a-și da seama.

„Să nu-mi spui că ai uitat!” M-am înfuriat de îndată ce am văzut că expresia lui Vegas s-a transformat într-o privire vinovată. Oh, eram furios. El poate uita orice, dar nu poate uita lucrurile pe care voiam să le mănânc!

„Fratele Tankhun a turnat Kra Por Pla Nam Dangon pe mine. Am venit direct acasă și am uitat complet”.

„La naiba! Cum ai putut să uiți?! Mi-e foame. O să-mi dispară burta!” Era din cauză că nu am mâncat nimic de la prânz. Eram prea îngrijorat de ceea ce se întâmpla în casa clanului principal încât am uitat să mănânc.

„Ce? Ți-am spus să mănânci ceva mai întâi.”

„Păi, ai promis că-mi cumperi curry.” M-am ridicat de pe canapea și m-am întors cu fața la el, frustrat.

„Mâine”, a spus Vegas cu un zâmbet răutăcios.

Sunt și mai furios decât înainte. Acum senzația de foame mă acaparase încât am uitat să mă calmez. Poate că Vegas va răbufni dintr-o dată, pentru că acum era prea calm. Mă privea în gol, uitându-se încontinuu la acțiunile mele răutăcioase.

„Ce vrei să spui cu mâine? Mi-e foame chiar acum.”

Am lovit apoi canapeaua cu piciorul de furie, dar nu prea tare ca să mă doară piciorul. Sincer, inima îmi bătea foarte tare. Și cu cât mă uitam mai mult la Vegas, cu atât mă încruntam mai tare și începeam să expir. Trebuie să recunosc totuși că începusem să mă îndoiesc dacă ar trebui să continui sau dacă era suficient.

„Atunci de ce nu ai mâncat? Chiar trebuia să stai și să te superi pe mine.”

„Și ai spus că te vei întoarce să mănânci cu mine!” Am spus brusc exact asta, scăzând puțin volumul.

Dacă nu aș fi făcut asta, probabil că mi-aș fi mâncat picioarele în loc de orez. În acest moment, am renunțat la planurile mele. Voiam doar să mă culc ca să uit de foame. Apoi m-am gândit că Vegas era pe cale să explodeze și pofteam la cereale Koko Krunch. Dar, după cum arăta, părea să fie destul de tolerant cu mine. Așa că m-am îndreptat spre pat și m-am întins, trăgând pătura peste mine.

„Pete… haha.” Nu știam cum arăta Vegas acum. În interiorul meu însă eram agitat. Inima mea o lua razna și simțeam că ar putea ceda în orice clipă.

„Bine, o să comand un Grab pentru tine”, a spus Vegas cu o voce obosită. Nu era supărat deloc. Dar probabil că l-am enervat destul de mult. Sau poate că evenimentele de astăzi l-au obosit mai mult decât de obicei. Cel puțin dacă trupul lui era epuizat, nu ar fi fost în stare să-și ridice picioarele ca să mă lovească în față cu o lovitură.

„Nu se poate! Ai spus că mi-l cumperi tu.” Am dat jos pătura și m-am uitat furios la Vegas.

„Este același lucru, nu-i așa? Nu pot să comand pur și simplu?”

„Nu e la fel.”

„Deci chiar trebuie să mă duc să cumpăr eu, nu?” a spus Vegas, clătinând din cap. Am dat încet din cap în replică. Vegas a suspinat greu și și-a luat halatul din dulap, precum și cheile de la mașină, înainte de a ieși imediat din cameră.

Woah! M-am simțit atât de ușurat că nu a mai făcut nimic altceva. Nu, nu. Am simțit că o să fac un atac de cord. M-am uitat după Vegas până când a dispărut din cameră și am izbucnit în râs.

„Hahaha! Mă simt îngrozitor de bine!” Ha, acum trebuie să se gândească la cât de neplăcut era să fie cu cineva ca mine. Am copiat acțiunile lui Tankhun și mi-a ieșit exact cum trebuie. „Hehe.” M-am dus să mă așez pe canapea, punându-mi picioarele pe masă și dând din picioare. Dacă voia ceva, urma să primească. Acum puteam să fac și eu la fel. Asta e distractiv. Acum știu de ce îi plăcea lui Khun să facă asta! Hehe.

Vegas a fost plecat aproape o oră. S-a întors cu un bol. Am reușit să îl termin cu cea mai bună expresie pe față. A cumpărat trei pungi de mâncare. Vegas s-a așezat și a mâncat cu mine, chiar dacă nu putea mânca decât puţin. În ceea ce mă privește, m-am îndopat cu două pungi de curry. El a stat și m-a privit cum terminam de mâncat cu o expresie calmă. Ha! În mintea lui, probabil că se gândea să mă lase să plec, nenorocitul! Sunt atât de încântat, hehe!

Noaptea a trecut cu satisfacție, dar a fost un pic ciudat când Vegas m-a tras într-o îmbrățișare, cu picioarele și brațele noastre din nou împletite, așa cum mă îmbrățișa în fiecare seară. La naiba! De ce mă îmbrățișa în continuare? Când avea de gând să înceteze să mai fie obsedat de mine?

Nu știu dacă pot să o fac sau nu! Pot să suport, doar că nu îndrăznesc. Iubirea vine din inimă. Când i-am văzut fața, m-am emoționat, dar el doar s-a uitat și a trecut pe lângă mine. Cum ar putea să mă placă cu adevărat? Imaginea mea este inestetică. Sunt un fermier, un cowboy, acoperit de noroi. Țin în mână o sapă ca să cosesc iarba„. Am deschis gura să cânt încă din dimineața târzie a noii zile. Mă gândeam la Vegas de când m-am trezit, așa că eram confuz! Așa că, pentru a scăpa de amețeală, am cântat un cântec sudist de care probabil că nu a mai auzit până acum. Hehe.

Vegas a ieșit din baie și am observat că zâmbea ca și cum ar fi fost într-o dispoziție foarte bună în timp ce își făcea treaba. De ce părea atât de fericit? Nu ar trebui să fie așa. Ar trebui să fie supărat de cântecul meu. Nu era cam enervant?! Dacă nu, atunci o să dau volumul mai tare.

Trezește-te dimineața, fă o plimbare lungă. Mulge vacile, hrănește animalele. Privește-l până când vă uitați unul la celălalt… De ce râzi?!” Am făcut o expresie iritată și l-am întrebat pe Vegas care râdea. Când cineva cântă și altcineva râde de el, își va pierde încrederea în sine. Vegas are maniere proaste!

„Mă bucur să te văd fericit!” Vegas și-a încheiat nasturii de la cămașă și avea o expresie veselă pe față. Ce?! Nu era iritant pentru urechile lui? În mod normal, când tânărul stăpân se trezea și cânta dimineața, mă enerva foarte tare.

„Unde te duci?” M-am încruntat și l-am privit pe Vegas purtând hainele lui și pulverizând parfum prin toată camera.

„Mă duc să mă întâlnesc cu niște clienți cu tata.”

„Dar nu ai spus că firma este închisă temporar?”

„Ei bine, nu este închisă pe partea clanului minor. Nu-ți face griji. După întâlnirea noastră o să-ți cumpăr ceva de mâncare.” Vegas s-a apropiat de mine și s-a aplecat să-mi sărute ușor tâmpla.

“…”

„Continuă să cânți, dar nu o face prea mult. Ai grijă, s-ar putea să te doară gâtul”, a spus Vegas în timp ce râdea, apoi a ieșit din cameră. Mi-am ridicat degetul mijlociu în spatele lui. Este atât de enervant.

Ce fac?! M-am plimbat prin cameră, gândindu-mă din nou intens. M-am uitat la ceas și am observat că au trecut două ore de când a plecat. Huh! Ce să mai fac ca să îl deranjez? La naiba! Am vrut să fac ceva… dar eh… O să aștept până când nenorocitul ăla ajunge acasă. Îmi place să mă prostesc și să-l întreb absurdități până când trebuie să se prefacă că închide telefonul și să se prefacă de fiecare dată că semnalul din casa lui nu era așa de bun. De aceea, când se întoarce acasă, nu-și pornește niciodată telefonul. Uneori, se juca jocuri online cu prietenii lui, dar eu îl sunam și îl întrebam câte ceva timp de vreo zece minute, până când aproape că îmi venea să-i dau un șut și să-i tai piciorul. Ha! Ar fi bine să fac ceva.

Au trecut două ore, a fost o perioadă frumoasă. M-am așezat pe canapea cu o revistă deschisă, iar ochii mi-au rătăcit până la pagina cu horoscopul săptămânal. Hehe, care era semnul zodiacal al lui Vegas?

„NOPPP!” Am strigat după Nop și am aruncat din nou cutia de șervețele în ușă.

Screech ~

„O să-l suni din nou de data asta?”, a întrebat idiotul, cu fața ușor iritată. Apoi și-a scos telefonul, a format numărul lui Vegas și mi l-a înmânat în mod conștient.

„Mulțumesc, ne mai vedem.”

„Nu-mi vine să cred că ai tupeul să faci asta. Dacă într-o zi se va înfuria pe tine și te va omorî pentru că faci asta, voi râde de tine.” a continuat ticălosul să murmure. S-a lăsat în jos și s-a așezat lângă mine. În ceea ce mă privește, mi-am pus telefonul la ureche și am așteptat cu entuziasm ca el să răspundă la telefon.

“Ce este?!” Vegas a răspuns la apel cu o voce care era pe punctul de a se enerva.

„Vegas”, l-am strigat în timp ce îmi țineam ochii pe revistă.

“Pete? Ce este?” Vocea i se înmuiase față de mai înainte și își coborâse vocea ca și cum ar fi șoptit.

„În ce semn zodiacal te-ai născut?”

“Huh?!”

Am izbucnit în râs. Probabil că vorbea de la serviciu, nu? Am auzit o voce slabă, ca și cum cineva vorbea serios despre afaceri în fundal.

„Care este semnul tău zodiacal? Îți voi spune norocul.”

“Vorbești despre horoscop? Sunt la serviciu, să știi.”

„Care este semnul tău zodiacal?!” am ridicat ușor vocea și am răspuns cu severitate.

“Nu e amuzant. Nu mă mai bate la cap! Nu e un moment potrivit.” mi-a spus Vegas ferm. După o secundă, am auzit vocea tatălui său care îl striga într-un mod serios. Ce naiba?! Am uitat de tatăl său. Și apoi m-am simțit vinovat pentru asta. O, nu!!! Dacă tatăl lui îl certa din nou, o să fiu certat și eu. “Pete… Pete?”

„Îmi pare rău. Asta e tot”, am spus încet, pentru că am uitat să mă gândesc la cât de nepoliticos era să sun și să fac prostii. Părea atât de amuzant încât am uitat să mă gândesc că ar putea fi o problemă cu tatăl lui.

“Sunt Săgetător. M-am născut în 31 decembrie. Acum trebuie să mă întorc la ședință. Asta e tot pentru moment.” Vegas a încheiat apoi convorbirea. Acum mă simțeam atât de neliniștit! De ce am făcut asta? Se va certa Vegas cu tatăl său din nou?

„Ai de gând să continui să te joci cu telefonul sau pur și simplu ți-e dor de el?” a spus Nop, smulgându-mi telefonul din mână și scuturând ușor din cap.

„Poți să pleci acum.” I-am făcut semn cu mâna să plece. Conștiința mea vinovată a apărut în forță. A doua familie nu era deloc la fel ca familia principală, așa că, dacă tatăl său se supăra, lua întotdeauna măsuri. Doamne, poate că mă gândesc prea mult. În regulă, Pete! O să fie bine. Mă va privi ca pe o problemă?

Am continuat să fac lucruri la întâmplare toată ziua, dar în interior eram neliniștit. Nu eram foarte fericit. Ochii mei se tot uitau la ceas. În cele din urmă, ziua a trecut și, în mijlocul nopții, sunetul ușii de la dormitor care se deschidea a fost atât de puternic încât am sărit din pat, pentru că mă rostogoleam și mă învârteam de ceva vreme.

„Uf!” Vegas și-a pus jos valiza și și-a scos ceasul, punându-l pe masă în timp ce părea obosit.

„…” Când l-am văzut, nu am îndrăznit să spun nimic, dar mi-am ținut privirea ațintită asupra lui.

„Hei, tu. Faptul că m-ai sunat și te-ai luat de mine m-a băgat în bucluc.” Vegas s-a întors să mă privească și a venit să se așeze lângă mine.

„Tatăl tău a făcut ceva?” l-am întrebat cu blândețe. Vegas s-a întins brusc și m-a apucat de cap, îmbrățișându-mă ușor.

„Doar un pic. La naiba cu el… Și totuși, cum e norocul meu?” Vegas m-a sărutat pe frunte și a lăsat să iasă un oftat de ușurare. Părea mai relaxat acum decât atunci când a intrat în cameră.

„Ești bine?” m-am îndepărtat și am întrebat cu o expresie îngrijorată pe față.

„Nu e nimic.” Vegas m-a mângâiat ușor pe cap.

„…” Dar chiar și așa, un om bun ca mine se simțea vinovat. Eu eram cauza problemelor sale.

„Nu te gândi prea mult, dar m-ai sunat în momentul acela. Chiar ți-e atât de dor de mine încât nu mai poți rezista?” Vegas a zâmbit. Așa că l-am împins mai departe. Oare nu înțelege ce nu este în regulă? Bineînțeles, scopul meu era mult mai complicat decât atât.

„Deloc!”

„Haide, m-am întors! Nu mai poți să-mi simți lipsa aici.” Vegas m-a apucat de ambele încheieturi, făcându-mă să mă întind pe pat, în timp ce el s-a urcat deasupra mea.

„Ce faci?!” am strigat tare. M-am zbătut puțin sub el. Înăuntru, inima mea a început să bată din nou cu putere.

„M-ai sunat. O să te fac să te simți mai bine. Mi-a fost dor de tine”, a spus Vegas zâmbind. Apoi s-a aplecat și mi-a sărutat ambii obraji cu entuziasm.

„Dă-mi drumul!” La naiba! Cum pot să mă zbat până mor? Când nenorocitul de Vegas a început să mă sărute și să îmi exploreze gura, corpul meu slăbise puțin și creierul începea să mi se încețoșeze de fiecare dată. Ce naiba… Ce faci, Pete?!

„Poți să mă suni oricând vrei. Și mie mi-a fost dor de tine, hehe.”

„Dă-mi drumul!” Am scuturat capul. Am încercat să-mi folosesc forța pentru a îndepărta pieptul puternic al nenorocitului de Vegas, care acum începea să-și strecoare fața în strâmtura gâtului meu. Pete, să nu îndrăznești. Zilele astea, corpul meu mă trăda din ce în ce mai mult. Cu doar o mică stimulare, mă lăsam ușor convins. Urăsc asta atât de mult.

Au trecut 5 minute…

„Ah… Ah, Vegas… Nu.” Vegas și-a strecurat mâna sub pantalonii mei și a început să-mi cuprindă din nou penisul. Inima mea a tresărit, tremurând în tot corpul meu. Nu-l lua! Ai înțeles greșit! Nu mi-e dor de tine deloc!

Trecuseră 10 minute.

„Uhh, Vegas… Woah. Rahat, stai așa! Asta doare”, am strigat, înjurându-l pentru a mia oară. La naiba, ar trebui să-l consider înfricoșător! Dar mi-a fost rușine. De îndată ce Vegas și-a dat jos toate hainele și lubrifiantul rece mi-a uns fundul, mi-am dat seama imediat că mă predam din nou în fața lui!

Au trecut cincisprezece minute și apoi au rămas doar gemetele dintre noi doi. Am cedat la atingerea lui, în timp ce mă blestemam în inima mea. Ce l-a făcut să simtă că o să-mi fie dor de el? Făcusem asta ca să-l enervez! Sau încă nu era evident, la naiba? Am făcut totul ca Khun. Acea persoană mă făcea să mă simt de parcă vasele de sânge din creierul meu urmau să explodeze în fiecare zi. Îmi venea să fug sau să-l plesnesc pe Khun cel puțin o dată. Deci cum a putut Vegas să înțeleagă asta greșit? A făcut totul pe dos!

A doua zi, m-am trezit în jurul prânzului. Era din cauza nenorocitului de Vegas. Nenorocitul ăla! A continuat să facă asta ca și cum nu vroia să mă lase să dorm. Nu stiu. Nu știu de ce părea că tânjește după mine. Imediat ce am terminat în pat, am fugit la baie și el m-a urmat! A continuat să mi-o tragă, fără să lase nicio parte din mine neatinsă. Gura lui murmura și spunea…

„Știi că ești din ce în ce mai fermecător pe zi ce trece?”

Și a spus că sunt și drăguț! Am încercat să deschid bine ochii. Dar am făcut totul așa cum proceda Khun. N-ar trebui să mă urască? Vreau ca el să mă urască! Dar chiar arăt drăguț? Sau poate trebuia să fiu brutal și direct ca Porsche? Stai, nu! Îi plăcuse de Porsche înainte. Asta nu va fi bine, e foarte riscant.

„Nu ți-e foame încă?” Vegas a intrat și a ieșit să se ocupe de hârtii. Eu am dormit cu capul atârnat de canapea, ca de obicei. Erau atât de multe lucruri în creierul meu, încât începuseră să nu mai fie în ordine. Poate că înnebunesc ca și Vegas. Dar el trebuie să fi fost ceva mai nebun.

[Părțile cu caractere italice de mai jos sunt cele în care Pete vorbește în dialectul său local.]

Nu mi-e foame încă. Dar tu ai mâncat?” Mi-am stăpânit râsul, simțindu-mă ciudat cu distragerea atenției din propriul meu creier.

„Despre ce vorbești?” Vegas a făcut o pauză de o secundă și s-a uitat la mine.

„Nu mi-e foame încă. Tu ai mâncat totuși?” Am zâmbit, prefăcându-mă că nu s-a întâmplat nimic.

„Așteaptă. Ce limbă vorbeai adineauri?” Vegas și-a încruntat ochii către mine.

Este limba mea maternă, un prost ca tine nu ar înțelege. Idiot prost!” Faptul că am vorbit ca în sud și că l-am înjurat continuu m-a făcut să fiu și eu bine dispus. Wow! Mă simt ca și cum aș fi fost eliberat.

„Mă insulți.”

„Nu, nu te insult deloc.”

Așa este. Nu știi ce vreau să spun. Ești mort. Ești un șef, dar ești un prost.” Hehe, asta e foarte amuzant!

„Ahh! Ce durere de cap!” Vegas a ieșit supărat din cameră. Am ridicat capul și m-am uitat în urma lui înainte de a izbucni în râs. Haha. Este o durere de cap. După o vreme, va trebui să ai multă răbdare, hehe.

Astăzi Vegas era stresat. Fie din cauza serviciului, fie pentru că îi dădeam dureri de cap ori de câte ori mă întreba ceva. Îi tot răspundeam în limba mea sudică și el nu înțelegea. Am mâncat împreună, dar Vegas părea foarte ocupat cu munca, așa că nu a vorbit prea mult cu mine. Hehe. Poate că ar trebui să continui să fac asta. Chiar dacă se va înfuria, merită. La naiba!

Azi a venit să doarmă în cameră atât de târziu încât am adormit eu primul. Per total, întreaga zi a trecut ca o joacă leneșă, molcomă și plină de jocuri pentru mine. Nu știam dacă Vegas se gândea să mă scoată din viața lui sau nu, dar hei, poate că e pe aproape.

…..

„Unde te duci?” A doua zi, mi-am trăit viața ca de obicei. Dacă îl întrebam ceva, îmi răspundea puțin, dar Vegasul era ocupat. A intrat și m-a sărutat și mi-a adulmecat din nou obrajii pentru o clipă. Dar când a venit seara, a făcut un duș și s-a îmbrăcat într-o ținută. Apoi s-a dat cu parfum, mirosul pe care îl simțeam când îl priveam înainte din fața casei. Stăteam cu brațele încrucișate, cu umărul sprijinit de ușa de la baie, și îl priveam cu o sprânceană ridicată.

„Astăzi mă duc la ziua de naștere a juniorului meu. O să mă întorc târziu acasă. Ar trebui să te culci tu mai întâi.” Nu știam de ce m-am simțit brusc atât de dezamăgit.

„Bine. Spune-mi mai întâi.”

„Ce să-ți spun?” Vegas s-a uitat în oglindă, ignorându-mi privirea. M-am încruntat și mai profund decât înainte. Nu vorbise cu mine toată ziua și tocmai venise să-mi spună că urma să plece seara! Dar de ce eram atunci atât de deranjat?!

„La ce oră te întorci?”

„Localul se închide după miezul nopții”, a răspuns Vegas cu calm.

„La ora patru!” Am dat un ultimatum fără să-mi dau seama ce făcea el acum.

„Huh.” Buzele lui Vegas s-au crispat într-un zâmbet în timp ce se uita la mine prin oglindă. Fața lui arăta de parcă aștepta ceva de la mine.

„De ce râzi?” Am început să mă enervez din ce în ce mai tare.

„La ora cinci”, a răspuns Vegas.

„La ora patru. Doar ora patru.”

Vegas și-a mai pulverizat puțin parfum pe el, până când m-am încruntat. A plecat de la oglindă și s-a îndreptat spre mine. „Ești într-adevăr peste așteptările mele”, a spus bărbatul cu un zâmbet pe față.

„Cum adică dincolo de așteptările tale? Ce vrei să spui?” L-am urmat pe Vegas în timp ce mergea să își pună ceasul.

„Naha, soție nebună.” Mi-am dat ochii peste cap la el. Apoi a luat parfumul și l-a pulverizat din nou.

„Hei! Ce-ai spus?!”

„Am spus că sunt chipeș.” Vegas s-a întors să se uite la mine. Fața mea era mai iritată decât înainte.

„Da, ești chipeș. Ești nebunește de chipeș, fermecător și atrăgător. Ești atât de chipeș încât aș putea plânge. Atât de chipeș. Cu ce te-au hrănit părinții tăi ca să devii atât de chipeș încât să fie înfiorător? Cum ai devenit atât de chipeș?” am spus în limbajul sudic.

Vegas a scuturat capul și m-a privit obosit înainte de a mă trage de cap pentru a mă săruta pe frunte. Apoi și-a luat cheile de la mașină și a ieșit din cameră.

Unde se ducea mai exact?! Era îmbrăcat de parcă ar fi mers pe podium, la naiba! Hei! Ce e în neregulă cu tine, Pete?! Cel puțin când ieșea, nu trebuia să mă simt inconfortabil. În plus, se pare că i-am dat dureri de cap în ultima vreme pentru că nu înțelegea ce spun uneori. Misiunea mea se finalizează încet-încet! Să te ia naiba, nenorocitule de Vegas!

„Pete.” Nop a intrat în cameră în timp ce eu încercam să mă concentrez cu frustrare asupra cărții din fața mea.

„Ce?”

„Trebuie să mă duc să mă odihnesc. Ce vrei să mănânci?”

„Nimic!” i-am răspuns sec.

„Trebuie să mă duc acasă. Pam a venit să preia tura mea. Dar nu poți împrumuta un telefon pentru că Vegas nu a dat ordin.”

„Și dacă vreau să-l sun?”

„Se va întoarce. Las-o baltă. Nu-ți displace de el? M-am gândit că e inconfortabil să trăiești cu el. Ai grijă, altfel o să mori. Vegas se joacă cu mintea ta deocamdată. De ce îl suni tot timpul? O să-ți facă rău! Ce faci?” M-am întors imediat să mă uit la el. „Vegas este un ticălos viclean. Nu vei ști care parte a lui este reală și care este falsă. Te-am avertizat pentru că îți doresc binele, Pete. Te face să nu mai poți trăi fără el. Știi și tu asta!”, a spus el și a ieșit din cameră.

„Stai puțin! Ce ai spus adineauri, ce înseamnă asta?!”

Ce naiba? În nici un caz nu voiam să fie cu mine și nu vreau să mor! Nu asta a fost intenția mea, ce bivol idiot! Am căutat o cale de a scăpa de el, nenorocitule!

Cred că am stat prea mult în camera asta, așa că mi s-a acumulat stresul. Nu am putut face prea multe în aceste zile. În mintea mea, îmi repetam mereu aceleași gânduri. Cu cât eram mai mult singur, cu atât mă gândeam mai mult și deveneam și mai deprimat. Bine, recunosc că stările mele de spirit sunt foarte variabile. Sunt unele zile în care nu știu pe ce să mă concentrez. Parcă pluteam prin viață și nu puteam să fac anumite lucruri.

Când îl am pe Vegas cu mine, e ca și cum m-aș juca de plăcere în fiecare zi, căutând motive să mă joc cu el, așa că mi-a ușurat multe gânduri. Dar nu credeam că voi trăi cu el sau că voi fi fascinat de el. Doar că acum, atmosfera din jur era liniștită. Eram doar eu în cameră. Și, în mod ciudat, mă simțeam foarte singur.

Ochii mei se tot holbau la ceas. De ce mă simțeam cu atât mai singur cu cât se făcea mai târziu în noapte? Am început să mă gândesc la ce naiba făceam. M-am gândit și la ce ar putea face Vegas acum. Acum se purta bine cu mine, de parcă ar fi fost o altă persoană decât cea pe care am cunoscut-o la început. Oare se distra? Și cum voia să mă facă să mă simt? Între mine și el, cine se joacă cu cine acum?

Screech ~ Sunetul ușii care se deschidea m-a făcut să mă întorc și să mă uit imediat la ceas. Era acum ora patru și zece minute.

„Nu ai adormit încă?”

„…” Am rămas nemișcat, fără să-i răspund la întrebare.

„Ți-e somn?” Pe măsură ce se apropia, mirosul de alcool plutea în loc de parfumul care trebuie să se fi estompat la începutul serii.

“…”

„De ce nu vorbești? De obicei, seara ești încă vioi.” Vegas s-a aplecat și s-a așezat lângă mine pe pat. Așa că m-am întors într-o parte și m-am îndepărtat de el. „Ce s-a întâmplat?” Vegas m-a apucat de umăr și a încercat să mă întoarcă. „A, da. Am venit acasă cu zece minute mai târziu”.

“…”

„Am ajuns acasă exact la ora patru, dar m-am dus mai întâi la baia de la parter.” Vegas m-a tras să mă întind pe o parte, astfel încât să pot sta cu fața la el.

„Nu există o baie aici?” am spus răgușit. Creierul meu confuz a încercat să analizeze comportamentul lui Vegas. Apoi m-am gândit brusc la posibilitatea ca, dacă mă plăcea cu adevărat, poate că nu ar fi atât de rău.

„Am băut câteva pahare. La ora trei și jumătate, m-am grăbit la magazinul de curry. Nu am avut prea mult timp să fac pipi, simțeam că mor”, a spus Vegas în glumă.

„Mă rog. Mi-e somn acum. Ieși afară.” L-am îndepărtat și mi-am ridicat pătura peste cap. Nenorocitul de Vegas m-a îmbrățișat strâns înainte de a se ridica de pe pat. I-am auzit pașii în timp ce se îndrepta spre baie. Am dat jos pătura și am respirat adânc. Din cauza cuvintelor pe care le spusese Nop, a trebuit să-mi reorganizez toate planurile din minte. Dacă Vegas se juca cu mine, atunci acum eram fie într-o stare de înfrângere, fie de câștig.

Oamenii ca Vegas sunt niște rahaturi. E un ipocrit. /Oamenii ca el nu au inimă. El vrea doar să câștige în fiecare zi. Părinții lui nu l-au crescut bine pe nenorocitul ăla. / Oamenii ca el sunt demoni. Când era copil, m-a împins jos din copac și m-am rănit la cap, apoi a dat vina pe Kinn. A fost un băiat rău încă din copilărie. /Să-ți spun că îi fura și pe iubiții lui Kinn de la grădiniță, dar e bine că Kim nu a fost atât de grav, hehe. Vocea tânărului stăpân care obișnuia să-l înjure pe Vegas mi-a revenit în minte. În tot timpul petrecut în casa clanului principal, l-am ascultat vorbind despre Vegas de nenumărate ori și cu siguranță nu erau niciodată lucruri bune.

În timp ce mă gândeam la asta, am deschis ochii și l-am văzut pe Vegas punându-și telefonul mobil pe masa din fața oglinzii. Inima mea a tresărit de entuziasm. Trebuie să fie beat cu siguranță, motiv pentru care îl ignora astfel. În mod normal, era atent, dar probabil că nu mai era conștient, moment în care am apucat rapid telefonul. Mâinile au început să-mi tremure. Aveam o modalitate de a supraviețui odată ce sunam pe cineva din clanul principal.

Dar, la naiba! Era blocat cu un cod. Am încercat să introduc o parolă, apoi mi-am amintit de evenimentele din prima zi în care am venit aici, așa că am încercat același cod ca la computerul din biroul lui, dar nu a funcționat. Să sun la numărul de urgență și să contactez poliția? Bine atunci. Dar, deodată, telefonul lui Vegas a vibrat și a primit o notificare de la aplicația LINE.

Yimmy_Yummy: P’Vegas, ai ajuns acasă?

Yimmy_Yummy: Mulțumesc pentru cadou. Îmi place foarte mult. Dar mi-e teamă că pare foarte scump.

Yimmy_Yummy: Și… mulțumesc că ai ținut tortul ca pe o surpriză. Sunt foarte fericit că ai fost acolo.

„Ce faci?!” Vocea lui Vegas a răsunat în timp ce mâna lui a tras telefonul departe de mine. Nu știam cât timp am tăcut așa și nu știam când am încetat să mai aud cum trebuie, încât nu mi-am dat seama că Vegas ieșise din baie până când nu a smuls telefonul. „Ce aveai de gând să faci?”, a spus Vegas pe un ton enervat și ochii lui mă priveau expectativ.

„Nu trebuia să te grăbești să te întorci, să știi”, am spus eu cu sentimente amestecate. Chiar nu știam cum ar trebui să mă simt acum.

„…” Vegas s-a încruntat și s-a întors să se uite la ecran. Apoi, expresia lui s-a schimbat și un mic zâmbet i-a apărut pe buze.

„Este ziua de naștere a cuiva important pentru tine? Ai fi putut să-mi spui asta.” Am oftat și m-am întors direct în pat.

„Uh, da. E foarte important, dar ce pot să fac? Ăsta a fost tot timpul pe care mi l-ai acordat.” Nenorocitul de Vegas s-a încruntat și s-a întins pe pat.

„Spune-mi tu. Am eu dreptul să-ți dau ordine?” Nenorocitul de Vegas și-a înfășurat brusc brațul în jurul taliei mele și m-a tras spre el.

„Ești atât de drăguț când faci o față îmbufnată, știi asta?” Brațele și picioarele lui s-au lipit strâns de mine.

„Vegas, dă-mi drumul!”

„Spune doar că ești gelos. Nu fi sarcastic.” Vegas a încercat să se întindă și să mă sărute pe obraz, dar l-am îndepărtat.

„De ce aș fi gelos? Pleacă de aici.” Mi-am folosit picioarele pentru a-l lovi fără oprire până când ticălosul a căzut de pe marginea patului.

„PETE! Asta doare!” a spus Vegas cu o voce aspră.

„Mi-e somn, așa că mă culc!” M-am întins și mi-am acoperit capul cu pătura. Vegas a suspinat cu voce tare. După o clipă, s-a întins lângă mine, apoi a intrat sub pătură și mi-a îmbrățișat trupul.

„Dă-mi drumul! Ieși afară!” I-am îndepărtat brațul de pe corpul meu și am țipat la el cu furie.

„Te comporți ca o femeie la menstruație. Nu pot să înțeleg schimbările tale de dispoziție.” Vegas s-a îndepărtat de mine. Nu știam de ce, dar în loc să mă bucur că Vegas se săturase de comportamentul meu, am devenit și mai furios.

„Da, mă rog!”

„Oh, bine, atunci mă pun la culcare. Și eu sunt epuizat și sunt prea leneș ca să mă lupt cu tine.” Apoi Vegas și-a întors capul în partea cealaltă și a întins mâna pentru a stinge lumina de la capătul patului. După o vreme, a adormit. S-a comportat ca și cum nu s-ar fi întâmplat nimic, până la punctul în care am fost teribil de enervat.

Toată noaptea, nu am putut să dorm deloc. Am contemplat diverse evenimente. Ce făceam eu acum? De ce starea mea de spirit nu putea fi așa? Mă urăsc când nu mă pot controla. Mă simțeam din ce în ce mai nerezonabil. Putea fi mesajul oricui, dar doar privindu-l, știam cu siguranță în adâncul meu. Ce era în neregulă cu mine? Poate că făceam prea multe presupuneri crezând că Vegas mă place. Cum ar putea să mă placă? Ce e bun la mine? Aspectul nu era cel mai bun atribut al meu și nici obiceiurile mele nu erau cele mai bune.

Hei, sunt prost! De fapt, m-am gândit prea mult la faptul că am vrut să-mi deschid ochii și să nu trebuiască să se uite la mine. Dar oamenii ca el nu se gândeau la mine. Pentru că, dacă aș fi fost în locul lui, probabil că n-aș fi legat-o așa pe persoana pe care o iubesc. Și apoi nenorocitul se distra din cauza mea. Poate că în mintea lui era amuzant că eu o luam razna în camera lui și era mulțumit că îmi stârnea mereu gândurile.

Nu aveam cum să câștig deloc. Dar eram pe cale să pierd…

M-am întins pe spate și am zăcut până dimineața și până la sfârșitul după-amiezii. Vegas și cu mine am luat micul dejun împreună. A fost liniștit, dar el se plângea constant de durerea de cap. Dar nu-mi păsa. Păream calm astăzi pentru că nu mă puteam gândi la el cu atâtea lucruri confuze în minte.

„Ești bine?” a spus Vegas cu blândețe, punându-și palma pe fruntea mea.

„Nu…” am ridicat din umeri și am răspuns pe un ton tăcut.

„Iar ai mâncat mai puțin.” Vegas s-a uitat la terciul din castronul meu din care am terminat doar jumătate. „Astăzi trebuie să merg la facultate după-amiază. Câțiva membri ai clubului nostru au nevoie să împrumute niște chitare, așa că am să le-o împrumut pe a mea”, a spus Vegas, ridicând o sprânceană și privindu-mă gânditor. „Ce vrei să mănânci mai târziu? Pot să-ți cumpăr ceva”.

„Nu vreau.”

„Ce s-a întâmplat?”

„Nimic.”

„Pete… Am întârziat doar zece minute, bine? Nu e nevoie să continui să te îmbufnezi așa.”

Nici măcar nu știam ce simt. De aseară, am încercat să mă întreb dacă sunt bine acum. Ce anume simțeam? De fapt, am fost iritat când l-am văzut plecând de acasă ieri, iar apoi am adus în discuție lucrurile până când nu m-am mai putut opri. Iar acum trebuia să mă analizez serios.

“…”

„Bine, îmi pare rău. Câte ore mă lași să stau afară astăzi? La ce oră vrei să ajung acasă? Spune-mi.” Vegas s-a mișcat și s-a întors pentru a se uita și mai mult la fața mea.

„Depinde de tine”, am spus, ridicându-mă de pe canapea și întorcându-mă pentru a merge la baie. Simțeam că oricum nu voiam să-i văd fața. De ce trebuia să se poarte ca și cum îi păsa de sentimentele mele? Chiar dacă eu sunt doar o portiță de aerisire pentru emoțiile lui.

‘Nu poți fi decât canalul meu de evacuare.’

‘Ești un câine. Ți-am spus că ești un câine.’

Cuvintele ticălosului mi-au trecut prin minte. O persoană ca el ar rămâne așa, indiferent cât de bun părea acum. Eram puțin abătut, dar vinovăția și rănile din urechile mele nu aveau să fie șterse niciodată…

‘Vegas se joacă cu mintea ta. Te face să nu mai poți trăi fără el’.

Chiar și cuvintele acelui idiot care mi-a amintit mi-au revenit. Avea dreptate! Ce făceam, sunându-l și dorindu-mi prea mult să fiu cu el? Mi-am dat seama că nu mă prefăceam sau nu acționam pe deplin când făceam asta. Dar de ce nu puteam simți adevărul? La naiba!

Vegas, ce plănuiești acum? Oamenii ca tine sunt atât de proști. Oamenii ca tine sunt prea complicați. Ce anume te interesează? Se purta ca și cum ar fi avut sentimente pentru mine. Dar eu nu mai eram sigur. Vegas părea atât de manipulator încât părea că nimic nu era real, nici măcar sentimentele pe care le avea.

„Pete, voi pleca acum. Mă întorc imediat.” Vegas s-a apropiat de mine, așezându-se pe marginea patului. Era pe punctul de a se apropia de mine pentru a mă săruta pe frunte, dar m-am ridicat.

„Sigur.”

„Huh. Poartă-te bine în cameră.” Vegas, văzându-mă așa, a lăsat să iasă un oftat obosit.

“…”

Când Vegas a ieșit, m-am întors la locul meu și m-am uitat la lanțul care era înfășurat la încheietura mâinii mele. Să fie acesta răspunsul? Indiferent dacă ceea ce a făcut a fost adevărat sau o farsă… dacă m-ar fi plăcut cu adevărat, nu m-ar fi îngrădit așa. Nimeni nu ar fi vrut să vadă suferind persoana pe care o place sau pe cea pe care o iubește, nu? Așa că voi concluziona că toate acțiunile lui Vegas care m-au făcut să-l interpretez în atâtea feluri sunt toate o minciună.

Ar trebui să nu mă mai simt încurcat și prea confuz. Am făcut-o fără să-mi dau seama pentru că eram atât de singur încât am simțit că era singurul meu refugiu. În ciuda faptului că, înainte, el a fost persoana care m-a adus în această stare. În realitate, nu ar trebui să uit acest aspect. Trebuia să încetez să mai simpatizez cu el. Trebuia să nu mai încerc să-i înțeleg mai întâi obiceiurile. Trebuie să încetez să mă mai comport ca și cum m-ar fi înșelat.

Nenorocitul de Vegas plecase de ceva vreme și eu eram cufundat în gândurile mele profunde. Mai târziu în cursul serii, idiotul a intrat cu telefonul și mi l-a dat. Nu a fost nevoie să-mi spună cine era. Chiar dacă nu voiam să vorbesc cu el, trebuia să accept.

„Da?”

“Ai mâncat deja?” a întrebat Vegas pe un ton normal.

„Nu încă.”

“Bine! Poți să mă aștepți până la ora două? O să cumpăr ceva de mâncare pentru tine.”

“…”

“Nu ți-a fost dor de mine astăzi? Hehe. Nu m-ai sunat. Așteptam să mă suni tu.”

„Asta e tot.”

“Pete… P’Vegas, ai terminat? Aștept aici. Ugh… P’Vegas, intră așa, ca să nu te doară.” M-am încruntat automat când a intervenit vocea altei persoane. Să intre? Să doară? Ce naiba? [În original, persoana care a intervenit a vorbit la persoana a treia spunând: ‘Yim așteaptă aici’. Așadar, numele acestuia este Yim.]

“…”

“Asta e tot pentru moment.” Vegas a întrerupt brusc convorbirea. Un sentiment ciudat a năvălit din nou în mine. I-am înmânat telefonul înapoi nemernicului care aștepta pe canapea. Organizam totul în mintea mea, argh! Uram acest sentiment. Eram așa de aseară și acum, se înrăutățea.

„Pete, ești bine?” Nop s-a apropiat și m-a apucat de braț.

„Poți, te rog, să-mi dai drumul?” Mi-am mușcat buza cu putere și l-am implorat.

„Nu am cheia. Ce a făcut?”

„De ce m-a încuiat?”

„Păi, ca să se răzbune pe familia principală, cred? Nu știu. Chiar îmi pare rău pentru tine, Pete. Dar mi-e teamă să mor. Vegas face pe nebunul. Nu știu ce este. Dar te tratează ca și cum ai fi soția lui. Cred că are un partener adevărat. Cu Yim a vorbit? Când a venit aseară de la ziua lui de naștere, am fost confuz. L-am văzut pe acel Yim de dimineața până seara, dar acum nu mai vine pe aici în ultima vreme. Poate din cauză că ești tu în cameră, nu sunt sigur. Și eu sunt confuz. Plec acum.”

Am rămas nemișcat, șocat. M-am gândit din nou la înregistrarea video pe care Vegas o făcuse cu partenerul său și mi-a întărit toate gândurile. În cele din urmă, mă păstrase doar pentru erotismul meu și doar de dragul satisfacției sale și asta era tot ce eram pentru el. El juca doar un joc și mă vedea ca pe ceva ce putea folosi pentru distracție.

Am încercat să-mi smulg lanțul de la încheietura mâinii de mai multe ori. Nu știam de unde venea forța imensă din propriul meu corp. Ca un foc care tocmai fusese aprins, eram atât de furios încât aproape că îmi venea să smulg lanțul de la mână.

Fără valoare, intangibil și lipsit de sens. În cele din urmă, el m-a văzut doar ca pe o sursă de emoții. Doar faptul că eram în această stare era destul de rău. De ce trebuia să simt rahatul ăsta? Sunt un om, am o inimă, am propriile mele sentimente. Nu-mi convine deloc să mă simt așa. Ce e în neregulă cu mine?! Eram atât de ocupat să trag de încheietura mâinii încât vânătaia a început să revină imediat după ce începuse să se amelioreze. Nu mi-am dat seama cât timp trecuse. Dar mă simțeam de parcă aș fi fost sfâșiat și călcat în picioare iar și iar. Vegas doar se distra jucându-se cu mine. Nu m-a văzut niciodată ca pe o persoană. În cele din urmă, persoana care a intrat în jocul lui am fost eu.

Screech ~ S-a auzit sunetul ușii de sticlă care se deschidea. Nu i-am dat atenție, am tras lanțul inconștient, cu focul interior din mine care continua să erupă. Pentru o clipă am fost izolat de lumea exterioară.

„M-am întors… Ți-am cumpărat multe din lucrurile tale preferate… ca o scuză pentru aseară… Pete, ce faci?!” Vegas a pus mai întâi lucrurile pe care le ținea pe masa de sticlă înainte de a se întoarce să se uite la mine și de a veni imediat direct în fața mea.

„DĂ-MI DRUMUL!” Eu, care stăteam pe marginea patului, m-am ridicat furios.

„Pete, ce-ai făcut?!” Vegas m-a apucat de încheietura mâinii și mi-a tras-o pentru a privi șocat.

„ELIBEREAZĂ-MĂ! Nu mai vreau să fiu aici, idiotule!” De îndată ce am văzut fața lui Vegas, toată răbdarea din mine s-a sfărâmat într-o clipă.

„Pete! De ce faci asta?!” Vegas m-a ținut de încheietura mâinii și a atins ușor semnul roșu, așa că m-am grăbit să o trag înapoi.

„Nu te mai preface! Oamenii ca tine mint întotdeauna. Nu trebuie să fii drăguț cu mine!” am strigat tare și răspicat la nenorocitul de Vegas fără nicio teamă.

„Pete, nu credeam că vei fi atât de furios pe mine.” Vegas s-a încruntat și s-a uitat la mine neîncrezător.

„Întotdeauna am fost furios pe tine, Vegas! Poți să-ți dai jos masca falsă. Apoi vino să vorbești cu mine.”

„Pete! Dacă e din cauză că am ajuns târziu acasă, îmi pare rău.”

„Nu vreau ca un asemenea cretin să se joace cu mintea mea!” Atât eu, cât și el, stăteam și ne priveam neîncetat.

„Atunci… să nu-mi spui că tu crezi că îmi place de persoana care mi-a trimis mesaj pe LINE. Este doar un coleg de școală”, a spus Vegas pe un ton serios. Ochii și expresia lui încercau să transmită tot ceea ce spunea ca și cum ar fi vrut să sublinieze că era adevărat.

„Te-ai distrat mult, nu-i așa?!”

„Pete! Nu mă gândesc deloc la el!”

„E treaba ta. Fă ce vrei tu. Nu contează, nu-mi pasă!” Nu mai puteam suporta totul. Totul era atât de zgomotos încât îmi venea să detonez tot ce era în jurul meu și să dispar!

„Așteaptă! Nu! Yim doar mă ajuta cu instrumentele. Țineam doar baza de fier a unui set de tobe.” Vegas a încercat să mă țină de mână, dar eu am evitat mereu.

„Spune-mi ce e în neregulă cu tine! Eu nu sunt un bivol. Nu trebuie să mă vezi ca pe un animal!” Am răsuflat cu greu și i-am strigat fiecare cuvânt în față.

„Niciodată nu m-am gândit la tine în felul ăsta”.

„Și ce este asta?!” Mi-am ridicat brațul legat cu lanțuri spre fața lui. „Te comporți ca și cum nu aș fi o persoană, ca și cum aș fi un animal într-o cușcă. Așteptând ca stăpânul să vină să-mi dea mâncare și apă în fiecare zi. Oh… ai spus deja chiar că sunt un câine. Nu ești mulțumit, nu?! Încă nu ești mulțumit?!” am răbufnit, pășind în fața lui fără nicio teamă.

„Pete! Nu am gândit niciodată așa. Totuși, nu vezi ce fac acum? Cât de mult îmi pasă de sentimentele tale?” Vegas a făcut un pas mai aproape și a încercat să mă atingă ca și cum ar fi vrut să mă strângă în brațe.

„Huh? Dacă ți-ar păsa cu adevărat de mine, nu te-ai purta așa cu mine. LASĂ-MĂ SĂ PLEC!” Ticălosul m-a ținut strâns. M-am zbătut din răsputeri și mi-am zdrobit mâna cu lanțul de pe perete. Nici măcar nu am simțit durerea pe care mi-a provocat-o.

„Pete, oprește-te! PETE!” Vegas m-a ținut din spate și a încercat să mă oprească să nu-mi zdrobesc brațul de perete. Dar eram atât de furios încât nu-mi puteam controla forța.

„LASĂ-MĂ SĂ PLEC! NU MAI VREAU SĂ FIU AICI!”

„PETE! Ajunge! Pete!” Vegas și-a adunat toată puterea și m-a împins pe pat până când am pierdut echilibrul și am căzut.

„Dă-mi drumul chiar acum, Vegas! Nu voi renunța. Chiar dacă voi muri astăzi, nu-mi va fi frică!” Vegas și-a frecat obosit fața și a început să aibă o expresie foarte stresată.

„Pete! Calmează-te, te rog!”

„Să mă calmez… Vrei să mă calmez? M-am calmat destul. Mă tratezi ca și cum nu aș fi o ființă umană. Nu mai pot rămâne așa! Am sentimente, am o inimă, am oameni pe care îi iubesc. Te-ai gândit vreodată la sentimentele altcuiva? Ticălos egoist!” M-am ridicat din nou în picioare și cuvintele mele au țâșnit neîncetat.

„Pete… Nu vreau să te simți așa. Motivul pentru care fac asta este pentru că vreau să te am doar pe tine.”

„Serios?! Oamenii ca tine folosesc mereu scuza că ai crescut ca un copil fără sprijin. Dar tu nu înțelegi sentimentele celorlalți. Spune doar că ai fost educat să fii egoist de către tatăl tău!” am țipat la el. Când Vegas a auzit această propoziție, a ridicat capul și m-a privit cu ochi furioși pentru o clipă, apoi m-a împins atât de tare încât am căzut la pământ.

„Ce ai spus?!” Vegas a scrâșnit din dinți. Nu știam de ce, dar când m-a împins la pământ, m-am simțit și mai rău. Acum eram atât de furios încât îmi venea să plâng. Lacrimile îmi umpleau ochii și amenințau să se verse.

„Vegas, ticălosule!” Nu știam la ce fel de ochi mă uitam acum. Dar ticălosul de Vegas, care se holba la mine, și-a coborât instantaneu ochii.

„Pete, te doare? Îmi pare rău.” Privirea vinovată a lui Vegas părea aproape sinceră. S-a ghemuit imediat și s-a prefăcut că mă ajută să mă ridic.

„Tu m-ai rănit și mai mult. HAIDE! Lovește-mă, dă-mi o palmă, așa cum îți plăcea să faci!” Mi-am tras încheietura mâinii și mi-am folosit mâna pentru a-i înșfăca fața și i-am strâns obrajii. L-am pocnit ca și cum aș fi vrut să repet felul în care mă rănise înainte.

„Te rog… nu poți fi așa!” Vegas a încercat să-și smulgă fața din strânsoarea mea.

„Imploră-mă mai întâi. Mă implori? Și în ziua în care eu te-am rugat, m-ai ascultat?!” L-am împins și eu pe Vegas la podea. Nu am știut când, dar am simțit o senzație de usturime în ochi, împreună cu lacrimile care se scurgeau din ei fără să știu.

„Îmi pare rău… Pete, îmi pare foarte rău. Rămâi cu mine”, a implorat Vegas, vocea lui începând să tremure.

„Acum dă-mi drumul de aici!” Mi-am lovit cu putere încheietura mâinii pe podea de o duzină de ori. Chiar și atunci când Vegas m-a oprit și mi-a prins mâna, mi-am balansat încheietura neputincios. Nu simțeam nicio durere, dar acum miroase a sânge, în timp ce lichidul se scurgea din încheietura mea.

„Oprește-te! Ți-am spus să te oprești!” Vegas mi-a ținut încheietura mâinii nemișcată, oprindu-mă cu o forță care m-a făcut să mă opresc din acțiunile mele. „Bine, Pete, în regulă. Mă predau complet în fața ta.” Lacrimile îi curgeau pe obraji din ochii injectați cu sânge, o imagine pe care nu o mai văzusem niciodată. Mâna lui s-a repezit în buzunarul pantalonilor. Când a scos ceva, abia îmi venea să-mi cred ochilor.

“…”

„Pete… Îmi pare rău.” Nenorocitul de Vegas a continuat să repete asta la nesfârșit. Dar în interior, inima mea bătea atât de repede când cheia s-a înfipt în încuietoare și el a scos toate lanțurile. Acela a fost momentul în care am rămas uimit și am simțit că visez.

„Rămâi cu mine. Poți să-mi promiți că nu mă vei părăsi?” Vegas m-a tras într-o îmbrățișare strânsă. Eram aproape inconștient și nu știam ce să fac în continuare.

„Îți promit că nu-ți voi mai face rău. Îmi pare rău că te-am făcut să te simți așa. Nu mă pot despărți de tine, Pete. Nu am pe nimeni altcineva în afară de tine. Ai venit și m-ai schimbat ca să mă faci să vreau să fiu o persoană mai bună. Nu mă părăsi. Rămâi cu mine aici, Pete. Îmi place de mine de fiecare dată când sunt cu tine… rămâi aici.” Vegas tremura în timp ce mă îmbrățișa, de parcă i-ar fi fost teamă că voi dispărea.

„…” Am înghețat. Încă nu înregistrasem ce se întâmplase și nu puteam descrie ce simțeam acum. Eram deopotrivă fericit și trist, până când totul s-a amestecat.

„Pete…” Vegas s-a retras din îmbrățișarea mea și s-a uitat la mine cu un sentiment plin de tristețe. Și-a folosit degetul pentru a-mi șterge ușor lacrimile de pe obraz. „Nu pot trăi fără tine… Te iubesc”, a spus Vegas, accentuând cuvintele ca și cum ar fi vrut să-mi spună că tot ceea ce spunea era adevărat.

Privirea din ochii lui încerca să-mi transmită tot ceea ce își dorea atât de bine încât am izbucnit din nou în lacrimi de durere când un sentiment m-a lovit. Tot ceea ce aveam în față era o situație dificilă pentru mine în acest moment. Cu cât Vegas își arăta mai mult sinceritatea și continua să rostească cuvântul iubire neîncetat, cu atât mai mult uram această idee acum. Am simțit o rezistență puternică între creierul meu și bătăile inimii mele.

„Vegas…” Buzele mele tremurau. Când latura mea de anxietate m-a cuprins, am fost complet copleșit de niște sentimente din mine. „Îmi pare rău.”

Am apucat lanțurile de pe podea și i le-am izbit în cap lui Vegas cu toată forța. Și, bineînțeles, greutatea lanțurilor l-a făcut pe Vegas să cadă inconștient. A căzut la pământ cu sângele curgându-i din cap.

„Îmi pare rău…” Am plâns la vederea lui stând nemișcat. Sentimentul de suferință era evident. Nu eram deloc fericit și îmi regretam acțiunile, dar ceea ce îmi doream mai mult era „libertatea”.

„Pete! Ce ai făcut?!” Am auzit sunetul ușii care se deschidea și Nop s-a grăbit înăuntru, șocat. M-am ridicat de jos, cu sângele încă picurându-mi din încheietura mâinii.

„Nop… lasă-mă să plec.” Lacrimile mele tot nu se opreau. Vocea îmi tremura în timp ce vorbeam cu bărbatul care stătea în fața mea surprins de ceea ce vedea. „Gândește-te că asta e ultima dată când ți-e milă de mine”, am spus mușcându-mi buza cu putere.

Idiotul a făcut o față îngrijorată înainte de a se întoarce rapid cu spatele la mine. „Ceea ce trebuie să faci, fă-o repede. Îți acord doar un minut, dar după aceea trebuie să-mi fac datoria.”

După ce a spus asta, am fugit să deschid dulapul. Am luat o cămașă fără să mă uit la ea. Era o cămașă albă a lui Vegas pe care o purtam ocazional. Nu am uitat să alerg să iau portofelul lui Vegas și am luat banii, bancnote de o mie. M-am îndreptat spre balcon și am deschis larg ferestrele.

„Nop, te rog să ai grijă de el.”

M-am uitat în stânga și în dreapta la partea de jos a balconului înainte de a sări cu reticență jos și am fugit în grabă spre spatele casei, escaladând zidul până în partea cealaltă. Când picioarele mele au atins iarba, m-am uitat din nou la pantă și am mers pe jumătate pe jos, pe jumătate alergând spre drumul principal, fără să mă gândesc să mă întorc înapoi la acea casă. Am chemat repede un taxi și m-am urcat în grabă în el, spunându-i locația casei clanului principal șoferului care m-a privit ciudat. Desigur, era din cauză că purtam o cămașă albă cu mânecile pătate de sânge. În plus, nici măcar nu purtam pantofi. Am ieșit în fugă desculț, fără să simt vreo durere. M-am sprijinit de scaun și mi-am întins mâneca cămășii peste încheietura mâinii. Încă nu mă puteam împăca cu acest sentiment. Libertatea era ceea ce îmi doream de câteva zile. Dar acum, în loc de Vegas, ce urma să fie?

Îmi pare rău.

Dar nu pot trăi așa. Încă mai am o familie care mă așteaptă. Nu vei putea să mă întemnițezi. Și nu am vrut ca sentimentele mele să devină mai profunde de atât. Știam că aveam o fărâmă de sentimente de atașare față de el. Dar, datorită avertismentului lui Nop, mi-am amintit de lucrurile pe care mi le-a făcut în trecut. A fost ca o cheie care mi-a deblocat adevăratele sentimente, care m-a făcut să mă trezesc și să știu exact ce trebuie să fac.

„Aceasta este casa.” Am plătit banii și am deschis portiera mașinii. Fusesem plecat de mult timp din această casă. M-am simțit ușurat să mă aflu din nou aici.

„De ce naiba e fum peste tot în casă?” Am intrat încet pe poarta casei. Nu știam ce a luat foc și de ce era fum. Nu mai văzusem lumea exterioară de multă vreme. Am simțit imediat o senzație de arsură în ochi din cauza fumului, ceea ce m-a făcut să mă frec la ochi. Am uitat din greșeală că aveam încheietura mâinii însângerată, oh nu! Acum sângele era pe toată fața mea! La naiba! O adevărată prostie.

„Khun?” Sheesh! Nu puteam să văd drumul cu tot fumul din casă. Ar trebui să sun la pompieri? Nu am putut vedea nimic. Fumul era atât de gros încât am intrat încet. Am văzut o umbră slabă a unui bărbat în picioare în depărtare. Cu bucurie, am dat drumul la voce.

„Șefule…”

Loading